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Instantánea de la leucemia

Incidencia y mortalidad

La leucemia, el segundo cáncer de la sangre más común después del linfoma, comprende varias enfermedades. Los cuatro tipos principales son la leucemia linfocítica aguda (LLA), la leucemia linfocítica crónica (LLC), la leucemia mielógena aguda (LMA) y la leucemia mielógena crónica (LMC). Si bien la leucemia ocurre con más frecuencia en adultos mayores, se encuentra entre los cánceres infantiles más comunes. La leucemia linfocítica aguda representa aproximadamente 75 % de los casos de leucemia infantil. En contraste, las leucemias más comunes en adultos son la LMA y la LLC, seguidas por la LLA y la LMC.

Los índices generales de incidencia de leucemia han aumentado un promedio de 0,2 por ciento cada año en el período de 2002 a 2011, mientras que los índices de mortalidad han disminuido un promedio de 1 por ciento cada año entre 2001 y 2010. Los índices de incidencia y mortalidad son más altos en las personas blancas que en las personas de otros grupos raciales y étnicos. La leucemia es levemente más frecuente en hombres que en mujeres.

Los factores de riesgo específicos de la leucemia dependen del tipo de leucemia. En general, el riesgo mayor se asocia al sexo masculino, el tabaquismo, la exposición a algunas sustancias químicas, tales como el benceno, la exposición a la radiación, el tratamiento previo con quimioterapia o radioterapia, presentar ciertos trastornos heredados o genéticos, padecer determinadas afecciones sanguíneas y tener antecedentes familiares de leucemia. No hay exámenes de detección convencionales para la leucemia. Según el tipo de leucemia, los tratamientos convencionales pueden comprender la espera cautelosa, la quimioterapia, la terapia dirigida, la radioterapia y el trasplante de células madre.

Si los índices de incidencia y supervivencia siguen las tendencias recientes, se calcula que en Estados Unidos se gastarán USD 5,9 mil millones1 en 2014 en el tratamiento de pacientes con leucemia.

Gráficos lineales de incidencia y mortalidad por leucemia en EE. UU. por cada 100 000 personas, por raza y etnicidad, entre 1991 y 2011. En 2011, los blancos tuvieron la incidencia más alta, seguidos por afroamericanos, hispanos, asiáticos y nativos de las islas del Pacífico, e indígenas americanos y nativos de Alaska. En 2011, los blancos tuvieron la mortalidad más alta, seguidos por afroamericanos, hispanos, asiáticos y nativos de las islas del Pacífico, e indígenas americanos y nativos de Alaska.

Fuente: Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales (SEER) y el Centro Nacional de Estadísticas de Salud. Estadísticas y gráficos adicionales están disponibles en el sitio web de SEER.

Ejemplos de actividades del NCI relevantes a la leucemia

Selección de adelantos en la investigación de la leucemia

Gráfico circular de la cartera de investigación del Instituto Nacional del Cáncer para la leucemia. Porcentaje del total de dólares por área científica. Año fiscal 2013. Biología, 24%. Etiología o causas del cáncer, 10%. Prevención, 3%. Detección temprana, diagnóstico y pronóstico, 5%. Tratamiento, 44%. Control del cáncer, supervivencia e investigación de resultados, 9%. Sistemas de modelos científicos, 5%.

Fuente: Cartera de Investigación Financiada por el NCI. Solo se incluyen aquellos proyectos que tuvieron asignados códigos del esquema científico común. Una descripción de proyectos de investigación relevantes se encuentra en el sitio web de la Cartera de Investigación Financiada por el NCI.

 

  • Un análisis de medicamentos aprobados por la Administración de Medicamentos y Alimentos de EE. UU. (FDA), de moléculas pequeñas y de productos naturales identificó una medicación antipsicótica llamada perfenazina, disponible desde hace 50 años, como un medicamento que puede inducir la apoptosis en modelos de pez cebra, ratón y células humanas de leucemia linfoblástica aguda de células T (T-LLA), lo que indicaría su posibilidad terapéutica para los pacientes. Publicación: enero de 2014. [Resumen de PubMed]
  • La secuenciación de muestras de ADN de leucemia de células pilosas (un subtipo de LLC muy poco común) reveló una alta prevalencia de mutaciones en el oncogén que codifica la cinasa MEK1, lo que indicaría posibles estrategias nuevas de tratamiento dirigidas a MEK1. Publicación: enero de 2014. [Resumen de PubMed]
  • Un indicador distintivo de metilación (cambios químicos en el ADN que activan o desactivan a los genes) en el ADN de células madre hematopoyéticas permitió predecir cuáles de los pacientes con LMA tenían una mayor probabilidad de beneficiarse más con la quimioterapia y tener una mejor supervivencia general. Publicación: febrero de 2014. [Resumen de PubMed]
  • En estudios preclínicos, la sustancia en fase de investigación MLN4924 interrumpió una vía importante de supervivencia celular y quimiorresistencia en las células de la LLC. Publicación: marzo de 2014. [Resumen de PubMed]

Tendencias en el financiamiento del Instituto Nacional del Cáncer para la investigación de la leucemia

La inversión del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI)2 en la investigación de la leucemia fue de USD 234,9 millones en el año fiscal 2013. Además de los fondos descritos en el gráfico, en los años fiscales 2009 y 2010 el NCI destinó USD 53,1 millones del fondo del American Recovery and Reinvestment Act (ARRA) para la investigación de la leucemia.

Gráfico de barras de inversiones del NCI para la investigación de la leucemia del 2009 al 2013: Año fiscal 2009, USD 220,6 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,97 mil millones. 2010, USD 239,7 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,10 mil millones. 2011, USD 227,0 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,06 mil millones. 2012, USD 234,7 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,07 mil millones. 2013, USD 234,9 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,79 mil millones.

Fuente: Oficina de Presupuesto y Finanzas del NCI.

Recursos adicionales sobre la leucemia


  • 1 Proyecciones de prevalencia del cáncer y costos de atención, en dólares del año 2010.
  • 2 La estimación de la inversión del NCI está basada en el financiamiento asociado con una amplia gama de actividades científicas evaluadas por expertos. Para obtener información adicional sobre planificación y presupuestos de investigación de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), visite About NIH.

Nota: En esta página hay enlaces que llevan a información que solamente está disponible en inglés.

  • Publicación: 5 de noviembre de 2014