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Instantáneas de cáncer: Tipos específicos de cáncer y otros temas

  • Publicación: 2 de diciembre de 2013

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Instantánea del cáncer colorrectal

Incidencia y mortalidad

El cáncer colorrectal es el tercer cáncer más común que no es de piel y la segunda causa principal de mortalidad relacionada con el cáncer en hombres y mujeres en los Estados Unidos. En la última década, los índices de incidencia y mortalidad del cáncer colorrectal han disminuido en todas las poblaciones raciales y étnicas excepto en indígenas americanos y nativos de Alaska. Hasta los 50 años de edad, los hombres y las mujeres presentan índices de incidencia y de mortalidad similares. Después de los 50 años, los hombres presentan índices más altos.

Hay diferencias entre grupos raciales y étnicos tanto en incidencia como en mortalidad. Los afroamericanos presentan índices de mortalidad más altos que cualquier otro grupo racial o étnico y mayores índices de incidencia que todos los demás grupos con la excepción de los indígenas americanos y nativos de Alaska. Los índices de incidencia y de mortalidad son más bajos entre los hispanos y los asiáticos y nativos de las islas del Pacífico. Los índices generales de incidencia y de mortalidad del cáncer colorrectal han disminuido en las últimas dos décadas y estas reducciones han sido atribuidas en gran parte al uso de exámenes selectivos de detección.

Los factores de riesgo para el cáncer colorrectal incluyen tener una mayor edad, pólipos colorrectales, antecedentes familiares de cáncer colorrectal y ciertas mutaciones genéticas. Los exámenes selectivos de detección eficaces para el cáncer colorrectal incluyen la prueba de sangre oculta en la materia fecal, la sigmoidoscopia y la colonoscopia. Estas pruebas permiten la detección y la extracción de pólipos que pudieran convertirse en cáncer. Los tratamientos convencionales para el cáncer colorrectal incluyen la cirugía, la quimioterapia, la radioterapia y la terapia dirigida.

Se calcula que en los Estados Unidos se gastan aproximadamente USD 14,1 mil millones1 cada año en el tratamiento del cáncer colorrectal. 

Gráficos lineales de incidencia y mortalidad por cáncer colorrectal en EE. UU. por 100 000 personas, por raza y etnicidad, entre 1990 y 2010. En 2010, los indígenas americanos y nativos de Alaska tuvieron la incidencia más alta, seguidos por afroamericanos, blancos, asiáticos y nativos de las islas del Pacífico e hispanos. En 2010, los afroamericanos tuvieron la mortalidad más alta, seguidos por indígenas americanos y nativos de Alaska, blancos, hispanos, y asiáticos y nativos de las islas del Pacífico

Ejemplos de actividades del NCI relevantes al cáncer colorrectal

  • La iniciativa del NCI de Investigación Transdisciplinaria de Energética y Cáncer (Transdisciplinary Research on Energetics and Cancer) apoya estudios sobre la biología, la genómica y la genética del equilibrio energético, así como sobre las influencias conductuales, socioculturales y ambientales en el riesgo de contraer cáncer, entre los que se incluye un estudio clínico que está examinando si el ejercicio y la metformina pueden reducir los niveles de insulina, los cuales podrían estar asociados con un mal pronóstico entre los supervivientes del cáncer colorrectal.
  • El NCI actualmente está apoyando un seguimiento extendido del Estudio de los Exámenes de Detección del Cáncer de Próstata, Pulmón, Colorrectal y Ovario (Prostate, Lung, Colorectal, and Ovarian (PLCO) Cancer Screening Trial), un estudio clínico a gran escala que investigó si ciertos exámenes de detección de cáncer reducen el número de muertes por estos tipos de cáncer. Los resultados del PLCO han mostrado que el examen con sigmoidoscopia flexible es eficaz en la reducción tanto la incidencia como de la mortalidad del cáncer colorrectal.
  • La Herramienta de Evaluación del Riesgo de Cáncer Colorrectal ayuda a profesionales médicos a evaluar el riesgo que tiene una persona de presentar cáncer colorrectal.
  • El programa Investigación Demográfica para Optimizar Exámenes de Detección con Regímenes Personalizados (Population-Based Research Optimizing Screening through Personalized Regimens, PROSPR) del NCI apoya investigaciones coordinadas y transdisciplinarias en múltiples centros de exámenes de detección del cáncer para entender mejor cómo mejorar el proceso de los exámenes de detección; esto comprende inscripción, diagnóstico y remisiones a tratamiento. Tres centros se enfocan en los exámenes selectivos de detección del cáncer colorrectal.
  • El Programa PREVENT de Creación de Fármacos Preclínicos para Cáncer (PREVENT Cancer Preclinical Drug Development Program) del NCI apoya los esfuerzos para lograr que los fármacos químicos para la prevención del cáncer, las sustancias biológicas y los marcadores biológicos pasen de la fase de desarrollo preclínico a los estudios clínicos de prueba. Tres proyectos investigan la eficacia de los fármacos para cáncer de colon y otro proyecto está estudiando la inmunización contra el cáncer de colon.
  • Ocho Programas Especializados de Excelencia en la Investigación (Specialized Programs of Research Excellence, SPOREs) específicos al cáncer gastrointestinal, realizan investigación aplicada sobre cánceres del sistema gastrointestinal, entre ellos el cáncer colorrectal.

