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Instantáneas de cáncer: Tipos específicos de cáncer y otros temas

  • Publicación: 2 de diciembre de 2013

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Instantánea del cáncer de próstata

Incidencia y mortalidad

El cáncer de próstata es el segundo cáncer más común y la segunda causa principal de muerte relacionada con cáncer en los hombres de Estados Unidos. Se calcula que en 2013 casi 239 000 hombres serían diagnosticados con cáncer de próstata en Estados Unidos y casi 30 000 hombres morirían a causa de esta enfermedad. Los hombres afroamericanos tienen un índice más alto de incidencia y al menos dos veces el índice de mortalidad en comparación con los hombres de otros grupos raciales o étnicos.

Los índices de incidencia del cáncer de próstata en los Estados Unidos se elevaron considerablemente a fines de los años 1980, cuando se popularizó el uso de exámenes de detección con la prueba del antígeno prostático específico (APE, conocido como PSA en inglés). La incidencia del cáncer de próstata ha venido disminuyendo desde principios de 1990. Los índices de mortalidad también han disminuido desde mediados de 1990.

Los factores de riesgo del cáncer de próstata que se han establecido claramente son edad avanzada, ascendencia africana y antecedentes familiares de cáncer de próstata. No hay un examen de detección convencional o de rutina para el cáncer de próstata. Los tratamientos convencionales para el cáncer de próstata son la espera cautelosa o la vigilancia activa, la cirugía, la radioterapia, la terapia con hormonas, la quimioterapia y la terapia biológica.

Se calcula que en los Estados Unidos se gastan aproximadamente USD 11,9 mil millones1 cada año en el tratamiento del cáncer de próstata.

Gráficos lineales que muestran la incidencia y la mortalidad por cáncer de próstata en EE. UU. por cada 100 000 hombres, por raza, entre 1990 y 2010.  En 2010, los afroamericanos tuvieron la incidencia más alta, seguidos por los blancos, hispanos, indígenas americanos y nativos de Alaska, y asiáticos y nativos de las islas del Pacífico. En 2010, los afroamericanos tuvieron la mortalidad más alta, seguidos por los blancos, indígenas americanos y nativos de Alaska, hispanos, y asiáticos y nativos de las islas

Ejemplos de actividades del NCI relevantes al cáncer de próstata

  • El NCI actualmente apoya un seguimiento extendido del Estudio de los Exámenes de Detección del Cáncer de Próstata, Pulmón, Colorrectal y Ovario (Prostate, Lung, Colorectal, and Ovarian (PLCO) Cancer Screening Trial), el cual es un estudio clínico a gran escala que investigó si ciertos exámenes de detección del cáncer reducen el número de muertes por estos tipos de cáncer. Para el cáncer de próstata, los datos de seguimiento a largo plazo del estudio no proporcionaron evidencia científica de que la realización del examen digital del recto en forma anual y la prueba del antígeno prostático específico (APE) en la sangre redujeran la mortalidad por cáncer de próstata.
  • El proyecto de Modelado del Cáncer de Próstata (Prostate Cancer Modeling), llevado a cabo por la Red de Modelado de Supervisión e Intervención del Cáncer (Cancer Intervention and Surveillance Modeling Network, CISNET), hace un estudio de la evolución natural del cáncer de próstata y sus posibles implicaciones para la eficacia de los exámenes de detección, las recomendaciones acerca de estos exámenes, el sobrediagnóstico, los nuevos marcadores biológicos, los resultados de la atención médica y las desigualdades en la salud en lo que respecta a los exámenes de detección y el tratamiento.
  • El Programa del Cáncer de Próstata cuenta con personal de las unidades de oncología médica, oncología radioterapéutica y oncología urológica del NCI, que realiza capacitación clínica, lleva a cabo investigaciones y proporciona atención médica para mejorar el control de los pacientes con cáncer de próstata.
  • La Red de Microentorno de Tumores (Tumor Microenvironment Network, TMEN) explora el papel del microentorno—las células y los vasos sanguíneos que alimentan y sustentan al tumor—en el inicio y evolución de los tumores. Los investigadores de la red estudian cómo las células cancerosas de la próstata se desplazan hacia la médula ósea y forman metástasis.
  • El medicamento sipuleucel-T (Provenge), una vacuna contra el cáncer terapéutica, retrasa el crecimiento del tumor al reforzar la respuesta inmunitaria del paciente frente a los tumores. Este es el enfoque de un estudio clínico patrocinado por el NCI sobre el uso de sipuleucel-T con o sin radioterapia para el tratamiento de pacientes con cáncer de próstata metastásico resistente a las hormonas.
  • Ocho Programas Especializados de Excelencia en la Investigación (Specialized Programs of Research Excellence, SPOREs), específicos al cáncer de próstata trabajan en colaboración para comprender mejor la evolución del cáncer de próstata, mejorar las decisiones clínicas en la administración de tratamientos hormonales, prevenir efectos adversos en los supervivientes, entender la genética de la formación y evolución de los tumores e identificar los marcadores para el pronóstico del cáncer de próstata.

