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Instantánea del cáncer de cuello uterino

Incidencia y mortalidad

Aunque los índices de incidencia del cáncer de cuello uterino han disminuido 45 por ciento y los índices de mortalidad han bajado 49 por ciento en Estados Unidos desde 1980, esta enfermedad es todavía una grave amenaza para la salud. Los índices de incidencia en las mujeres hispanas, indígenas americanas y nativas de Alaska son más altos que en las mujeres de cualquier otro grupo racial o étnico. A pesar de la reciente disminución, las mujeres afroamericanas todavía presentan índices de mortalidad más altos que las mujeres de cualquier otro grupo racial o étnico en Estados Unidos. Los índices de mortalidad e incidencia del cáncer de cuello uterino también varían según la situación socioeconómica y la ubicación geográfica, y los índices de realización de exámenes de detección son diferentes en los distintos grupos raciales, étnicos, socioeconómicos y geográficos.

Los investigadores han identificado ciertos tipos de virus del papiloma humano (VPH) que son transmitidos por contacto sexual como la causa de casi todos los casos de cáncer de cuello uterino. El cáncer de cuello uterino se puede prevenir y curar si se detecta de manera temprana. Las estrategias importantes para reducir el riesgo de cáncer uterino comprenden exámenes de detección con la prueba de Papanicolaou (Pap) o con la prueba conjunta de Papanicolaou y la prueba de ADN del VPH. Otra estrategia es el uso de la vacuna contra el VPH, la cual previene la infección por los tipos de VPH que causan la mayoría de los cánceres de cuello uterino. Las opciones de tratamiento convencionales para el cáncer de cuello uterino incluyen la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia.

Si los índices de incidencia y supervivencia siguen las tendencias recientes, se calcula que en Estados Unidos se gastarán USD 1,3 mil millones1 en 2014 en el tratamiento del cáncer de cuello uterino.

Gráficos lineales de incidencia y mortalidad por cáncer de cuello uterino en EE. UU. por cada 100 000 mujeres, por raza y etnicidad, 1991 y 2011. En 2011, las hispanas tuvieron incidencia más alta, seguidas por afroamericanas, blancas, y asiáticas y nativas de islas del Pacífico. En 2011, las afroamericanas tuvieron mortalidad más alta, seguidas por hispanas, blancas, y asiáticas y nativas de islas del Pacífico. Los datos son insuficientes para analizar tendencia de indígenas americanas y nativas de Alaska.

Fuente: Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales (SEER) y el Centro Nacional de Estadísticas de Salud. Estadísticas y gráficos adicionales están disponibles en el sitio web de SEER.

 

Ejemplos de actividades del NCI relevantes al cáncer de cuello uterino

  • Los Centros para la Salud de la Población y las Desigualdades en Salud (Centers for Population Health and Health Disparities) apoyan la investigación transdisciplinaria sobre las interacciones del ambiente social y el ambiente físico, los factores del comportamiento y las vías biológicas que determinan la salud y enfermedad en las poblaciones. Un centro se enfoca en entender por qué se observan índices más altos de incidencia y de mortalidad de cáncer de cuello uterino en la región de los Apalaches en Ohio y West Virginia que en otras áreas de Estados Unidos.
  • La División de Epidemiología y Genética del Cáncer (Division of Cancer Epidemiology and Genetics, DCEG) lleva a cabo estudios de investigación multidisciplinarios y de población para descubrir las causas genéticas y medioambientales del cáncer, así como nuevos enfoques de prevención del cáncer, que incluyen estudios sobre el cáncer de cuello uterino.
  • El Grupo de Investigación de los Cánceres de Seno y Ginecológicos (Breast and Gynecologic Cancer Research Group) lleva a cabo y apoya estudios sobre la prevención y detección temprana de los cánceres de seno (mama), cuello uterino, endometrio y ovario. 
  • El programa Investigación Demográfica para Optimizar Exámenes de Detección con Regímenes Personalizados (Population-based Research Optimizing Screening through Personalized Regimens, PROSPR) apoya investigaciones coordinadas y transdisciplinarias en múltiples centros relacionadas con la detección del cáncer de cuello uterino para entender mejor cómo optimizar el proceso de los exámenes de detección; esto comprende la inscripción, el diagnóstico y las remisiones a tratamiento. El proyecto del cáncer de cuello uterino compara la obtención de muestras realizadas por las mujeres mismas con las pruebas primarias de detección para el VPH llevadas a cabo por un proveedor; analiza las pruebas de detección del cáncer de cuello uterino, los diagnósticos y fracasos terapéuticos a nivel estatal; y compara la eficacia de intervenciones alternativas.
  • El estudio Asignación del Tratamiento para el Cáncer según el Perfil Molecular de Pacientes con Tumores Sólidos Avanzados (Molecular Profiling-Based Assignment of Cancer Therapy for Patients With Advanced Solid Tumors, MPACT) evalúa si la elección de determinadas opciones específicas de tratamiento basadas en las mutaciones tumorales es más eficaz que los tratamientos convencionales para la enfermedad. MPACT podría identificar los subgrupos de pacientes que tienen más posibilidad de beneficiarse de ciertos tratamientos, lo que podría traer como resultado la formulación más rápida de nuevos tratamientos para algunos tipos de cáncer.
  • El estudio de fase III denominado Radioterapia con o sin Quimioterapia en Pacientes con Cáncer de Cuello Uterino en Estadio I o Estadio II y con Cirugía Previa (Radiation Therapy With or Without Chemotherapy in Patients With Stage I or Stage II Cervical Cancer Who Previously Underwent Surgery) examina si las pacientes que recibieron quimiorradioterapia después de la cirugía viven por más tiempo sin ningún signo o síntoma de cáncer, en comparación con las pacientes que recibieron solo radioterapia después de la cirugía.

