English
¿Preguntas sobre el cáncer? 1-800-422-6237
  • Imprimir
  • Enviar por correo electrónico
  • Facebook
  • Twitter
  • Google+
  • Pinterest

Páginas relacionadas

Instantánea del cáncer infantil

Incidencia y mortalidad

El cáncer es la causa principal de muerte por enfermedad en los niños de Estados Unidos entre la infancia hasta los 14 años de edad. Se calcula que aproximadamente 11 600 casos nuevos de cáncer en niños serían diagnosticados en niños de 0 a 14 años en 2013. Los tipos principales de cáncer en la niñez son la leucemia, los tumores cerebrales y otros cánceres del sistema nervioso central (SNC), los cuales representan más de la mitad de los casos nuevos. Los niños blancos e hispanos tienen más probabilidad de padecer cáncer que los niños de cualquier otro grupo racial o étnico.

Aunque el índice general de incidencia de cáncer invasivo en los niños ha aumentado ligeramente en los últimos 30 años, los índices de mortalidad han bajado más de 50% en muchos cánceres de la niñez1. La supervivencia combinada a 5 años para todos los cánceres de la niñez ha mejorado de 63% a mediados de 1970 a 83% en los últimos años. El progreso en los índices de supervivencia se debe principalmente a las mejoras en los tratamientos y a la alta proporción de pacientes infantiles que participan en estudios clínicos. A pesar de que los resultados han mejorado para muchos cánceres infantiles, el progreso en otros cánceres ha sido limitado. Los tumores de cerebro continúan siendo la causa principal de muerte por cáncer en los niños.

Se desconocen las causas de la mayoría de los cánceres de la niñez y, en su mayor parte, no pueden prevenirse. En casos poco frecuentes, los niños que tienen un riesgo mayor de padecer ciertos tipos de cáncer debido a mutaciones genéticas heredadas (como, por ejemplo, el cáncer colorrectal), pueden someterse a cirugía para reducir este riesgo. Según el tipo de cáncer que tengan, los niños pueden recibir diferentes tratamientos convencionales, tales como cirugía, quimioterapia, derivación del líquido cefalorraquídeo, radioterapia, espera cautelosa, quimioterapia con trasplante de células madre, terapia biológica o terapia dirigida.

Gráficos lineales de incidencia y mortalidad por cáncer infantil en EE. UU. por cada 100 000 personas de 0 a 18 años de edad, por raza y etnicidad, 1990 y 2010. En 2010, los hispanos tuvieron incidencia más alta, seguidos por blancos, asiáticos y nativos de islas del Pacífico y afroamericanos. En 2010, los asiáticos y nativos de islas del Pacífico tuvieron mortalidad más alta, seguidos por blancos y afroamericanos. Datos son insuficientes para las tendencias de indígenas americanos y nativos de Alaska

Ejemplos de actividades del NCI relevantes al cáncer infantil

  • La iniciativa Investigación de la Aplicación Terapéutica para el Diseño de Tratamientos Eficaces (Therapeutically Applicable Research to Generate Effective Treatments, TARGET) identifica los marcadores de pronóstico y objetivos de tratamiento para crear terapias nuevas y más eficaces, para niños con cánceres infantiles.
  • El Programa Pediátrico de Evaluación Preclínica (Pediatric Preclinical Testing Program, PPTP) evalúa fármacos nuevos contra tumores sólidos infantiles y modelos de leucemia.
  • El Estudio de Supervivencia al Cáncer Infantil (Childhood Cancer Survivor Study, CCSS), financiado por el NCI, está haciendo seguimiento a más de 14 000 supervivientes de cáncer infantil, con cerca de 4 000 hermanos o hermanas de supervivientes en el grupo de control, para evaluar los índices de mortalidad, determinar los riesgos de presentar cánceres subsecuentes y comprender mejor los efectos a largo plazo del tratamiento del cáncer en el corazón, los pulmones y en la fertilidad.
  • La Unidad de Oncología Pediátrica (Pediatric Oncology Branch, POB) del Centro de Investigación del Cáncer lleva a cabo investigación científica básica y estudios clínicos para mejorar los resultados en los niños con cáncer o síndromes genéticos de predisposición a tumores.
  • En colaboración con el Grupo de Oncología Infantil, el NCI está realizando varios estudios sobre Modificadores Genéticos del Sarcoma Osteogénico (Genetic Modifiers of Osteogenic Sarcoma) para identificar variantes genéticas asociadas con el riesgo de presentar este tipo de cáncer de hueso, cuya incidencia alcanza un máximo tanto a principios de la adolescencia como más adelante en la vida.
  • El Programa de Investigación Genética y Epidemiológica del NCI apoya tres Consorcios de la Epidemiología del Cáncer Infantil (Childhood Cancer Epidemiology Consortia) que llevan a cabo investigaciones multidisciplinarias sobre los factores de riesgo del cáncer infantil.

