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Instantáneas de cáncer: Tipos específicos de cáncer y otros temas

  • Publicación: 2 de diciembre de 2013

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Instantánea del cáncer de cuello uterino

Incidencia y mortalidad

Aunque los índices de incidencia y mortalidad de cáncer de cuello uterino han disminuido aproximadamente 50% en los Estados Unidos durante las tres últimas décadas, dicha enfermedad todavía es una amenaza grave para la salud. Los índices de incidencia en las mujeres hispanas son más altos que en las mujeres no hispanas. A pesar de una reciente disminución, las mujeres afroamericanas siguen presentando índices de mortalidad más altos que las mujeres de cualquier otro grupo racial o étnico en los Estados Unidos. También existen desigualdades geográficas y socioeconómicas en la mortalidad por cáncer de cuello uterino y en la realización de exámenes de detección.

Los investigadores han identificado ciertos tipos de virus del papiloma humano (VPH) que son transmitidos por contacto sexual, como la causa de casi todos los casos de cáncer de cuello uterino. El cáncer de cuello uterino se puede prevenir y curar si se detecta de manera temprana. Las estrategias importantes para reducir el riesgo del cáncer uterino incluyen exámenes de detección con la prueba de Papanicolaou (Pap) o pruebas conjuntas de Papanicolaou y la prueba del ADN del VPH. La prevención de infecciones por VPH con la vacuna contra el VPH también puede reducir el riesgo. Las opciones de tratamiento convencionales para el cáncer de cuello uterino son la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia.

Se calcula que en los Estados Unidos se gastan aproximadamente USD 1,6 mil millones1 cada año en el tratamiento del cáncer de cuello uterino.

Gráficos lineales de incidencia y mortalidad por cáncer de cuello uterino en EE. UU. por 100 000 mujeres, por raza y etnicidad, 1990 y 2010. En 2010, las hispanas tuvieron incidencia más alta, seguidas por afroamericanas, blancas, y asiáticas y nativas de islas del Pacífico. En 2010, las afroamericanas tuvieron mortalidad más alta, seguidas por hispanas, blancas, y asiáticas y nativas del Pacífico. Los datos son insuficientes para analizar la tendencia de indígenas americanas y nativas de Alaska

Ejemplos de actividades del NCI relevantes al cáncer de cuello uterino

  • Los Centros para la Salud de la Población y las Desigualdades en Salud (Centers for Population Health and Health Disparities) apoyan la investigación transdisciplinaria sobre las interacciones del ambiente social y el ambiente físico, los factores conductuales y las vías biológicas que determinan la salud y enfermedad en las poblaciones. Un centro se enfoca en entender por qué se observan índices más altos de incidencia y de mortalidad de cáncer de cuello uterino en la región de los Apalaches en Ohio y West Virginia que en otras áreas de los Estados Unidos.
  • La División de Epidemiología y Genética del Cáncer (Division of Cancer Epidemiology and Genetics, DCEG) del NCI apoya seguimientos en curso de participantes de un estudio clínico de una vacuna contra el VPH para profundizar la investigación de los riesgos y beneficios de la vacuna y realizar otros múltiples estudios relacionados con el VPH.
  • El NCI financia proyectos de investigación para estudiar los biomarcadores de cánceres asociados con infecciones (Biomarkers of Infection-Associated Cancers). Un proyecto está identificando biomarcadores de persistencia de VPH en mujeres de edad universitaria para predecir cuáles infecciones por VPH tienen más probabilidad de causar cáncer de cuello uterino.
  • El Grupo de Investigación de los Cánceres de Seno y Ginecológicos (Breast and Gynecologic Cancers Research Group) apoya estudios sobre la prevención y detección temprana del cáncer de cuello uterino. Estos estudios comprenden la creación de nuevos fármacos, marcadores biológicos y nuevas tecnologías.
  • El programa del NCI de Investigación Demográfica para Optimizar Exámenes de Detección con Regímenes Personalizados (Population-Based Research Optimizing Screening through Personalized Regimens, PROSPR) apoya investigaciones coordinadas y transdisciplinarias en múltiples centros de exámenes de detección del cáncer de cuello uterino para entender mejor cómo mejorar el proceso de los exámenes de detección; esto comprende inscripción, diagnóstico y remisión a tratamiento. El proyecto del cáncer de cuello uterino compara la obtención de muestras realizada por las mujeres mismas con las pruebas primarias de detección para el VPH llevadas a cabo por un proveedor; analiza las pruebas de detección del cáncer de cuello uterino, los diagnósticos y fracasos terapéuticos a nivel estatal; y compara la eficacia de intervenciones alternativas.
  • Programas Especializados de Excelencia en la Investigación (Specialized Programs of Research Excellence, SPOREs) específicos al cáncer ginecológico transfieren los resultados del laboratorio al ámbito clínico. Uno de los programas SPORE se enfoca en mejorar la atención de pacientes con VPH asociado con el cáncer de cuello uterino y sus lesiones precursoras.