Selección de adelantos en la investigación del cáncer de cuello uterino

Gráfico circular de la Cartera de investigación del Instituto Nacional del Cáncer para el cáncer de cuello uterino. Porcentaje del total de dólares por área científica. Año fiscal 2013. Biología, 11%. Etiología o causas del cáncer, 20%. Prevención, 11%. Detección temprana, diagnóstico y pronóstico, 13%. Tratamiento, 17%. Control del cáncer, supervivencia e investigación de resultados, 25%. Sistemas de modelos científicos, 3%.

Fuente: La Cartera de Investigación Financiada por el NCI. Solo se incluyen aquellos proyectos que tuvieron asignados códigos del esquema científico común. Una descripción de proyectos de investigación relevantes se encuentra en el sitio web de la Cartera de Investigación Financiada por el NCI.

 

  • Comparaciones genómicas de tejido normal y carcinomas del cuello uterino identificaron varias mutaciones recurrentes en los carcinomas del cuello uterino que hacen pensar en nuevas estrategias para combatir esta enfermedad. Publicación: diciembre de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Una vacuna usada para el tratamiento de mujeres con lesiones precancerosas de alto grado en el cuello uterino desencadena una fuerte respuesta inmunitaria en las lesiones del cuello uterino, pero mediante el análisis de sangre convencional solo se detectó una respuesta inmunitaria moderada. Este resultado indicaría que la medición de las respuestas directamente en las lesiones podría ser una manera más precisa de evaluar las vacunas terapéuticas. Publicación: enero de 2014. [Resumen de PubMed]
  • En un estudio clínico con distribución al azar, mujeres con cáncer de cuello uterino avanzado que habían recibido tratamiento con bevacizumab y quimioterapia vivieron aproximadamente 4 meses más que quienes solo habían recibido quimioterapia. Publicación: febrero de 2014. [Resumen de PubMed]
  • Los tipos de VPH que causan la mayoría de los cánceres de cuello uterino provocan cambios a nivel de unas moléculas pequeñas llamadas microARN en las células y tejidos infectados, lo cual indica la posibilidad de que estos cambios pudieran utilizarse para diagnosticar o controlar la evolución de las enfermedades del cuello uterino. Publicación: marzo de 2014. [Resumen de PubMed]

Tendencias en el financiamiento del Instituto Nacional del Cáncer para la investigación del cáncer de cuello uterino

La inversión del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI)2 en la investigación del cáncer de cuello uterino fue de USD 63,4 millones en el año fiscal 2013. Además de los fondos descritos en el gráfico, en los años fiscales 2009 y 2010 el NCI destinó USD 14,3 millones del fondo del American Recovery and Reinvestment Act (ARRA) para la investigación del cáncer de cuello uterino.

Gráfico de barras de inversiones del NCI para investigación del cáncer de cuello uterino de 2009 a 2013: Año fiscal 2009, USD 70,8 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,97 mil millones. 2010, USD 76,5 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,10 mil millones. 2011, USD 81,4 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,06 mil millones. 2012, USD 72,6 millones del presupuesto del NCI de USD 5,07 mil millones. 2013, USD 63,41 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,79 mil millones.

Fuente: Oficina de Presupuesto y Finanzas del NCI.

Recursos adicionales sobre el cáncer de cuello uterino


  • 1 Proyecciones de prevalencia del cáncer y costos de atención, en dólares del año 2010.
  • 2 La estimación de la inversión del NCI está basada en el financiamiento asociado con una amplia gama de actividades científicas evaluadas por expertos. Para obtener información adicional sobre planificación y presupuestos de investigación de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), visite About NIH.

Nota: En esta página hay enlaces que llevan a información que solamente está disponible en inglés.

  • Publicación: 5 de noviembre de 2014