¿Prequntas sobre el cáncer?

Exámenes selectivos de detección del cáncer

La búsqueda de cáncer (o de los estados que pueden resultar en cáncer) en personas que no tienen síntomas se llama realización de exámenes selectivos de detección de cáncer.

Estos exámenes pueden ayudar a los médicos a encontrar y a tratar a tiempo varios tipos de cáncer. La detección temprana es importante porque el tejido anormal o el cáncer que se encuentra en forma temprana puede ser más fácil de tratar. Para el momento en que aparecen los síntomas, el cáncer puede haber empezado a diseminarse y es más difícil de tratar.

Hay varias pruebas de detección que pueden detectar temprano el cáncer y reducir la posibilidad de morir por ese tipo de cáncer.

Pero es importante tener en cuenta que las pruebas de detección pueden causar perjuicios así como beneficios.

  • Algunos exámenes de detección pueden causar hemorragias o algunos otros problemas de salud.
  • Hay la posibilidad de que se obtengan resultados positivos falsos. Es decir, los resultados de los exámenes de detección indican que puede haber cáncer aun cuando no lo haya en realidad. Los resultados positivos falsos pueden causar ansiedad y, en general, después que se obtienen, que se hagan más pruebas y procedimientos que pueden ser perjudiciales
  • Hay también la posibilidad de que se obtengan resultados negativos falsos. Es decir, los resultados de los exámenes de detección indican que el cáncer no está presente aun cuando sí lo está. Un resultado negativo falso puede proporcionar una confianza falsa, que haga que se demore el diagnóstico y posiblemente que cause que el individuo no busque un tratamiento médico aun cuando se presenten síntomas.
  • El sobre-diagnóstico es posible. Es decir, una prueba de detección de cáncer indica que una persona tiene cáncer, pero el cáncer está creciendo lentamente y no le hará daño en el resto de su vida. El tratamiento de tales cánceres se califica como sobre-tratamiento.

Puede ser útil que las personas hablen con sus doctores sobre los posibles perjuicios y beneficios de las diferentes pruebas de detección del cáncer.

Se ha demostrado que algunos exámenes de detección encuentran temprano el cáncer y también reducen la posibilidad de morir por la enfermedad. Para mayor información sobre estas pruebas, vea Exámenes de detección que se ha demostrado reducen las muertes por cáncer.