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¿Prequntas sobre el cáncer?

Instantáneas de cáncer: Tipos específicos de cáncer y otros temas

  • Publicación: 2 de diciembre de 2013

Instantánea de los cánceres de cerebro y del sistema nervioso central

Incidencia y mortalidad

Se calcula que más de 24 500 nuevos casos de tumores primarios malignos de cerebro y del sistema nervioso central (SNC) serían diagnosticados en los Estados Unidos en el año 2013. De ese número, aproximadamente 3 200 serían casos nuevos de tumores cancerosos infantiles primarios de cerebro y del SNC.1 En la última década, los índices de incidencia y mortalidad de cánceres que se originan en el cerebro y en el SNC han disminuido ligeramente. Tanto los índices de incidencia como de mortalidad son considerablemente más altos en las personas blancas que en personas de otros grupos raciales o étnicos. En todos los grupos raciales o étnicos, los hombres tienen índices de incidencia y de mortalidad más elevados que las mujeres. 

Los tumores de cerebro son la causa principal de muerte por cánceres de tumores sólidos en los niños. Los tumores de cerebro y del SNC representan cerca de 27% de todos los cánceres infantiles. En las últimas tres décadas, el índice de incidencia de cánceres de cerebro y del SNC en niños ha sido estable, pero el índice de mortalidad ha disminuido en este período. 

Existen algunos factores de riesgo que se sabe están relacionados con los cánceres de cerebro y del SNC, pero varias situaciones que quizás aumenten el riesgo de presentar ciertos tipos de tumores de cerebro, como por ejemplo, la exposición a la radiación y al cloruro vinílico y la presencia de ciertos síndromes genéticos. No hay exámenes de detección para los cánceres de cerebro y del SNC. Los tratamientos convencionales para el cáncer de cerebro incluyen la espera cautelosa, la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia. Nuevos tratamientos, como la terapia biológica y la terapia dirigida, están en investigación en estudios clínicos. 

Se calcula que en los Estados Unidos se gastan aproximadamente USD 4,5 mil millones2 cada año en el tratamiento del cáncer de cerebro.

Gráficos lineales de incidencia y mortalidad por cáncer de cerebro y sistema nervioso central en EE. UU. por 100 000 personas, por raza y etnicidad, 1990 y 2010. En 2010, los blancos tuvieron incidencia más alta, seguidos por hispanos, afroamericanos y asiáticos y nativos del Pacífico. En 2010, los blancos tuvieron mortalidad más alta, seguidos por hispanos, afroamericanos y asiáticos y nativos del Pacífico. Los datos son insuficientes para analizar tendencia de indígenas americanos y nativos de Alaska.

Ejemplos de actividades del NCI relevantes a los cánceres de cerebro y del sistema nervioso central

  • La Red de Microentorno de Tumores (Tumor Microenvironment Network, TMEN) explora el papel del microentorno—las células y los vasos sanguíneos que alimentan y mantienen a un tumor—en la iniciación y evolución de los tumores. Los investigadores de la red estudian la interacción entre los tumores cerebrales y el microentorno del cerebro.
  • Los equipos multidisciplinarios de los Centros de Excelencia de Nanotecnología del Cáncer (Centers of Cancer Nanotechnology Excellence, CCNEs) del NCI se enfocan en la creación y la aplicación de nanotecnologías en la oncología clínica. Dos de los Centros de Excelencia de Nanotecnología del Cáncer están diseñando tecnologías que podrían usarse para detectar el cáncer de cerebro.
  • La Unidad de Neurooncología (Neuro-Oncology Branch) es un programa conjunto entre el NCI y el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Apoplejía. Esta unidad apoya la creación de novedosos tratamientos experimentales para adultos y niños con tumores primarios de cerebro y de la médula espinal.
  • El Centro de Investigación Oncológica (Center for Cancer Research, CCR) del NCI está llevando a cabo estudios clínicos de pacientes con cánceres de cerebro y del sistema nervioso central en el Centro Clínico de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH Clinical Center) en Bethesda, Maryland.
  • El Consorcio de la Epidemiología de Tumores de Cerebro (Brain Tumor Epidemiology Consortium) fomenta el establecimiento de colaboraciones internacionales e interdisciplinarias para mejorar la comprensión de la etiología, la prevención y los resultados del cáncer de cerebro.
  • Cuatro Programas Especializados de Excelencia en la Investigación (Specialized Programs of Research Excellence, SPOREs) específicos a los tumores de cerebro se enfocan en la epidemiología y el tratamiento de tumores de cerebro en adultos, lo cual abarca la evaluación de nuevas sustancias farmacológicas.

Selección de adelantos en la investigación de los cánceres de cerebro y del sistema nervioso central

Gráfico circular de la Cartera de investigación del Instituto Nacional del Cáncer sobre los cánceres de cerebro y del sistema nervioso central. Porcentaje del total de dólares por área científica. Año fiscal 2012. Biología, 20%. Etiología o causas del cáncer, 10%. Prevención, 2%. Detección temprana, diagnóstico y pronóstico, 15%. Tratamiento, 41%. Investigación del control, supervivencia y resultados del cáncer, 6%. Sistemas de modelos científicos, 6%.
  • Correlación entre las características del microambiente tumoral y los factores de transcripción génica de los tumores de glioblastoma. Publicación: marzo de 2012. [Resumen de PubMed]
  • Un gen de fusión puede iniciar ciertos casos de glioblastoma; la acción dirigida contra la proteína producida por el gen de fusión puede ser un nuevo enfoque terapéutico para un subgrupo de pacientes con glioblastoma. Publicación: julio de 2012. [Resumen de PubMed]
  • Pacientes con oligodendrogliomas anaplásicos y una mutación genética específica viven significativamente mayor tiempo si se les trata con una combinación de quimioterapia y radioterapia en comparación con la radioterapia sola. Publicación: octubre de 2012. [Resumen de PubMed]
  • Un factor de crecimiento, junto con su receptor, es esencial para el crecimiento y la diseminación de meduloblastoma, el tumor cerebral infantil maligno más común. Publicación: febrero de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Vea esta lista de PubMed para una selección de artículos completos y gratuitos de revistas profesionales que abordan las investigaciones sobre el cáncer de cerebro y del SNC patrocinadas por el NCI. También puede buscar en PubMed artículos adicionales científicos profesionales o tomar una guía instructiva para realizar búsquedas.

Tendencias en el financiamiento del Instituto Nacional del Cáncer para la investigación de los cánceres de cerebro y del sistema nervioso central

La inversión del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI)3 en la investigación de los cánceres de cerebro y del sistema nervioso central aumentó de USD 153,7 millones en el año fiscal 2008 a USD 177,5 millones en el año fiscal 2012. Además de estos fondos, en los años fiscales 2009 y 2010 el NCI destinó USD 53,8 millones del fondo del American Recovery and Reinvestment Act (ARRA) para la investigación de los cánceres de cerebro y del SNC.

Gráfico de barras de inversiones del NCI para cánceres de cerebro y del sistema nervioso central, 2008 al 2012: Año fiscal 2008, USD 153,7 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,83 mil millones. 2009, USD 151,5 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,97 mil millones. 2010, USD 156,8 millones del presupuesto del NCI de USD 5,10 mil millones. 2011, USD 172,6 millones del presupuesto del NCI de USD 5,06 mil millones. 2012, USD 177,5 millones del presupuesto del NCI de USD 5,07 mil millones

Recursos adicionales sobre los cánceres de cerebro y del sistema nervioso central


Nota: En esta página hay enlaces que llevan a información que solamente está disponible en inglés.

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