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Instantánea del cáncer infantil

Incidencia y mortalidad

El cáncer es la causa principal de muerte por enfermedad en los niños de Estados Unidos después del primer año de vida. Se calcula que alrededor de 10 450 casos nuevos de cáncer serían diagnosticados en niños de 0 a 14 años de edad en 2014. Los tipos principales de cáncer en niños de 0 a 14 años son la leucemia linfocítica aguda (LLA), los tumores cerebrales y otros tumores del sistema nervioso central (SNC), y los neuroblastomas, y se anticipa que estos cánceres representen más de la mitad de los casos nuevos en 2014. Los niños blancos e hispanos tienen índices de incidencia más altos de cáncer que los niños de cualquier otro grupo racial o étnico.

Si bien el índice general de incidencia de cáncer en los niños ha aumentado un 0,6 por ciento anual durante los últimos 35 años, los índices de mortalidad de algunos tipos de cánceres infantiles han disminuido en más de 50 por ciento.1 El índice de supervivencia a 5 años de todos los cánceres infantiles combinados ha aumentado de 60 por ciento a mediados de 1970 a 86 por ciento en años recientes. La mejora en la supervivencia se debe principalmente al progreso en los tratamientos y a la alta proporción de pacientes niños que participan en estudios clínicos. A pesar de que los resultados han mejorado para muchos cánceres infantiles, los avances en otros cánceres han sido limitados. Los tumores de cerebro y del sistema nervioso central continúan siendo la causa principal de muerte por cáncer en los niños.

Se desconocen las causas de la mayoría de los cánceres infantiles y, en su mayor parte, no pueden prevenirse. Según cuál sea el tipo de cáncer, los niños pueden recibir diferentes tratamientos convencionales como cirugía, quimioterapia, derivación del líquido cefalorraquídeo, radioterapia, espera cautelosa, quimioterapia con trasplante de células madre, terapia biológica o terapia dirigida.

Gráficos lineales de incidencia y mortalidad por cáncer infantil en EE. UU. por 100 000 personas, 0 a 18 años, por raza y etnicidad, 1990 a 2011. En 2011, blancos tuvieron incidencia más alta, seguidos por hispanos, afroamericanos, y asiáticos y nativos de islas del Pacífico. En 2011, hispanos tuvieron mortalidad más alta, seguidos por blancos y afroamericanos, y asiáticos y nativos de islas del Pacífico. Datos disponibles, insuficientes para analizar tendencia de indígenas americanos y nativos de Alaska.

Fuente: Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales (SEER) y el Centro Nacional de Estadísticas de Salud. Estadísticas y gráficos adicionales están disponibles en el sitio web de SEER.

Ejemplos de actividades del NCI relevantes al cáncer infantil

Selección de adelantos en la investigación del cáncer infantil

Gráfico circular de la cartera de investigación del Instituto Nacional del Cáncer para los cánceres infantiles. Porcentaje del total de dólares por área científica. Año fiscal 2013. Biología, 17%. Etiología o causas del cáncer, 10%. Prevención, 2%. Detección temprana, diagnóstico y pronóstico, 7%. Tratamiento, 44%. Control del cáncer, supervivencia e investigación de resultados, 15%. Sistemas de modelos científicos, 5%.

Fuente: Cartera de Investigación Financiada por el NCI. Solo se incluyen aquellos proyectos que tuvieron asignados códigos del esquema científico común. Una descripción de proyectos de investigación relevantes se encuentra en el sitio web de la Cartera de Investigación Financiada por el NCI.

 

  • Un análisis genético completo de muestras emparejadas de tumores y tejido normal de 147 niños con el tumor infantil de tejido blando rabdomiosarcoma distinguió la existencia de dos tipos genéticos de este tumor basándose en la presencia o ausencia de un gen de fusión específico y la mutación recurrente de una variedad de otros genes. Publicación: enero de 2014. [Resumen de PubMed]
  • El análisis genético de pacientes con astrocitomas de alto grado de malignidad (un grupo de tumores cerebrales incurables y poco comunes) que no han recibido tratamiento previo, identificó mutaciones recurrentes específicas a la ubicación del tumor dentro del cerebro. Es posible que algunas de estas mutaciones se puedan bloquear con fármacos existentes, y que otras sean blancos potenciales para el diseño de nuevos fármacos. Publicación: abril de 2014. [Resumen de PubMed]
  • El análisis genético de tumores inflamatorios miofibroblásticos, un tipo poco común de sarcoma de tejido blando infantil, identificó fusiones de genes que generan una proteína cinasa a la que se pueden dirigir los tratamientos y que se encontró en el 85 % de las 37 muestras tumorales analizadas. Este resultado indicaría que la identificación rutinaria del perfil molecular de estos cánceres podría servir de base para el tratamiento individualizado de pacientes. Publicación: mayo de 2014. [Resumen de PubMed]
  • La sobreexpresión de LIN28B, una proteína fijadora de ARN que a menudo presenta una desregulación en el hepatoblastoma infantil, es suficiente para iniciar cáncer de hígado y es necesaria para mantener la presencia del cáncer de hígado en modelos murinos. Publicación: agosto de 2014. [Resumen de PubMed]

Tendencias en el financiamiento del Instituto Nacional del Cáncer para la investigación del cáncer infantil

La inversión del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI)2 en la investigación de cánceres infantiles fue de USD 185,1 millones en el año fiscal 2013. Además de los fondos descritos en el gráfico, en los años fiscales 2009 y 2010 el NCI destinó USD 60,4 millones del fondo del American Recovery and Reinvestment Act (ARRA) para la investigación de cánceres infantiles.

Gráfico de barras de inversiones del NCI para investigación de cánceres infantiles, 2009 a 2013: Año fiscal 2009, USD 192,8 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,97 mil millones. 2010, USD 197,1 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,10 mil millones. 2011, USD 195,5 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,06 mil millones. 2012, USD 208,1 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,07 mil millones. 2013, USD 183,1 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,79 mil millones.

Fuente: Oficina de Presupuesto y Finanzas del NCI.

Recursos adicionales sobre el cáncer infantil


  • 1 Incluye cánceres en niños de 0 a 18 años de edad.
  • 2 La estimación de la inversión del NCI está basada en el financiamiento asociado con una amplia gama de actividades científicas evaluadas por expertos. Para obtener información adicional, en inglés, sobre planificación y presupuestos de investigación de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), visite About NIH.

Nota: En esta página hay enlaces que llevan a información que solamente está disponible en inglés.

  • Publicación: 5 de noviembre de 2014