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Instantánea del cáncer de páncreas

Incidencia y mortalidad

En los Estados Unidos, el cáncer de páncreas es la cuarta causa principal de muerte relacionada con el cáncer tanto en hombres como en mujeres. En 2013, más de 45 000 personas en los Estados Unidos serían diagnosticadas con cáncer de páncreas y más de 38 000 morirían por esta enfermedad. Debido a que el cáncer de páncreas se diagnostica con frecuencia en un estadio avanzado, el índice de supervivencia es sumamente bajo en comparación con el de muchos otros tipos de cáncer. El índice de incidencia del cáncer de páncreas ha aumentado desde 1999 y el índice de mortalidad también se ha incrementado ligeramente desde el año 2000.

Los afroamericanos tienen índices de incidencia y de mortalidad de cáncer de páncreas más elevados que los blancos o que otros grupos raciales y étnicos. Los índices de incidencia y de mortalidad de cáncer de páncreas son también más altos en los hombres que en las mujeres.

El tabaquismo es el factor de riesgo más importante del cáncer de páncreas y es responsable de aproximadamente 20% de todos los casos. Otros factores de riesgo son la diabetes prolongada, la inflamación del páncreas, la obesidad y algunas enfermedades hereditarias. El cáncer de páncreas en estadio inicial es asintomático y no hay un examen de detección convencional para el cáncer pancreático. Los tratamientos convencionales para el cáncer de páncreas son la cirugía, la radioterapia, la quimioterapia, la quimiorradiación y la terapia dirigida.

Se calcula que en los Estados Unidos se gastan aproximadamente USD 2,3 mil millones1 cada año en el tratamiento del cáncer de páncreas.

Gráficos lineales de incidencia y mortalidad por cáncer de páncreas en EE. UU. por cada 100 000 personas, por raza y sexo, entre 1990 y 2010. En 2010, la incidencia es más alta en los hombres afroamericanos, seguidos por las mujeres afroamericanas, los hombres blancos y las mujeres blancas. En 2010, los hombres afroamericanos tuvieron la mortalidad más alta, seguidos por los hombres blancos, las mujeres afroamericanas y las mujeres blancas

Ejemplos de actividades del NCI relevantes al cáncer de páncreas

  • La Red de Investigación para la Detección Temprana (Early Detection Research Network, EDRN) identifica y evalúa nuevos marcadores biológicos para mejorar la detección y el análisis de riesgos de cáncer. Un proyecto apoyado por la EDRN está investigando marcadores biológicos de células madre para la detección temprana del cáncer de páncreas.
  • Los Consorcios de Epidemiología del Cáncer de Páncreas (Pancreatic Cancer Epidemiology Consortia) comprenden tres consorcios de investigación que reúnen a científicos de distintas disciplinas biomédicas para mejorar el entendimiento de las causas y la evolución natural del cáncer de páncreas.
  • Los Estudios Piloto del Cáncer de Páncreas (Pilot Studies in Pancreatic Cancer) del NCI son una iniciativa de financiamiento que apoya pequeños proyectos innovadores de investigación que se enfocan en la biología, la etiología, la detección, la prevención y el tratamiento de este tipo de cáncer.
  • La Red de Microentorno de Tumores (Tumor Microenvironment Network, TMEN) está explorando el papel del microentorno—las células y los vasos sanguíneos que alimentan y sustentan a los tumores—en el inicio y la evolución de los tumores. Los investigadores de la red examinan la interacción entre los tumores del páncreas y su microentorno durante la formación del cáncer de páncreas.
  • El Laboratorio de Investigación de la Genómica del Cáncer (Cancer Genomics Research Laboratory, CGR) fue establecido para estudiar cómo las variantes genéticas hereditarias contribuyen a la predisposición al cáncer y sus resultados; entre estos estudios se incluyen los del cáncer de páncreas.
  • El Grupo de Interés del Cáncer de Páncreas promueve el intercambio de información, mejora las interacciones y fomenta la colaboración entre los científicos que estudian varios aspectos del cáncer de páncreas.
  • Dos Programas Especializados de Excelencia en la Investigación (Specialized Programs of Research Excellence, SPOREs) específicos al cáncer de páncreas realizan investigaciones para facilitar la detección temprana y el tratamiento de dicho tipo de cáncer.

Selección de adelantos en la investigación del cáncer de páncreas

Gráfico circular de la Cartera de investigación del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de páncreas. Porcentaje del total de dólares por área científica. Año fiscal 2012. Biología, 24%. Etiología o causas del cáncer, 12%. Prevención, 7%. Detección temprana, diagnóstico y pronóstico, 15%. Tratamiento, 33%. Control del cáncer, supervivencia e investigación de resultados, 3%. Sistemas de modelos científicos, 6%
  • Al examinar las células tumorales circulantes en un modelo murino de cáncer de páncreas y de seres humanos con la enfermedad, los investigadores identificaron una vía de señalización que contribuye a la metástasis del cáncer de páncreas. Publicación: julio de 2012. [Resumen de PubMed]
  • Un polifenol que se encuentra en el té verde inhibió el crecimiento del tumor en un modelo murino de cáncer de páncreas. Publicación: septiembre de 2012. [Resumen de PubMed]
  • Los niveles reducidos de la proteína asociada a los receptores del factor de necrosis tumoral FNT (TRAF2) produjeron un mayor crecimiento de las células de cáncer de páncreas en el laboratorio, lo cual reveló detalles de una vía que puede ser un posible objetivo para el tratamiento del cáncer de páncreas. Publicación: enero de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Los resultados de un estudio clínico de fase I que analizó la adición de ácido ascórbico a la gemcitabina para el control del cáncer de páncreas metastásico demostraron que la terapia era bien tolerada y dio indicaciones de eficacia que pueden justificar estudios más extensos. Publicación: febrero de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Vea esta lista de PubMed para una selección de artículos completos y gratuitos de revistas profesionales que abordan las investigaciones sobre el cáncer de páncreas patrocinadas por el NCI. También puede buscar en PubMed artículos científicos profesionales adicionales o tomar una guía instructiva para realizar búsquedas.

Tendencias en el financiamiento del Instituto Nacional del Cáncer para la investigación del cáncer de páncreas

La inversión del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI)2 en la investigación del cáncer de páncreas aumentó de USD 87,3 millones en el año fiscal 2008 a USD 105,4 millones en el año fiscal 2012. Además de estos fondos, en los años fiscales 2009 y 2010 el NCI destinó USD 14,3 millones del fondo del American Recovery and Reinvestment Act (ARRA) para la investigación del cáncer de páncreas.

Gráfico de barras de inversiones del NCI para investigación del cáncer de páncreas, 2008 a 2012: Año fiscal 2008, USD 87,3 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,83 mil millones. 2009, USD 89,7 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,97 mil millones. 2010, USD 97,1 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,10 mil millones. 2011, USD 99,5 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,06 mil millones. 2012, USD 105,4 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,07 mil millones

Recursos adicionales sobre el cáncer de páncreas


  • 1 Informe sobre el Progreso en las Tendencias del Cáncer, en dólares del año 2010.
  • 2 La estimación de la inversión del NCI está basada en el financiamiento asociado con una amplia gama de actividades científicas evaluadas por expertos. Para obtener información adicional sobre planificación y presupuestos de investigación de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), visite About NIH.
Nota: En esta página hay enlaces que llevan a información que solamente está disponible en inglés.
  • Publicación: 2 de diciembre de 2013