Selección de adelantos en la investigación del cáncer de próstata

Gráfico circular de la Cartera de investigación del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de próstata. Porcentaje del total de dólares por área científica. Año fiscal 2012. Biología, 24%. Etiología o causas del cáncer, 11%. Prevención, 8%. Detección temprana, diagnóstico y pronóstico, 18%. Tratamiento, 23%. Control del cáncer, supervivencia e investigación de resultados, 12%. Sistemas de modelos científicos, 4%
  • Los resultados de un estudio clínico aleatorizado mostraron que en los hombres con cáncer de próstata localizado, el cual se detectó con la prueba del antígeno prostático específico (APE), la prostatectomía radical no reduce la mortalidad por cáncer de próstata o por cualquier otra causa, en comparación con la sola observación. Publicación: julio de 2012. [Resumen de PubMed]
  • Cuando se exponen las células benignas en el microentorno tumoral a sustancias anticancerosas que dañan el ADN, estas células secretan moléculas que pueden promover la resistencia al tratamiento de células tumorales de próstata y la evolución de la enfermedad. Publicación: septiembre de 2012. [Resumen de PubMed]
  • La proteína Siah2 puede propiciar el crecimiento de cáncer de próstata resistente a la castración al influir en la expresión de ciertos genes regulados por el receptor de andrógenos. Publicación: marzo de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Los hombres con telómeros de una longitud más variable en las células de cáncer de próstata y con telómeros de longitud más corta en las células estromales asociadas al cáncer de próstata tuvieron un peor pronóstico. Publicación: junio de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Vea esta lista de PubMed para una selección de artículos completos y gratuitos de revistas profesionales que abordan las investigaciones sobre el cáncer de próstata patrocinadas por el NCI. También puede buscar en PubMed artículos científicos profesionales adicionales o tomar una guía instructiva para realizar búsquedas.

Tendencias en el financiamiento del Instituto Nacional del Cáncer para la investigación del cáncer de próstata

La inversión del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI)2 en la investigación del cáncer de próstata aumentó de USD 285,4 millones en el año fiscal 2008 a USD 300,5 millones en el año fiscal 2010, antes de disminuir a USD 265,1 millones en el año fiscal 2012. Además de estos fondos, en los años fiscales 2009 y 2010 el NCI destinó USD 68,4 millones del fondo del American Recovery and Reinvestment Act (ARRA) para la investigación del cáncer de próstata.

Gráfico de barras de inversiones del NCI para la investigación del cáncer de próstata, 2008 a 2012: Año fiscal 2008, USD 285,4 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,83 mil millones. 2009, USD 293,9 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,97 mil millones. 2010, USD 300,5 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,10 mil millones. 2011, USD 288,3 millones del presupuesto del NCI de USD 5,06 mil millones. 2012, USD 265,1 millones del presupuesto del NCI de USD 5,07 mil millones

Recursos adicionales sobre el cáncer de próstata


  • 1 Informe sobre el Progreso en las Tendencias del Cáncer, en dólares del año 2010.
  • 2 La estimación de la inversión del NCI está basada en el financiamiento asociado con una amplia gama de actividades científicas evaluadas por expertos. Para obtener información adicional sobre planificación y presupuestos de investigación de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), visite About NIH.