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¿Prequntas sobre el cáncer?

Control del dolor: Apoyo para las personas con cáncer

  • Publicación: 30 de enero de 2009

Cómo hablar sobre el dolor que usted siente

El control del dolor forma parte del tratamiento

Cómo hablar sobre el dolor

Cómo describir y calificar el dolor

Ejemplos de escalas de dolor

El control del dolor forma parte del tratamiento.

Es muy importante que hable abiertamente con otras personas sobre el dolor que siente.

El control del dolor es un aspecto muy importante del tratamiento de cáncer.
Para que los profesionales de la salud cuenten con la información necesaria para ayudarle, debe hablar con ellos sobre lo que le está pasando. Sólo usted puede describir el dolor que siente.

Algunas personas con cáncer no quieren hablar sobre el dolor. Piensan que van a distraer a los doctores de darle tratamiento para el cáncer. O temen parecer pacientes "difíciles". Otras se preocupan de que sentir más dolor implique que el cáncer ha avanzado. Y a muchas les preocupa poder pagar por las medicinas.

Como resultado, algunas personas soportan el dolor. Con el tiempo, se acostumbran y olvidan cómo es la vida libre de dolor. Pero no es necesario vivir con el dolor.
Recuerde que el dolor del cáncer es algo que se puede tratar y aliviar.

Para tratarlo, los profesionales de la salud necesitan saber los detalles sobre el dolor que siente y si empeora. Esto les ayuda a:

  • Entender cómo el cáncer y el tratamiento afectan su cuerpo
  • Determinar la mejor forma de controlar el dolor

Asegúrese de informar a su doctor y a otros profesionales de la salud si:

  • Toma alguna medicina para tratar otros problemas de salud
  • Ha estado tomando más o menos de la cantidad recetada de la medicina (o con más o menos frecuencia de lo indicado por el doctor)
  • Es alérgico a ciertas medicinas
  • Toma medicinas sin receta ("over-the-counter medicines" en inglés), remedios caseros, hierbas, tés o terapias alternativas
  • Tiene cualquier otro problema médico o inquietud (es importante que sepan todo sobre su salud, presente y pasado)

Además, dígales si sus creencias son un factor importante en las decisiones que toma sobre la atención médica. Por ejemplo, sus creencias religiosas, culturales u otros valores personales. En todo caso, es importante que comunique sus valores y creencias al doctor y a los otros profesionales de la salud. De este modo podrán ayudarle según sus necesidades personales.

Si se siente incómodo hablando del dolor, pida a alguno de sus seres queridos que lo acompañe a sus citas médicas. Esta persona puede hablar con el doctor, tomar notas y hacer preguntas por usted. Si usted no habla inglés, también puede pedir que le faciliten un intérprete. Muchos centros médicos ofrecen los servicios de intérpretes.

Si le preocupa cómo pagar los costos del tratamiento, vea la sección "Cómo pagar por el tratamiento del dolor". Esta sección ofrece información sobre posibles fuentes de ayuda para pagar por las medicinas.

Cómo hablar sobre el dolor

Informe a los profesionales de la salud y a sus seres queridos sobre:

  • Dónde tiene dolor
  • Cómo es el dolor (por ejemplo: pulsátil, constante, ardiente, punzante)
  • Qué tan fuerte es el dolor (por ejemplo: severo, no muy intenso, leve)
  • Cuánto dura el dolor
  • Qué alivia o empeora el dolor
  • Cuándo aparece el dolor (qué momento del día, qué está haciendo en ese momento y qué ocurre)
  • Cómo afecta el dolor sus actividades diarias (tales como dormir, caminar, bañarse y trabajar)
  • Si el dolor afecta su estado de ánimo

Cómo describir y calificar el dolor

Los doctores le pedirán que describa y califique el dolor. De este modo podrán:

  • Evaluar el dolor que tiene
  • Determinar si su plan para controlar el dolor le está dando resultado

Para lograr esto, tal vez usen un registro del dolor y una escala para calificar el dolor.

Registro del dolor

Puede ser muy útil llevar un registro escrito del dolor y de los efectos del tratamiento para el dolor. Usted y los profesionales de la salud pueden usar el registro del dolor para:

  • Hablar sobre el dolor
  • Determinar si siente un dolor nuevo
  • Saber si las medicinas para el dolor dan resultado o si se deben cambiar

En su registro podría anotar:

  • La hora en que toma la medicina para el dolor
  • El nombre y la cantidad de medicina que está tomando
  • Cualquier efecto secundario que tenga
  • Cuánto dura el efecto de la medicina para el dolor
  • Otros métodos que use para controlar el dolor
  • Cualquier actividad afectada por el dolor o que afecta al dolor (por ejemplo, que lo alivia o lo empeora)
  • Cosas que no puede hacer por causa del dolor

Debe anotar estas cosas todos los días. Hay diferentes métodos que puede usar para llevar un registro diario del dolor.

  • Puede usar el ejemplo en la sección "Registro del dolor".
  • Algunas personas escriben un diario personal a mano.
  • Otras personas crean una lista en papel o en la computadora.

Escoja la forma que le sea más fácil y útil. Cualquiera que sea el método que use, un ser querido podría ayudarle. Lo más importante es que:

  • Use el mismo método todo el tiempo con su doctor para describir y vigilar el dolor que siente
  • Recuerde informar a su doctor sobre cualquier dolor nuevo que sienta

Escalas para calificar el dolor

Puede que su doctor también le pida que califique el dolor según una escala de dolor ("pain scale" en inglés). Es una escala que por lo general va del 0 al 10.

  • El 0 significa que usted no siente ningún dolor.
  • El 10 significa que usted siente el peor dolor imaginable.
Asegúrese de compartir la información de su registro del dolor con los profesionales de la salud. Esta información los ayudará a saber si sus medicinas para el dolor dan resultado o no.

En algunas escalas de dolor no se usan números, sino palabras. En otras se usan caras para imitar las reacciones visibles de pacientes ante diferentes niveles de dolor. El paciente tiene que apuntar a la cara, las palabras o el puntaje de la escala que mejor refleja su nivel de dolor.


Ejemplos de escalas de dolor:

Nota: Aquí las escalas de dolor están en español para que pueda entenderlas fácilmente. Pero las escalas que usan los doctores tal vez estén en inglés. Recuerde que puede pedir la ayuda de un intérprete.

Escala del 1 al 10, donde 0 significa ningún dolor, 5 dolor moderado y 10 el peor dolor imaginable. Escala que clasifica el dolor de la siguiente manera: ninguno, leve, moderado, intenso, muy intenso y el peor imaginable. Línea que comienza en 'ningún dolor' y termina en 'el pero dolor imaginable'. Serie de seis rostros, donde el rostro más feliz significa 'no duele' y el rostro más triste 'duele lo peor'. Los otros cuatro rostros varían dependiendo del grado de severidad del dolor.

0-10 Numeric Pain Intensity Scale, Simple Descriptive Pain Intensity Scale, and Visual Analog Scale (VAS): Acute Pain Management Guideline Panel. Acute Pain Management in Adults: Operative Procedures. Quick Reference Guide for Clinicians AHCPR Pub. No. 92-0019. Rockville, MD: Agency for Health Care Policy and Research, Public Health Service, U.S. Department of Health and Human Services.

"Faces" Pain Scale se adaptó con el permiso de Hockenberry MJ, Wilson D, Winkelstein ML: Wong's Essentials of Pediatric Nursing, ed. 7, St. Louis, 2005, p. 1259. Incluida con permiso. Copyright, Mosby.