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Instantánea de la leucemia

Incidencia y mortalidad

La leucemia, el cáncer de la sangre más común, comprende varias enfermedades. Los cuatro tipos principales son la leucemia linfocítica aguda (llamada también leucemia linfoblástica aguda, LLA), la leucemia linfocítica crónica (LLC), la leucemia mielógena aguda (LMA) y la leucemia mielógena crónica (LMC). Aunque la leucemia afecta 10 veces más a los adultos que a los niños, la leucemia es el cáncer infantil más común, y la leucemia linfocítica aguda representa aproximadamente 75% de los casos de leucemia infantil. Las leucemias más comunes en adultos son la LMA y la LLC, seguidas por la LMC y la LLA.

Los índices generales de incidencia de la leucemia han aumentado ligeramente cada año desde 1975, mientras que los índices de mortalidad han disminuido desde 1991. Los índices de incidencia y mortalidad son más altos en las personas blancas que en las personas de otros grupos raciales y étnicos. Los hombres tienen más probabilidad de presentar leucemia que las mujeres.

Los factores de riesgo de la leucemia son el tabaquismo, la exposición a algunas sustancias químicas, tales como el benceno, la exposición a la radiación, el tratamiento previo con quimioterapia o radioterapia, la presencia de ciertas afecciones hereditarias o sanguíneas y los antecedentes familiares. No hay exámenes de detección convencionales para la leucemia. Según el tipo de leucemia, los tratamientos convencionales pueden comprender la espera cautelosa, la quimioterapia, la terapia dirigida, la terapia biológica, la radioterapia, la cirugía, la infusión de linfocitos de un donante, y la quimioterapia con trasplante de células madre.

Se calcula que en los Estados Unidos se gastan aproximadamente USD 5,4 mil millones1 cada año en el tratamiento de la leucemia.

Gráficos lineales de incidencia y mortalidad por leucemia en EE. UU. por cada 100 000 personas, por raza y etnicidad, entre 1990 y 2010. En 2010, los blancos tuvieron la incidencia más alta, seguidos por hispanos, afroamericanos, asiáticos y nativos de las islas del Pacífico, e indígenas americanos y nativos de Alaska. En 2010, los blancos tuvieron la mortalidad más alta, seguidos por afroamericanos, indígenas americanos y nativos de Alaska, hispanos, y asiáticos y nativos de las islas del Pacífico.

Ejemplos de actividades del NCI relevantes a la leucemia

Selección de adelantos en la investigación de la leucemia

Gráfico circular de la Cartera de investigación del Instituto Nacional del Cáncer sobre la leucemia. Porcentaje del total de dólares por área científica. Año fiscal 2012. Biología, 25%. Etiología o causas del cáncer, 12%. Prevención, 3%. Detección temprana, diagnóstico y pronóstico, 6%. Tratamiento, 42%. Control del cáncer, supervivencia e investigación de resultados, 7%. Sistemas de modelos científicos, 5%.
  • La mayoría de las mutaciones en los genomas de la LMA fueron adquiridas antes de que comenzara la mutación causante del cáncer. Publicación: julio de 2012. [Resumen de PubMed]
  • En un estudio de fase I, el fármaco experimental ponatinib mostró actividad prometedora en pacientes que reciben tratamiento para la LMC o la LLA resistentes a los inhibidores de la tirosina cinasa. Publicación: noviembre de 2012. [Resumen de PubMed]
  • Los investigadores demostraron que las células T, manipuladas para expresar receptores de antígeno híbrido que actúan sobre una región en particular de la proteína CD22 en la superficie de las células de leucemia, tienen actividad anti-leucémica y prometen tratamientos novedosos para la LLA de células B precursoras. Publicación: diciembre de 2012. [Resumen de PubMed]
  • Los investigadores han caracterizado las alteraciones genómicas y epigenómicas en 200 tumores de LMA. Estos resultados pueden llevar al descubrimiento de nuevos fármacos dirigidos y a estrategias de tratamiento para esta enfermedad. Publicación: mayo de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Vea esta lista de PubMed para una selección de artículos completos y gratuitos de revistas profesionales que abordan las investigaciones sobre la leucemia patrocinadas por el NCI. También puede buscar en PubMed artículos científicos profesionales adicionales o tomar una guía instructiva para realizar búsquedas.

Tendencias en el financiamiento del Instituto Nacional del Cáncer para la investigación de la leucemia

La inversión del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI)2 en la investigación de la leucemia aumentó de USD 216,4 millones en el año fiscal 2008 a USD 234,7 millones en el año fiscal 2012. Además de estos fondos, en los años fiscales 2009 y 2010 el NCI destinó USD 53,1 millones del fondo del American Recovery and Reinvestment Act (ARRA) para la investigación de la leucemia.

 

Gráfico de barras de inversiones del NCI para la investigación de la leucemia, 2008 a 2012: Año fiscal 2008, USD 216,4 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,83 mil millones. 2009, USD 220,6 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,97 mil millones. 2010, USD 239,7 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,10 mil millones. 2011, USD 227,0 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,06 mil millones. 2012, USD 234,7 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,07 mil millones.

 

Recursos adicionales sobre la leucemia


  • 1 Informe sobre el Progreso en las Tendencias del Cáncer, en dólares del año 2010.
  • 2 La estimación de la inversión del NCI está basada en el financiamiento asociado con una amplia gama de actividades científicas evaluadas por expertos. Para obtener información adicional sobre planificación y presupuestos de investigación de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), visite About NIH.
Nota: En esta página hay enlaces que llevan a información que solamente está disponible en inglés.
  • Publicación: 2 de diciembre de 2013