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¿Prequntas sobre el cáncer?

Control del dolor: Apoyo para las personas con cáncer

  • Publicación: 30 de enero de 2009

Palabras importantes

Se incluye entre paréntesis la misma palabra en inglés para cada término.

Abstinencia de opioides (opioid withdrawal): Problema de salud que ocurre cuando se interrumpe o reduce drásticamente el uso de opioides después de un consumo excesivo y prolongado de opioides (durante varias semanas o más).

Adicción (addiction): Cuando una persona usa una sustancia compulsivamente aun cuando sabe las consecuencias negativas (que pueden ser graves). La drogadicción se refiere al uso excesivo de una droga, o de una medicina con una meta distinta a los propósitos médicos.

Analgésicos (analgesics): Medicinas que alivian el dolor.

Anestesiólogos (anesthesiologists): Doctores que se especializan en dar medicinas que previenen o alivian el dolor.

Antidepresivos (antidepressant): Medicinas usadas para tratar la depresión. En el tratamiento del dolor se pueden usar para tratar el dolor causado por daño a los nervios.

Antiinflamatorios no esteroides (nonsteroidal anti-inflammatory drugs, NSAIDS): Medicinas que controlan el dolor de leve a moderado. También alivian la fiebre y la hinchazón. Se pueden usar solos o junto con otras medicinas.

Copago (copayment): La cantidad que una persona que tiene seguro médico tiene que pagar por un servicio médico en el momento en que lo recibe.

Cuidados paliativos (palliative care): Atención brindada para mejorar la calidad de vida de los pacientes que tienen una enfermedad grave o que puede ser mortal. La meta del cuidado paliativo es prevenir o tratar lo antes posible los síntomas de la enfermedad y los efectos secundarios del tratamiento de la enfermedad. Además, busca prevenir y tratar los problemas psicológicos, sociales y espirituales relacionados con la enfermedad o su tratamiento.

Deducible (deductible): La cantidad que una persona con seguro médico tiene que pagar para que la compañía de seguros pague el resto.

Dolor agudo (acute pain): Un dolor que es muy intenso pero dura poco tiempo.

Dolor crónico (chronic pain): Un dolor que varía de leve a severo y que dura mucho tiempo.

Dolor fantasma (phantom pain): Cuando se siente dolor u otras sensaciones desagradables en una parte del cuerpo que fue amputada por medio de una cirugía.

Dolor neuropático (neuropathic pain): Dolor causado por daño en los nervios debido a un tratamiento.

Dolor súbito (breakthrough pain): Un fuerte aumento del dolor que ocurre de repente o que se siente por un tiempo corto. Puede ocurrir solo o en relación con cierta actividad. Puede ocurrir varias veces al día, aun cuando esté tomando la cantidad correcta de medicina.

Dosis (dose): Cantidad que se toma de una medicina en un momento dado.

Efectos secundarios (side effects): Problemas médicos que suceden a causa del tratamiento. Por ejemplo, náuseas y diarrea.

Esteroides (steroids): Medicinas que reducen la inflamación (hinchazón). Los doctores recetan los esteroides y examinan a los pacientes de rutina para observar sus efectos. Esto es muy diferente del uso ilegal de esteroides por algunos atletas.

Estreñimiento (constipation): Cuando una persona defeca con menos frecuencia. Además, las heces (excremento) se ponen duras, resecas y son difíciles de pasar. Se considera que alguien está estreñido si no puede evacuar después de hacer fuerza o pujar durante más de 10 minutos. O si no defeca durante 3 días o más.

Farmacia para pedidos de medicinas por correo (mail order pharmacy): Farmacias que ofrecen medicinas recetadas por correo en lugar de ofrecerlas en persona en una farmacia.

Fatiga (fatigue): Sentirse muy cansado o agotado.

Genérica (generic): Muchas medicinas tienen un nombre de marca comercial y un nombre de marca genérica. La forma genérica de una medicina normalmente cuesta menos que la forma de marca comercial. Se conoce según su nombre científico porque no le corresponde una marca registrada de una compañía farmacéutica.

