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¿Prequntas sobre el cáncer?

La radioterapia y usted: Apoyo para las personas con cáncer

  • Publicación: 26 de noviembre de 2007

Palabras importantes

Se incluye entre paréntesis la misma palabra en inglés para cada término.

Acupuntura (acupuncture): Tratamiento en el que se introducen agujas finas a través de la piel en varias partes específicas del cuerpo. La acupuntura se usa para controlar el dolor y los efectos secundarios. Es un tipo de medicina complementaria y alternativa.

Alopecia (alopecia): La caída de todo o parte del cabello.

Anemia (anemia): Problema que ocurre cuando la cantidad de glóbulos rojos en la sangre se encuentra por debajo del nivel normal. Puede causar fatiga.

Aplicador (applicator): Instrumento grande que se usa para colocar la braquiterapia en la parte del cuerpo donde se da la radiación.

Arcadas (dry heaves): Cuando el cuerpo intenta vomitar aunque se tenga el estómago vacío.

Área de tratamiento (treatment field, treatment port): La parte o partes del cuerpo que recibirán la radiación. También se conoce como campo de tratamiento.

Articulaciones (joints): Las conexiones entre dos huesos. Por ejemplo la rodilla es una articulación.

Atención de seguimiento (follow-up care): El cuidado de salud que recibe el paciente por toda su vida una vez que acaba el tratamiento. Se refiere al conjunto de todas las citas de seguimiento.

Baño de asiento (sitz bath): Un baño de agua tibia que una persona toma mientras está sentada en una bañera o tina, de modo que el agua solamente le cubra las caderas y los glúteos.

Braquiterapia (brachytherapy): Tratamiento en el cual se coloca una sustancia sólida que contiene radiación (radiactiva) dentro del cuerpo. Se introduce cerca o junto a las células cancerosas.

Campo de tratamiento (treatment field, treatment port): La parte o partes del cuerpo que recibirán la radiación. También se conoce como área de tratamiento.

Cáncer secundario (secondary cancer): Cuando un nuevo cáncer aparece en otra parte del cuerpo.

Catéter (catheter): Un tubo flexible que se usa para colocar la braquiterapia en el cuerpo.

Curso de tratamiento (course of treatment): El conjunto de todas las sesiones de radioterapia que un paciente recibe.

Cistitis (cystitis): La inflamación de las vías por donde pasa la orina.

Citas de seguimiento (follow-up visits): Cita médica que una persona tiene con su doctor u otro profesional del equipo de radioterapia después de terminar el tratamiento.

Dieta (diet): El grupo de alimentos o comida que usted consume (no siempre se refiere a una manera de bajar de peso).

Dilatador (dilator): Instrumento que lentamente estira los tejidos dentro de la vagina.

Disfunción eréctil (erectile dysfunction): Cuando un hombre no puede tener o mantener una erección del pene para tener relaciones sexuales. También se conoce como impotencia.

Efectos secundarios (side effects): Problemas médicos que suceden a causa del tratamiento de radioterapia.

Efectos secundarios tardíos (late side effects): Los efectos secundarios que comienzan 6 meses o más después que acaba el tratamiento de radioterapia.

Esofaguitis (esophagitis): Cuando se inflama y se vuelve sensible el esófago (el tubo que lleva la comida de la boca al estómago).

Espasmos (spasms): Calambre en un músculo.

Estenosis vaginal (vaginal stenosis): Cuando la vagina se estrecha y se hace más pequeña. Esto puede causarle dolor a la mujer durante las relaciones sexuales.

Fatiga (fatigue): Sentirse muy cansado o agotado.

Grupos de apoyo (support groups): Reuniones en las que personas que están pasando por una situación parecida comparten sus sentimientos y se dan apoyo. Por ejemplo, alguien que recibe radioterapia puede hablar con otras personas que también reciben este tratamiento.

Imaginología por resonancia magnética (MRI--magnetic resonance imaging): Procedimiento por el cual se crean imágenes (fotografías) detalladas de áreas dentro del cuerpo. Estas imágenes se producen usando ondas de radio y un imán fuerte conectado a una computadora.

Implante (implant): Material que contiene radiación (radiactivo) que se introduce en el cuerpo a través de un alambre fino sellado, un catéter o un tubo.

Implantes permanentes (permanent implants): Cápsulas o semillas que contienen radiación y que siempre permanecen en el cuerpo.

Impotencia (impotence): Cuando un hombre no puede tener o mantener una erección del pene para tener relaciones sexuales. También se llama disfunción eréctil.

