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Instantánea del cáncer de seno (mama)

Incidencia y mortalidad

En los Estados Unidos, el cáncer de seno (mama) es el cáncer más común que no es de piel y la segunda causa principal de muerte por cáncer en las mujeres. Cada año, un pequeño número de hombres son diagnosticados también con cáncer de seno y mueren por esta enfermedad. Aunque el índice general de diagnósticos de cáncer de seno aumentó en los años 1990, éste ha disminuido desde el 2000 y se ha mantenido constante en los últimos años. El índice general de mortalidad por cáncer de seno ha bajado en forma continua en los últimos 20 años. 

La incidencia del cáncer de seno es más alta en las mujeres blancas en la mayoría de los grupos de edad. Sin embargo, las afroamericanas presentan índices de incidencia más elevados antes de los 40 años de edad e índices de mortalidad más altos que las mujeres de cualquier otro grupo racial o étnico en los Estados Unidos a cualquier edad. La brecha en mortalidad entre las mujeres afroamericanas y las blancas es ahora más grande que a principios de 1990. 

Estudios han identificado numerosos factores de riesgo para el cáncer de seno, tales como tener una mayor edad, antecedentes personales de ciertas enfermedades benignas del seno o de cáncer de seno, menstruación temprana, nunca haber estado embarazada o haber tenido el primer embarazo después de los 30 años, uso de anticonceptivos orales, antecedentes familiares de cáncer de seno, la presencia de ciertas alteraciones genéticas, antecedentes de radioterapia en el pecho, uso prolongado de terapia hormonal combinada, antecedentes de haber tomado dietilstilbestrol (DES) aumento en la densidad del seno, uso de alcohol y obesidad después de la menopausia. Para mujeres con alto riesgo genético debido a una mutación en los genes BRCA1 o BRCA2, una mastectomía preventiva puede reducir el riesgo hasta en 95%. Comúnmente, se usan las mamografías y los exámenes clínicos del seno para detectar el cáncer de seno. Las alternativas convencionales de tratamiento para el cáncer de seno incluyen cirugía, radioterapia, quimioterapia, terapia hormonal y terapia dirigida

Se calcula que en los Estados Unidos se gastan aproximadamente USD16,5 mil millones1 cada año en el tratamiento del cáncer de seno en las mujeres.

Gráficos lineales de incidencia y mortalidad por cáncer de seno en EE. UU. por 100 000 mujeres, por raza y etnicidad, 1990 y 2010. En 2010, las mujeres blancas tuvieron incidencia más alta, seguidas por mujeres afroamericanas, asiáticas y nativas de islas del Pacífico, indígenas americanas y nativas de Alaska e hispanas. En 2010, las mujeres afroamericanas tuvieron mortalidad más alta, seguidas por mujeres blancas, hispanas, indígenas americanas y nativas de Alaska, y asiáticas y nativas del Pacífico.

Ejemplos de actividades del NCI relevantes al cáncer de seno

  • El Estudio de Asignación de Opciones Individualizadas de Tratamiento (Trial Assigning Individualized Options for Treatment, TAILORx), determina si los genes asociados con el riesgo de recidiva entre las mujeres que presentan cáncer de seno en estadio inicial pueden ser usados para identificar los tratamientos más adecuados y eficaces para estas mujeres.
  • El Programa de Integración de la Biología del Cáncer (Integrative Cancer Biology Program) combina investigación experimental y clínica con modelos matemáticos para adquirir nuevos conocimientos sobre la biología, prevención, diagnósticos y tratamientos del cáncer. Varios centros están diseñando modelos computarizados del cáncer de seno.
  • El Instituto Nacional del Cáncer y el Instituto Nacional de las Ciencias Ambientales y Salud (National Institute of Environmental Health Sciences, NIEHS) financian en conjunto tres Centros de Investigación del Cáncer de Seno y el Ambiente (Breast Cancer and the Environment Research Centers, BCERCs) para la realización de investigaciones transdisciplinarias sobre los efectos de la exposición ambiental temprana en la aparición del cáncer de seno y en el riesgo de padecer dicha enfermedad.
  • El Consorcio de Vigilancia del Cáncer de Seno (Breast Cancer Surveillance Consortium, BCSC) es un recurso para investigadores que evalúan las prácticas de exámenes de detección del cáncer de seno y su relación con el estadio de la enfermedad al momento del diagnóstico, la supervivencia y la mortalidad por cáncer de seno. La Calculadora de Riesgo del Consorcio de Vigilancia del Cáncer de Seno fue creada para ayudar a los profesionales de salud a estimar el riesgo que tiene una mujer de padecer cáncer invasivo de seno.
  • Los investigadores del Atlas del Genoma del Cáncer (The Cancer Genome Atlas, TCGA) están identificando sistemáticamente los cambios genómicos de mayor importancia que están asociados a más de 20 cánceres, por medio del uso de tecnologías de análisis genómico de vanguardia. Los resultados recientes parecen indicar que existen similitudes genómicas entre el cáncer de seno y el cáncer de ovario, que pudieran facilitar los tratamientos para subtipos de ambos cánceres. [Resumen de PubMed]
  • Nueve Programas Especializados de Excelencia en la Investigación (Specialized Programs of Research Excellence, SPOREs,) específicos al cáncer de seno transfieren los resultados del laboratorio al ámbito clínico. Dichos programas apoyan investigaciones para la creación de nuevos fármacos, tecnologías y marcadores para contar con un mejor diagnóstico, pronóstico, detección, prevención y tratamiento del cáncer de seno.

