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¿Prequntas sobre el cáncer?

Control del dolor: Apoyo para las personas con cáncer

  • Publicación: 30 de enero de 2009

Efectos del dolor en el estado de ánimo y las emociones

El dolor causado por el cáncer afecta todos los aspectos de la vida. No sólo afecta el cuerpo, sino también los pensamientos, las emociones y el estado de ánimo. Además, le puede impedir:

  • Concentrarse en cualquier otra cosa (particularmente si el dolor es constante)
  • Hacer las cosas que normalmente hace
  • Ver a las personas que normalmente ve

Esto puede ser frustrante. También puede parecerle un ciclo difícil de romper.

El dolor también puede afectar la vida diaria:

  • A veces, las cosas que la gente solía hacer ya no son tan fáciles de hacer. Por ejemplo, cocinar, vestirse o moverse.
  • Algunas personas no pueden trabajar por causa del dolor. O tal vez tengan que trabajar menos horas.
  • Algunas personas se preocupan por el dinero.
  • Los límites en el trabajo y la vida diaria también pueden hacer que las personas se vuelvan menos sociables. Tal vez no deseen estar cerca de otras personas.

Si siente dolor, tal vez se sienta:

  • Si el cáncer está empeorando
  • Tener dolor demasiado fuerte como para soportarlo
  • No poder trabajar o hacer las tareas diarias
  • No poder hacer viajes ni ir a eventos especiales
  • Perder el control

Estos cambios de estado de ánimo hacen que algunas personas busquen el significado que el cáncer tiene en sus vidas. Se preguntan por qué les ocurre esto y si hicieron algo para merecerlo. Algunas personas buscan las respuestas en su religión o exploran más su vida espiritual. De esta manera encuentran inspiración y dirección.

"A veces me siento deprimido, pero mi familia me ayuda a mantenerme positivo. Su apoyo me ayuda a tener esperanza aun durante los tiempos difíciles". - Luis

No pierda la esperanza.

Para algunas personas, el dolor y el miedo juntos causan sufrimiento. Si usted se siente así, sepa que no es el único. Muchas personas que tienen dolor del cáncer también han pasado por esto. Es normal tener pensamientos negativos. Pero esto no significa que usted deba ignorarlos, sobre todo si parecen abrumarle. Puede recibir ayuda si se siente preocupado o inseguro sobre su futuro.

Cómo encontrar apoyo

Hay muchas personas que le pueden ayudar. Por ejemplo, puede hablar con:

  • Sus familiares y otros seres queridos. En los momentos más difíciles los seres queridos pueden ser la mayor fuente de apoyo.
  • Amigos y otras personas de su comunidad. Por ejemplo, mucha gente dice que hablar con personas de su iglesia le ayuda a sentirse mejor. Muchos sacerdotes y ministros están capacitados para ayudar a las personas a lidiar con una enfermedad. Además, muchos hospitales cuentan con un capellán que puede ofrecer consejo a las personas de todas las religiones.
  • Trabajadores sociales, psiquiatras, psicólogos y otros expertos en la salud emocional. Estos profesionales trabajan en la mayoría de hospitales y clínicas. Su doctor o enfermera le puede recomendar consejeros capacitados para ayudar a personas con cáncer. Estas personas le pueden ayudar a hablar sobre lo que usted está viviendo. Tal vez le sugieran una medicina para hacerle sentir mejor (si la necesita).
  • Grupos de apoyo. Los grupos de apoyo para personas con cáncer están formados por personas que comparten sus sentimientos sobre cómo han lidiado con el cáncer. Se pueden reunir en persona, hablar por teléfono o por Internet. Pueden ayudarle a pensar de otra forma y darle ideas sobre cómo lidiar con la situación. Si desea encontrar un grupo de apoyo, hable con su doctor, enfermera o trabajador social.

Cómo el dolor que usted tiene afecta a sus seres queridos

El dolor crónico o severo afecta a todos los que le quieren y le cuidan. Puede ser difícil para sus seres queridos verle sentir dolor.

Al igual que usted, sus seres queridos tal vez sientan:

  • Enojo, ansiedad y soledad
  • Que no son útiles porque no pueden aliviar su dolor
  • Culpa porque usted tiene dolor y ellos no
  • Tristeza porque el dolor le impide hacer cosas que a usted le gusta hacer

Es natural que sus seres queridos sientan estas emociones. Puede ser útil que todos entiendan que estas emociones existen. Además, que sepan que nadie tiene que enfrentarlas solo.

Déjeles saber a sus seres queridos que es aceptable buscar ayuda. Al igual que usted, ellos pueden hablar con un consejero o unirse a un grupo de apoyo. Anímelos a hablar con el trabajador social sobre las opciones que están disponibles.

Los siguientes folletos ofrecen más información para quienes quieren y cuidan a una persona con cáncer. Los que tienen títulos en inglés sólo están disponibles en inglés en este momento. Puede encontrar estos folletos en este sitio web del Instituto Nacional del Cáncer.

Vea la sección "Recursos" para obtener información sobre cómo comunicarse con el Instituto Nacional del Cáncer.

"Muchas veces me siento frustrada por todo lo que está pasando en mi vida. Entre mis tratamientos del cáncer y del dolor, a veces me siento perturbada y enojada. A veces necesito a alguien con quien hablar. Necesito a alguien que comprenda lo que estoy viviendo. Esto me ayuda a sentirme mejor". - Susana

Por qué es importante hablar con sus seres queridos

Es importante que hable con sus seres queridos sobre cómo se siente. Para algunos, esto puede ser difícil o incómodo porque:

  • No quieren preocupar a sus seres queridos
  • No quieren parecer negativos

Pero la comunicación abierta y honesta puede ayudar a toda la gente. Su comunicación con sus seres queridos sobre el dolor puede:

  • Ayudarles a entender por lo que usted está pasando
  • Permitirles buscar formas de ayudarle a sentirse mejor
  • Hacerles sentirse mejor sabiendo que están ayudando a que usted se sienta más cómodo
"Sé que fue difícil para mi hermano hablar conmigo sobre el dolor que estaba sintiendo. Pero me alegro de que lo haya hecho. Eso me ayudó mucho a entender mejor por lo que él estaba pasando y a apoyarlo más". - Marta

Problemas entre sus seres queridos antes del diagnóstico de cáncer

Es probable que los problemas que tenían sus seres queridos antes de que usted se enfermara se vuelvan más intensos ahora. O tal vez a su familia se le haga difícil comunicarse. Si éste es el caso, puede pedir a un trabajador social que programe una reunión con usted y sus seres queridos.

Durante este tipo de reunión:

  • El doctor puede explicar las metas del tratamiento
  • Usted puede hablar sobre cualquier otra cosa que quiera comentar
  • Usted y sus seres queridos pueden comunicar sus expectativas y necesidades en cuanto a la atención médica
  • Cada persona tiene la oportunidad de expresar sus sentimientos abiertamente
Para obtener más consejos sobre cómo lidiar con las emociones y los estados de ánimo, comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer. Vea la sección "Recursos" para obtener información sobre cómo comunicarse con el Instituto Nacional del Cáncer.