Selección de adelantos en la investigación del cáncer infantil

Gráfico circular de la cartera de investigación del Instituto Nacional del Cáncer para el cáncer infantil.  Porcentaje del total de dólares por área científica.  Año fiscal 2012.  Biología, 18%.  Etiología o causas del cáncer, 11%.  Prevención, 2%.  Detección temprana, diagnóstico y pronóstico, 7%.  Tratamiento, 43%.  Control del cáncer, supervivencia e investigación de resultados, 15%.  Sistemas de modelos científicos, 4%
  • Los reordenamientos génicos identificados mediante la secuenciación total del genoma de la leucemia linfoblástica aguda con el cromosoma Filadelfia, un subtipo de cáncer infantil de alto riesgo, produce proteínas activadas que pueden ser objetivos para terapias existentes. Publicación: agosto de 2012. [Resumen de PubMed]
  • Un equipo formado por miembros de varias instituciones identificó un factor de crecimiento, que junto con su receptor, es esencial para el crecimiento y la diseminación del meduloblastoma, el tumor cerebral infantil maligno más común. Publicación: febrero de 2013. [Resumen de PubMed].
  • Los científicos diseñaron el primer modelo infantil de xenoinjerto infantil del carcinoma de la corteza suprarrenal e identificaron un fármaco que pudiera utilizarse para tratar a los niños con esta enfermedad. Publicación: febrero de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Los resultados de un estudio clínico de fase I sobre el crizotinib mostraron que este fármaco tiene actividad antitumoral en pacientes con cáncer infantil cuyos tumores tienen mutaciones activantes en el gen ALK. Publicación: abril de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Vea esta lista de PubMed para una selección de artículos completos y gratuitos de revistas profesionales que abordan las investigaciones sobre el cáncer infantil patrocinadas por el NCI. También puede buscar en PubMed artículos científicos profesionales adicionales o tomar una guía instructiva para realizar búsquedas.

Tendencias en el financiamiento del Instituto Nacional del Cáncer para la investigación del cáncer infantil

La inversión del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI)2 en la investigación del cáncer infantil aumentó de USD 189,8 millones en el año fiscal 2008 a USD 208,1 millones en el año fiscal 2012. Además de estos fondos, en los años fiscales 2009 y 2010 el NCI destinó USD 60,4 millones del fondo del American Recovery and Reinvestment Act (ARRA) para la investigación de los cánceres en niños.

Gráfico de barras de inversiones del NCI para la investigación de cánceres infantiles, 2008 a 2012: Año fiscal 2008, USD 189,8 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,83 mil millones. 2009, USD 192,8 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,97 mil millones. 2010, USD 197,1 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,10 mil millones. 2011, USD 195,5 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,06 mil millones. 2012, USD 208,1 millones del presupuesto del NCI de USD 5,07 mil millones

Recursos adicionales sobre el cáncer infantil


  • 1 Incluye cánceres en niños de 0 a 18 años de edad. No incluye investigación del sida infantil, mortalidad infantil, enriquecimiento científico ni antitabaquismo.
  • 2 La estimación de la inversión del NCI está basada en el financiamiento asociado con una amplia gama de actividades científicas evaluadas por expertos. Para obtener información adicional sobre planificación y presupuestos de investigación de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), visite About NIH.
Nota: En esta página hay enlaces que llevan a información que solamente está disponible en inglés.
  • Publicación: 2 de diciembre de 2013