¿Prequntas sobre el cáncer?

Decidirse a participar

Cuando usted necesita tratamiento para el cáncer, puede pensar en participar en un estudio clínico. Como todas las opciones de tratamiento, los estudios clínicos tienen beneficios y riesgos posibles. Al analizar detenidamente todas las opciones, incluso los estudios clínicos, usted está participando activamente en una decisión que afecta su vida. Esta sección tiene información que puede serle útil al tomar una decisión.

Beneficios posibles

  • Tendrá acceso a un tratamiento nuevo que está disponible solo para quienes participan en el estudio;
  • El equipo de investigación le cuidará de cerca;
  • Si el tratamiento que se estudia es más efectivo que el tratamiento regular, usted será uno de los primeros en beneficiarse;
  • El estudio puede ayudar a los científicos a que sepan más sobre el cáncer y a que ayuden a la gente en el futuro.

Riesgos posibles

  • Es posible que el tratamiento nuevo no sea mejor ni tan bueno como el tratamiento regular.
  • Los tratamientos nuevos pueden tener efectos secundarios inesperados para los médicos o que son peores que los del tratamiento regular.
  • Tal vez tenga que hacer más consultas al médico que si recibe el tratamiento regular. Es posible que tenga gastos adicionales relacionados con estas consultas, como gastos de viajes y de cuidado de niños.
  • Posiblemente, necesite pruebas adicionales. Algunas de las pruebas pueden ser molestas o llevar mucho tiempo.
  • Incluso si un tratamiento nuevo tiene beneficios para algunos pacientes, es posible que no funcione para usted.
  • El seguro médico quizás no cubra todos los costos de atención del paciente en un estudio.

Quiénes pueden participar

Cada estudio clínico tiene un protocolo o plan de estudio que describe lo que se hará en el estudio, cómo se llevará a cabo y por qué es necesaria cada parte del estudio. El protocolo incluye también pautas para saber quiénes pueden participar o no en un estudio. Estas pautas son criterios de elegibilidad.

Criterios comunes de elegibilidad:

  • Tener un cierto tipo o estadio de cáncer
  • Haber recibido (o no haber recibido) cierto tipo de terapia en el pasado
  • Pertenecer a un grupo de edad
  • Historia médica
  • Estado actual de salud

Criterios como estos ayudan a que las diferencias médicas entre los participantes del estudio sean mínimas. Cuando los participantes de un estudio son semejantes en características clave, los investigadores pueden estar más seguros de que los resultados se deben al tratamiento a prueba y no a otros factores.

Algunas personas tienen otros problemas de salud además del cáncer que podrían empeorar debido a los tratamientos del estudio. Si tiene interés en participar en un estudio, se llevarán a cabo ciertos exámenes médicos para garantizar que usted llena los requisitos del estudio.

  • Actualización: 2 de noviembre de 2012