Selección de adelantos en la investigación del cáncer de seno

Gráfico circular de la Cartera de investigación del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de seno. Porcentaje del total de dólares por área científica. Año fiscal 2012. Biología, 23%. Etiología o causas del cáncer, 15%. Prevención, 5%. Detección temprana, diagnóstico y pronóstico, 15%. Tratamiento, 22%. Investigación del control, supervivencia y resultados del cáncer, 16%. Sistemas de modelos científicos, 4%.
  • A pesar de que los resultados de mamografías que muestran una alta densidad del seno son un factor de riesgo importante para la aparición del cáncer de seno, no se encontró relación entre los resultados de alta densidad y el riesgo de muerte de pacientes con cáncer de seno. Publicación: agosto de 2012. [Resumen de PubMed]
  • En un estudio clínico de fase III, la combinación de anastrozol  y fulvestrant es más eficaz que el anastrozol solo en pacientes con cáncer de seno metastásico con receptores de hormonas. Publicación: agosto de 2012. [Resumen de PubMed]
  • Los niveles del subtipo mesenquimatoso de células tumorales circulantes están asociados con la evolución de la enfermedad y se pueden utilizar para observar la respuesta al tratamiento. Publicación: febrero de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Una proteína que enlaza el metabolismo del carbohidrato con modificaciones a la estructura de cromatina puede contribuir al desarrollo de formas agresivas de cáncer de seno. Publicación: febrero de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Vea esta lista de PubMed para una selección de artículos completos y gratuitos de revistas profesionales que abordan las investigaciones sobre el cáncer de seno patrocinadas por el NCI. También puede buscar en PubMed artículos científicos profesionales o tomar una guía instructiva para hacer búsquedas.

Tendencias en el financiamiento del Instituto Nacional del Cáncer para la investigación del cáncer de seno

La inversión del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI)2 en la investigación del cáncer de seno aumentó de USD 572,6 millones en el año fiscal 2008 a USD 631,2 millones en el año fiscal 2010, antes de disminuir a USD 602,7 millones en el año fiscal 2012. Además de estos fondos, en los años fiscales 2009 y 2010 el NCI destinó USD 112,4 millones del fondo del American Recovery and Reinvestment Act (ARRA) para la investigación del cáncer de seno.

Gráfico de barras de inversiones del NCI para la investigación del cáncer de seno del 2008 al 2012: Año fiscal 2008, USD 572,6 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,83 mil millones. 2009, USD 599,5 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,97 mil millones. 2010, USD 631.2 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,10 mil millones. 2011, USD 625,1 millones del presupuesto del NCI de USD 5,06 mil millones. 2012, USD 602,7 millones del presupuesto del NCI de USD 5,07 mil millones

Recursos adicionales sobre el cáncer de seno


  • 1 Informe sobre el Progreso en las Tendencias del Cáncer, en dólares del año 2010.
  • 2 La estimación de la inversión del NCI está basada en el financiamiento asociado con una amplia gama de actividades científicas evaluadas por expertos. Para obtener información adicional sobre planificación y presupuestos de investigación de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), visite About NIH.
Nota: En esta página hay enlaces que llevan a información que solamente está disponible en inglés.
  • Publicación: 2 de diciembre de 2013