Selección de adelantos en la investigación del cáncer de cuello uterino

Gráfico circular de la Cartera de investigación del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de cuello uterino. Porcentaje del total de dólares por área científica. Año fiscal 2012. Biología, 10%. Etiología o causas del cáncer, 21%. Prevención, 13%. Detección temprana, diagnóstico y pronóstico, 14%. Tratamiento, 15%. Investigación del control, supervivencia y resultados del cáncer, 23%. Sistemas de modelos científicos, 4%.
  • Las mujeres con un resultado positivo al virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), una citología de cuello uterino normal y que no están infectadas por VPH oncogénico, tienen índices de incidencia de precáncer de cuello uterino similares a las mujeres con un resultado negativo al VIH, lo cual plantea la posibilidad de que las recomendaciones de la prueba conjunta (Papanicolaou y la prueba de VPH) que se hacen a la población general puedan ser adecuadas para las mujeres con VIH. Publicación: julio de 2012. [Resumen de PubMed]
  • La mayoría de los factores de riesgo de cáncer de cuello uterino que no están relacionados con la infección por VPH en sí misma, entre ellos, el uso de anticonceptivos orales, tener varios hijos y el tabaquismo, juegan un papel importante en la transición de la infección por VPH a un precáncer de cuello uterino. Publicación: noviembre de 2012. [Resumen de PubMed]
  • Las mujeres con infección por VIH tienen una mayor incidencia de cáncer de cuello uterino invasivo en comparación con las mujeres que no tienen la infección; y la incidencia es mayor en las personas cuyo estado inmunitario es débil. Publicación: diciembre de 2012. [Resumen de PubMed]
  • Las cargas virales de VPH pueden servir para determinar cuáles mujeres mayores de 35 años de edad se deben realizar una colposcopia en localidades donde no se ofrecen exámenes de detección citológica de alta calidad. Publicación: mayo de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Vea esta lista de PubMed para una selección de artículos completos y gratuitos de revistas profesionales que abordan las investigaciones sobre el cáncer de cuello uterino patrocinadas por el NCI. También puede buscar en PubMed artículos científicos profesionales o tomar una guía instructiva para hacer búsquedas.

Tendencias en el financiamiento del Instituto Nacional del Cáncer para la investigación del cáncer de cuello uterino

La inversión del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI)2 en la investigación del cáncer de cuello uterino aumentó de USD 76,8 millones en el año fiscal 2008 a USD 81,4 millones en el año fiscal 2011, antes de disminuir a USD 72,6 millones en el año fiscal 2012. Además de estos fondos, en los años fiscales 2009 y 2010 el NCI destinó USD 14,3 millones del fondo del American Recovery and Reinvestment Act (ARRA) para la investigación del cáncer de cuello uterino.

Gráfico de barras de inversiones del NCI para la investigación del cáncer de cuello uterino del 2008 al 2012: Año fiscal 2008, USD 76,8 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,83 mil millones. 2009, USD 70,8 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,97 mil millones. 2010, USD 76,5 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,10 mil millones. 2011, USD 81,4 millones del presupuesto del NCI de USD 5,06 mil millones. 2012, USD 72,6 millones del presupuesto del NCI de USD 5,07 mil millones.

Recursos adicionales sobre el cáncer de cuello uterino


  • 1 Informe sobre el Progreso en las Tendencias del Cáncer, en dólares del año 2010.
  • 2 La estimación de la inversión del NCI está basada en el financiamiento asociado con una amplia gama de actividades científicas evaluadas por expertos. Para obtener información adicional sobre planificación y presupuestos de investigación de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), visite About NIH.
Nota: En esta página hay enlaces que llevan a información que solamente está disponible en inglés.