Selección de adelantos en la investigación del cáncer colorrectal

Gráfico circular de la Cartera de investigación del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer colorrectal. Porcentaje del total de dólares por área científica. Año fiscal 2012. Biología, 17%. Etiología o causas del cáncer, 17%. Prevención, 13%. Detección temprana, diagnóstico y pronóstico, 15%. Tratamiento, 17%. Investigación del control, supervivencia y resultados del cáncer, 17%. Sistemas de modelos científicos, 4%.
  • Una forma modificada del fármaco quimiopreventivo sulindaco es menos tóxica y suprime de manera más eficaz el crecimiento de las células de cáncer de colon. Publicación: mayo de 2012. [Resumen de PubMed]
  • Las alteraciones genómicas en tumores de colon y recto son las mismas; por lo que los tumores de colon y recto constituyen un solo tipo de cáncer. Publicación: julio de 2012. [Resumen de PubMed]
  • Existe una correlación entre el número de pólipos colorrectales y la frecuencia de las mutaciones del gen supresor de tumores CPA entre personas con poliposis clásica. Publicación: agosto de 2012. [Resumen de PubMed]
  • Una investigación exhaustiva de las interacciones entre los genes en el cáncer colorrectal puede revelar detalles sobre la etiología genética del cáncer colorrectal. Publicación: diciembre de 2012. [Resumen de PubMed]
  • Vea esta lista de PubMed para una selección de artículos completos y gratuitos de revistas profesionales que abarcan las investigaciones sobre el cáncer colorrectal patrocinadas por el NCI. También puede buscar en PubMed artículos científicos profesionales o tomar una guía instructiva para hacer búsquedas.

Tendencias en el financiamiento del Instituto Nacional del Cáncer para la investigación del cáncer colorrectal

La inversión del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI)2 en la investigación del cáncer colorrectal disminuyó de USD 273,4 millones en el año fiscal 2008 a USD 256,3 millones en el año fiscal 2012. Además de estos fondos, en los años fiscales 2009 y 2010 el NCI destinó USD 58,6 millones de dólares del fondo del American Recovery and Reinvestment Act (ARRA) para la investigación del cáncer colorrectal.

Gráfico de barras de inversiones del NCI para la investigación del cáncer colorrectal del 2008 al 2012: Año fiscal 2008, USD 273,4 millones del presupuesto total del NCI de USD 4.83 mil millones. 2009, USD 264,2 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,97 mil millones. 2010, USD 270,4 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,10 mil millones. 2011, USD 265,1 millones del presupuesto del NCI de USD 5,06 mil millones. 2012, USD 256,3 millones del presupuesto del NCI de USD 5,07 mil millones

Recursos adicionales sobre el cáncer colorrectal


  • 1 Informe sobre el Progreso en las Tendencias del Cáncer, en dólares del año 2010.
  • 2 La estimación de la inversión del NCI está basada en el financiamiento asociado con una amplia gama de actividades científicas evaluadas por expertos. Para obtener información adicional sobre planificación y presupuestos de investigación de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), visite About NIH.