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Instantánea de los cánceres de cabeza y cuello

Incidencia y mortalidad

Los cánceres de cabeza y cuello, los cuales incluyen cánceres de la cavidad bucal, laringe, faringe, glándulas salivales y pasajes nasales, representan 3% de todos los casos de neoplasia maligna en los Estados Unidos. En general, el índice de incidencia comenzó a disminuir hace 30 años y se estabilizó en 2003, mientras que los índices de mortalidad han disminuido en forma continua. Cabe destacar que la incidencia de los cánceres de cabeza y cuello entre los afroamericanos ha disminuido en las últimas dos décadas y ahora es menor que en las personas blancas. El índice de mortalidad también ha bajado entre los afroamericanos, pero aún es más alto que entre los blancos.

El consumo de tabaco y alcohol son los factores de riesgo más importantes para la mayoría de los cánceres de cabeza y cuello. Además, la infección por ciertos tipos del virus del papiloma humano (VPH) causa más de la mitad de todos los casos de cáncer de orofaringe, el cual es un tipo de cáncer de cabeza y cuello. No hay exámenes de detección convencionales o de rutina para los cánceres de cabeza y cuello. Los tratamientos convencionales para dichos cánceres comprenden la radioterapia y la cirugía, y para algunos tipos de cáncer, la quimioterapia.

Se calcula que en los Estados Unidos se gastan aproximadamente USD 3,6 mil millones1 cada año en el tratamiento de los cánceres de cabeza y cuello.

Gráficos lineales de incidencia y mortalidad por cánceres de cabeza y cuello en EE. UU. por 100 000 personas, por raza y etnicidad, 1990 y 2010.  En 2010, los blancos tuvieron la incidencia más alta, seguidos por afroamericanos, indígenas americanos y nativos de Alaska, asiáticos y nativos de islas del Pacífico e hispanos. En 2010, los afroamericanos tuvieron la mortalidad más alta, seguidos por indígenas americanos y nativos de Alaska, blancos, asiáticos y nativos de islas del Pacífico e hispanos.

Ejemplos de actividades del NCI relevantes a los cánceres de cabeza y cuello

  • Los Estudios Clínicos sobre Cuidados Médicos de Apoyo y Cuidados Paliativos (Supportive and Palliative Care Clinical Trials) investigan las maneras de controlar los efectos secundarios físicos, psicológicos y emocionales causados por el cáncer y los tratamientos contra el cáncer. Algunos de estos estudios clínicos incluyen a pacientes que están recibiendo tratamiento para carcinoma de células escamosas de cabeza y cuello.
  • Los investigadores del Atlas del Genoma del Cáncer (The Cancer Genome Atlas, TCGA) están identificando sistemáticamente los cambios genómicos de mayor importancia que están asociados al cáncer, por medio del uso de tecnologías de análisis genómico de vanguardia. Se están estudiando varios tipos de cáncer, entre ellos los cánceres de cabeza y cuello. Los investigadores esperan poder determinar si los cambios genómicos son diferentes entre los tumores metastásicos y los no metastásicos de cabeza y cuello, así como identificar las diferencias genómicas asociadas con la edad, los antecedentes de tabaquismo y la infección por el VPH.
  • El Consorcio Internacional de Epidemiología de los Cánceres de Cabeza y Cuello (International Head and Neck Cancer Epidemiology Consortium) facilita la investigación colaborativa sobre la epidemiología de los cánceres de cabeza y cuello.
  • El NCI apoya estudios que exploran los biomarcadores de los cánceres asociados con infecciones (Biomarkers of Infection-Associated Cancers), tales como un proyecto que está identificando un biomarcador específico para los cánceres de células escamosas de la cabeza y el cuello asociados con el VPH, el cual se utilizará para crear una herramienta sensible y específica de detección para el cáncer en etapa temprana.
  • El estudio aleatorizado en fase III sobre el uso de radioterapia con cisplatino o cetuximab en pacientes con cáncer de orofaringe asociado con el virus del papiloma humano es el primer estudio clínico aleatorio específico para pacientes con VPH y cáncer de orofaringe, quienes podrían beneficiarse más que los pacientes sin VPH de la radiación y el tratamiento con cetuximab.
  • Cinco Programas Especializados de Excelencia en la Investigación (Specialized Programs of Research Excellence, SPOREs) específicos a los cánceres de cabeza y cuello apoyan la investigación aplicada de los cánceres del tubo digestivo y las vías respiratorias altas, y del cáncer de tiroides. Los investigadores de SPORE estudian los marcadores de susceptibilidad genética de los cánceres de cabeza y cuello así como terapias nuevas para su tratamiento y prevención.

