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¿Prequntas sobre el cáncer?

Guía para entender y participar en estudios clínicos

  • Actualización: 2 de noviembre de 2012

¿Qué son los estudios clínicos?

Los estudios o ensayos clínicos son investigaciones que incluyen a personas. Son el paso final de un largo proceso que comienza con la investigación en un laboratorio. La mayoría de los tratamientos que utilizamos hoy en día son el resultado de estudios clínicos anteriores.

Los estudios clínicos de cáncer están diseñados para probar nuevas formas de:

  • Tratar el cáncer
  • Detectarlo y diagnosticarlo
  • Prevenirlo
  • Tratar sus síntomas o los efectos secundarios de su tratamiento

Cuando usted o un ser querido necesita tratamiento para el cáncer, los estudios clínicos son una opción que se puede tener en cuenta y que está disponible para todas las etapas del cáncer. Es un mito que los estudios clínicos son solo las personas que tienen un cáncer avanzado que no responde al tratamiento.

Cada estudio está a cargo de una persona, generalmente un médico, llamado investigador principal. Este investigador prepara un plan del estudio o protocolo. El protocolo explica lo que sucederá durante el estudio y contiene información que ayudará al médico a decidir si el tratamiento es adecuado para usted. El protocolo incluye la siguiente información:

  • La razón por la que se lleva a cabo el estudio.
  • Quiénes pueden participar en el estudio (requisitos de elegibilidad).
  • Cuántas personas se necesitan para el estudio.
  • Qué medicamentos se administrarán y de qué forma, la dosis y la frecuencia
  • Qué exámenes médicos se harán y con qué frecuencia.
  • Qué tipo de información se recopilará sobre los participantes.

¿Cuál es la importancia de los estudios clínicos?

Los estudios clínicos son clave en el diseño de nuevos métodos para prevenir, detectar y tratar el cáncer. Por medio de estudios clínicos, los investigadores pueden determinar si los tratamientos nuevos son seguros y efectivos y si funcionan mejor que los actuales. Al participar en un estudio clínico, usted contribuye a nuestros conocimientos sobre el cáncer y nos ayuda a mejorar la atención y el tratamiento del cáncer.