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¿Prequntas sobre el cáncer?

Líneas Vitales: recursos educativos sobre el cáncer para medios multiculturales

Visión de un científico oncólogo que aplica la investigación a la salud humana a través de las fronteras

Dr. Jorge Gómez: Visión de un científico oncólogo que aplica la investigación a la salud humana a través de las fronteras

Dr. Jorge GomezPor el Instituto Nacional del Cáncer

El doctor Jorge Gómez es el asesor principal del Centro para la Salud Mundial del Instituto Nacional del Cáncer. Dirige la Red de Investigación del Cáncer de los Estados Unidos y América Latina, la cual está realizando un estudio internacional de los factores de riesgo del cáncer de mama y características en las mujeres de América Latina. El doctor Gómez emigró de México a los Estados Unidos en 1982 para continuar una carrera en medicina aplicada con el fin de trasladar lo más pronto posible los descubrimientos del laboratorio a la clínica.

¿En qué necesitan concentrarse los investigadores para reducir las desigualdades en salud por cáncer entre los hispanos estadounidenses?

Los índices de cáncer en los hispanos o latinos son más bajos que en los blancos no hispanos. Pero los hispanos o latinos tienden a ser diagnosticados cuando el cáncer es más avanzado. Ellos tienen también más complicaciones del tratamiento e índices más altos de muerte por cáncer. Además, ellos tienen más probabilidad de no seguir los tratamientos recomendados debido a cuestiones culturales, incluso a un sentido de fatalidad. Por esto hay muchos detalles diferentes que necesitan tenerse en cuenta al dirigirse a las poblaciones hispanas o latinas con cáncer.

Y uno de los problemas es que muchos de nuestros investigadores y muchas de las instituciones de investigación de servicios sanitarios no entienden a la comunidad hispana o latina aquí en los Estados Unidos. Ellos tienden a poner a todos los de este grupo racial o étnico en la misma canasta. Pero la realidad es que hay hispanos o latinos que llegaron a los Estados Unidos hace 200 años y se integraron completamente a la sociedad estadounidense, y hay también los que llegaron hace un año, los que llegaron hace un mes o los que llegaron ayer.

Además, tenemos subpoblaciones de hispanos o latinos en los Estados Unidos. Los de Centroamérica no son iguales a los de Sudamérica o del Caribe, o de la frontera mexicana. Necesitamos entender de dónde viene la gente porque sus características nutricionales, sus exposiciones ambientales, sus costumbres y sus características culturales son todas diferentes. Y necesitamos entender la cultura para poder abordar adecuadamente sus problemas médicos.

¿Qué fue lo que le atrajo a la medicina y a las ciencias básicas como profesión?

Cuando empecé mi carrera en México, me interesaba tratar de ayudar a la gente con problemas de salud, fue por eso que entré a la escuela de medicina. En aquel entonces, había un tremendo campo nuevo de ciencia en desarrollo—la inmunología. Y me daba curiosidad la reacción inmunitaria del cuerpo ante diferentes agentes, como microorganismos y células cancerosas.

Después de graduarme en la escuela de medicina en México, tuve la oportunidad de venir a los Estados Unidos e inscribirme en un programa de posgrado en inmunología. Mientras trabajaba en eso, el campo de la biología molecular empezaba realmente a despegar, entonces me lancé también en ese campo.

Es fascinante como uno puede aplicar sus conocimientos de biología y de medicina para tratar de resolver un problema concreto de salud humana. Me metí en estos campos diferentes porque me interesaba mucho aplicar la biología básica al campo de la medicina para ayudar a los pacientes con sus enfermedades. Todavía tengo esa motivación. Siento fuertemente que esa es mi vocación y que eso es lo que seguiré haciendo.

¿Qué quisiera usted que sepa un estudiante hispano interesado en una profesión científica?

Yo pienso que las carreras de ciencias tienen mucho futuro. Las ciencias siguen evolucionando ahora mismo. La proteómica, la nanotecnología y otros campos están surgiendo como resultado de los enormes conocimientos que hemos adquirido en bioquímica, en biología molecular y en genética. La aplicación de las computadoras y de la tecnología informática a la investigación médica es fantástica también.

Hay oportunidades que no tuvimos antes; no teníamos estos enormes conocimientos; no teníamos el equipo que tenemos ahora. Por eso pienso que ahora es un tiempo oportuno para ser un científico joven. Los hispanos o latinos somos ahora la población minoritaria más grande de los Estados Unidos y necesitamos tener un impacto en las ciencias; necesitamos contribuir en este campo. Porque así es como se puede sentir la diversidad en los Estados Unidos, no solo con números, sino con nuestras contribuciones como hispanos o latinos.

¿Tiene usted algún consejo para los científicos hispanos jóvenes que empiezan sus carreras como investigadores independientes?

No traten de hacerlo ustedes solos. Al empezar nuestras carreras, todos nosotros necesitamos de un mentor que nos ayude a formular nuestras hipótesis; que nos ayude a presentar nuestras solicitudes de subvención; y que nos ayude a ver el mundo con mayor madurez. Yo tuve grandes mentores en mi carrera, y fueron muy importantes.

¿Se enfrentan los jóvenes hispanos estadounidenses a barreras en las ciencias?

Yo vine a los Estados Unidos como científico relativamente joven, y puedo decir con seguridad que entonces había muchas barreras. Y hay barreras todavía ahora. En mi opinión, no se recluta a hispanos o latinos —y no se nos promueve— en números suficientes. Necesitamos traer más miembros de comunidades minoritarias a la fuerza laboral científica; en todo caso, el lugar será más fructífero. La diversidad aporta perspectivas diferentes.

Vea un video del doctor Gómez en el cual habla sobre el cáncer de seno


El Instituto Nacional del Cáncer, NCI, dirige el Programa Nacional de Cáncer y el esfuerzo de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) para reducir significativamente la prevalencia del cáncer y mejorar las vidas de los pacientes con cáncer y de sus familias, por medio de la investigación sobre prevención y biología del cáncer, la creación de nuevas intervenciones y la capacitación y mentoría de nuevos investigadores. Para obtener más información sobre el cáncer, visite el sitio web del NCI en www.cancer.gov/espanol (o m.cancer.gov/es desde su dispositivo móvil) o llame al Servicio de Información sobre el Cáncer del NCI al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER). Más artículos y videos de Líneas Vitales, una serie culturalmente relevante, se encuentran en http://www.cancer.gov/lineasvitales.