Selección de adelantos en la investigación de los cánceres de cabeza y cuello

Gráfico circular de la cartera de investigación del Instituto Nacional del Cáncer sobre los cánceres de cabeza y cuello.  Porcentaje del total de dólares por área científica.  Año fiscal 2012.  Biología, 10%.  Etiología o causas del cáncer, 13%.  Prevención, 11%.  Detección temprana, diagnóstico y pronóstico, 14%.  Tratamiento, 36%.  Control del cáncer, supervivencia e investigación de resultados, 13%.  Sistemas de modelos científicos, 3%.
  • La combinación de erlotinib y celecoxib inhibió significativamente el crecimiento de las células de cáncer de cabeza y cuello en modelos preclínicos y produjo respuestas en algunos pacientes con lesiones orales precancerosas avanzadas. Publicación: febrero de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Al prevenirse la destrucción de la proteína supresora de tumores denominada gen p53 en cánceres de células escamosas de cabeza y cuello en pacientes con VPH, se promovió la apoptosis y la interrupción del ciclo celular. Publicación: febrero de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Un método estadístico conocido como modelo de trayectoria en grupo puede utilizarse para identificar subgrupos de pacientes con cáncer de cabeza y cuello, que pueden experimentar una alta carga sintomática durante una terapia agresiva, no quirúrgica. Publicación: marzo de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Los anticuerpos contra el VPH pueden ayudar a identificar a personas con mayor riesgo de cáncer de orofaringe asociado con el VPH. Publicación: junio de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Vea esta lista de PubMed para una selección de artículos completos y gratuitos de revistas profesionales que abordan las investigaciones sobre los cánceres de cabeza y cuello patrocinadas por el NCI. También puede buscar en PubMed artículos adicionales científicos profesionales o tomar una guía instructiva para realizar búsquedas.

Tendencias en el financiamiento del Instituto Nacional del Cáncer para la investigación de los cánceres de cabeza y cuello

La inversión del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI)2 en la investigación de los cánceres de cabeza y cuello3 aumentó de USD 76,1 millones en el año fiscal 2008 a USD 77,1 millones en el año fiscal 2009, antes de disminuir a USD 65,0 millones en el año fiscal 2012. Además de estos fondos, en los años fiscales 2009 y 2010 el NCI destinó USD 13,8 millones del fondo del American Recovery and Reinvestment Act (ARRA) para la investigación de los cánceres de cabeza y cuello.

Gráfico de barras de inversiones del NCI para investigación de cánceres de cabeza y cuello, 2008 al 2012: Año fiscal 2008, USD 76,1 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,83 mil millones. 2009, USD 77,1 millones del presupuesto de NCI de USD 4,97 mil millones. 2010, USD 62,7 millones del presupuesto total de NCI de USD 5,10 mil millones. 2011, USD 61,8 millones del presupuesto total de NCI de USD 5,06 mil millones. 2012, USD 65,0 millones del presupuesto total de NCI de USD 5,07 mil millones

Recursos adicionales sobre los cánceres de cabeza y cuello


  • 1 Informe sobre el Progreso en las Tendencias del Cáncer, en dólares del año 2010.
  • 2 La estimación de la inversión del NCI está basada en el financiamiento asociado con una amplia gama de actividades científicas evaluadas por expertos. Para obtener información adicional sobre planificación y presupuestos de investigación de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), visite About NIH.
  • 3 El financiamiento entre los años fiscales 2008 y 2009 para los cánceres de cabeza y cuello comprende el cáncer de tiroides.
Nota: En esta página hay enlaces que llevan a información que solamente está disponible en inglés.
  • Publicación: 2 de diciembre de 2013