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¿Prequntas sobre el cáncer?

Control del dolor: Apoyo para las personas con cáncer

  • Publicación: 30 de enero de 2009

Tipos de dolor del cáncer y sus causas

El dolor del cáncer puede variar entre leve y muy intenso. Es decir, puede sentir desde poco dolor hasta mucho dolor. Algunos días el dolor puede ser peor que otros.

Siempre hable con su doctor antes de tomar cualquier medicina para el dolor. Los consejos de su doctor son de suma importancia, aun cuando tome una medicina sin receta ("over-the-counter medicine" en inglés) para algún dolor común.

Tipos de dolor del cáncer

Éstas son algunas palabras comunes que se usan para describir los diferentes tipos de dolor:

  • El dolor agudo ("acute pain" en inglés) va de leve a intenso. Aparece rápidamente y dura poco tiempo.
  • El dolor crónico ("chronic pain" en inglés) va de leve a intenso. A veces no desaparece. O puede presentarse con frecuencia.
  • El dolor súbito ("breakthrough pain" en inglés) es un fuerte aumento del dolor que ocurre de repente o que se siente por un tiempo corto. Puede aparecer sin motivo obvio o puede ser causado por alguna actividad. Puede aparecer varias veces al día, aun si está tomando la cantidad correcta de medicina. Por ejemplo, puede ocurrir varias horas después de tomar la medicina, cuando el efecto empieza a disminuir.

Causas del dolor del cáncer

El dolor del cáncer puede tener diferentes causas. Por ejemplo:

  • El cáncer
  • El tratamiento
  • Tanto el cáncer como el tratamiento
  • Factores que no tienen nada que ver con el cáncer o con el tratamiento (como otros problemas de salud, dolores de cabeza o tensión muscular)

Usualmente la causa del dolor es una combinación entre el cáncer y el tratamiento. Las causas principales del dolor incluyen:

  • Dolor causado por pruebas médicas. Algunas pruebas médicas pueden causar dolor. Por ejemplo, algunas pruebas para diagnosticar el cáncer o para determinar si el tratamiento da resultado. Pero de todos modos debe hacerse las pruebas recomendadas. Puede hablar con su doctor sobre lo que se puede hacer para aliviar el dolor relacionado con ciertas pruebas médicas.
  • Dolor por un tumor. Si el cáncer crece o se extiende (riega) a otras partes del cuerpo, puede crear presión contra los tejidos cercanos. Por ejemplo, los huesos, los nervios, la médula espinal o los órganos del cuerpo. Esto puede causar dolor.
  • Presión en la médula espinal ("spinal cord compression" en inglés). Cuando un tumor se extiende a la columna vertebral, puede crear presión contra la médula espinal. El primer signo de presión en la médula espinal a menudo es:
    • Dolor de espalda
    • Dolor de cuello
    • Dolor en ambas partes
    • Algunas reacciones involuntarias del cuerpo pueden empeorar el dolor. Por ejemplo, toser o estornudar.
  • Dolor por el tratamiento. Es posible que algunos tratamientos contra el cáncer causen dolor, tales como quimioterapia, radioterapia y la cirugía para remover un tumor. Algunos ejemplos de dolores causados por el tratamiento son:
    • Dolor neuropático ("neuropathic pain" en inglés). Este dolor puede ocurrir si el tratamiento causa daño en los nervios. En general, se siente como un dolor fuerte, ardiente o punzante. El cáncer por sí solo también puede causar este tipo de dolor.
    • Dolor fantasma ("phantom pain" en inglés). Puede que sienta dolor u otras sensaciones que parecen venir de una parte del cuerpo que fue removida per medio de una cirugía. Los doctores no saben bien por qué ocurre, pero es real.

La cantidad de dolor que usted siente depende de diferentes cosas. Por ejemplo:

  • La parte del cuerpo afectada por el cáncer
  • El tipo de daño causado por el cáncer
  • La forma en que experimenta su cuerpo el dolor

El dolor es diferente para todas las personas.

Preste atención a lo que le indique su cuerpo.

Dígale a su doctor inmediatamente si las reacciones involuntarias del cuerpo y los movimientos rutinarios le causan dolor. Por ejemplo:
  • Toser
  • Estornudar
  • Mover partes del cuerpo

Dígale también si alguna de estas actividades causa que el dolor empeore.