Grupos de apoyo (support groups): Reuniones en las que personas que están pasando por una situación parecida comparten sus sentimientos y se dan apoyo mutuamente. Por ejemplo, alguien que siente dolor relacionado con el cáncer puede hablar con otras personas con cáncer que también están pasando por el mismo tipo de situación.

Laxantes (laxatives): Productos que toman las personas cuando tienen dificultades para evacuar heces (excremento) del cuerpo. Hay muchos tipos disponibles.

Medicinas anticoagulantes (blood thinners): Medicinas que previenen la formación de coágulos de sangre (bloqueos en las arterias o el corazón). La aspirina es un ejemplo común, pero también hay formas que se obtienen con la receta de un doctor.

Medicinas no opioides (nonopioids): Medicinas para el dolor de leve a moderado, la fiebre y la hinchazón. Por lo general se pueden comprar sin receta del médico. Algunos ejemplos son acetaminofeno (paracetamol), aspirina, ibuprofeno y naproxeno.

Medicinas para suavizar las heces (stool softeners): Medicinas que suavizan las heces (excremento), de modo que puede evacuarse más fácilmente.

Medicinas recetadas (prescription drugs): Medicinas que no se pueden obtener ni comprar legalmente sin una receta (orden) escrita del doctor.

Medicinas sin receta (over-the-counter drugs): Medicinas de venta libre. Es decir, medicinas que se pueden obtener o comprar legalmente sin una receta escrita del doctor.

Náuseas (nausea): La sensación o malestar que una persona siente antes de vomitar.

Neurólogos (neurologist): Doctores que se especializan en el tratamiento de trastornos (problemas) del sistema nervioso.

Oncólogos (oncologist): Doctores que se especializan en el tratamiento del cáncer.

Opioides (opioids): Medicinas usadas para tratar el dolor moderado o severo. Los pacientes necesitan la receta de un doctor para obtener esta medicinas. Los opioides incluyen opiáceos, medicinas producidas con sustancias de la planta del opio. También incluyen medicinas producidas con sustancias sintéticas (artificiales). A menudo se usa el término "opioides" para referirse en forma general a todas las medicinas de esta clase.

Pacientes ambulatorios (outpatient): Pacientes que reciben tratamiento o diagnóstico en un hospital o centro médico sin pasar la noche allí (es decir, que no quedan internados en el hospital).

Plan para controlar el dolor (pain control plan): Plan que indica los métodos y tratamientos que se usarán para controlar el dolor que padece una persona. Entre otras cosas, el plan puede incluir el horario para tomar las medicinas. También puede ofrecer otros métodos para aliviar o prevenir el dolor. Cada persona tiene un plan diferente.

Profesionales de la salud (health care professionals): En este folleto se refiere a los profesionales que trabajan con un paciente que padece cáncer para satisfacer sus necesidades físicas, emocionales, sociales y espirituales. Por ejemplo, doctores, enfermeras, trabajadores sociales, farmacéuticos y psicólogos.

Quimioterapia (chemotherapy): Tratamiento del cáncer con fármacos.

Radioterapia (radiation therapy): Tratamiento del cáncer en el que se usan cantidades altas de radiación (rayos X) para destruir o controlar células cancerosas.

Suplementos (supplements): Vitaminas, minerales, hierbas y otros productos de salud que se toman además de las medicinas.

Terapias alternativas (alternative treatments): Formas de terapia que no se consideran estándar. Ejemplos en el tratamiento del dolor son acupuntura, masaje e hipnosis, entre otras.

Tolerancia (tolerance): Ocurre cuando el cuerpo de una persona se acostumbra a las medicinas. Esto hace que necesite una cantidad mayor de medicina o una medicina diferente para lograr el mismo nivel de efecto.

Tratamientos complementarios (complementary treatments): Tratamientos que se usan junto con tratamientos estándar. Se usan para "complementar" el tratamiento estándar, es decir, contribuir al tratamiento de cierta forma.

Vómitos (vomiting): Cuando una persona arroja (devuelve) involuntariamente lo que comió por medio de la boca.