IMRT (radioterapia de intensidad modulada) (intensity-modulated radiation therapy): Procedimiento en el cual se usa una computadora para dar cantidades exactas de radiación directamente al tumor canceroso o a áreas específicas dentro del tumor canceroso.

Incontinencia (incontinence): Condición médica en la cual no se puede controlar el flujo de orina que sale de la vejiga.

Infertilidad (infertility): El no poder lograr un embarazo.

Inflamación (inflammation): Cuando un área del cuerpo se pone roja o hinchada. También puede doler y/o sentirse caliente.

Linfedema (lymphedema): Condición médica en la cual se acumula mucho líquido en el tejido debajo de la piel y éste se hincha. Puede ocurrir en el brazo o en la pierna cuando se sacan por medio de cirugía los vasos linfáticos o los ganglios linfáticos de las axilas (sobaco) o la ingle (pelvis) o cuando estos son tratados con radiación.

Náuseas (nausea): La sensación o malestar que una persona siente antes de vomitar.

Necrosis por radiación (radiation necrosis): Cuando las células muertas de un tumor se unen y forman una masa en el cerebro.

Oncólogo especialista en radioterapia (radiation oncologist): Un doctor que se especializa en el uso de la radioterapia para tratar el cáncer.

Orinar (urinate): Vaciar la orina de la vejiga.

Pelvis (pelvis): Área situada entre las piernas o caderas. También se llama ingle.

Pruebas de diagnóstico por imágenes (imaging tests): Exámenes que se usan para obtener imágenes (fotografías) de las partes dentro del cuerpo.

Prurito (pruritus): Sensación de mucha comezón o picazón en la piel.

Psicoestimulantes (psychostimulants): Medicinas que pueden ayudar a reducir la fatiga y dar una sensación de bienestar. También pueden ayudar a aumentar el apetito.

Quimioterapia (chemotherapy): Tratamiento en el que se usan medicinas para destruir las células cancerosas.

Radioterapia (radiation therapy): Tratamiento que consiste en usar cantidades altas de radiación para tratar el cáncer y otras enfermedades.

Radioterapia conformacional 3D (3-D conformal radiation therapy): Se usa una computadora para crear una imagen (fotografía) en tres dimensiones del tumor canceroso. La imagen ayuda a los doctores a darle la mayor cantidad posible de radiación al tumor canceroso, dañando lo menos posible el tejido normal que está cerca del tumor canceroso.

Radioterapia externa (external beam radiation therapy): Radioterapia que se administra desde afuera del cuerpo. Se usa una máquina de radioterapia que está localizada a cierta distancia del cuerpo para dirigir la radiación hacia las células cancerosas.

Radioterapia hiperfraccionada (hyperfractionated radiation therapy): Tratamiento en el cual la radiación se da en cantidades más pequeñas dos veces al día.

Radioterapia interna (internal radiation therapy): Durante este tratamiento se coloca una sustancia que contiene radiación (radiactiva) dentro del cuerpo. De este modo la radioterapia se recibe desde el interior del cuerpo.

Radioterapia intraoperatoria (intraoperative radiation): Radioterapia que se administra durante una operación (cirugía). La radiación se dirige directamente al cáncer.

Rompimiento de la piel (skin breakdown): Cuando la piel en el área del cuerpo donde se recibe la radiación se pela rápidamente, antes de que pueda volver a crecer. Éste es un efecto secundario causado por el tratamiento de radioterapia.

Simulación (simulation): Proceso que se usa para planificar o ensayar cómo se dará la radioterapia. Durante este tiempo se identifica y marca exactamente el área del cuerpo que va a recibir el tratamiento.

Tejido (tissue): Una estructura específica (como un órgano) formada por un grupo de células del mismo tipo. Las células son los elementos más pequeños (microscópicos) que forman el cuerpo humano.

Terapeuta físico (physical therapist): Un profesional del equipo de radioterapia. Le enseña a los pacientes de radioterapia ejercicios y actividades físicas. Estas actividades le ayudan al paciente a fortalecer y mejorar el movimiento de los músculos.

Tomografía computarizada (CT scan): Procedimiento por el cual se crean imágenes (fotografías) detalladas de áreas dentro del cuerpo. Estas imágenes se toman desde varios ángulos usando una computadora conectada a un aparato de radiografía (rayos X).

Tomografía por emisión de positrones (PET (positron emission tomography) scan): Procedimiento en el que se inyecta una pequeña cantidad de glucosa (azúcar) radiactiva en una vena del paciente. Después se usa un aparato para crear imágenes (fotografías) computarizadas detalladas del área del interior del cuerpo en donde está la glucosa. Las células cancerosas a menudo usan más glucosa que las células normales. Por esta razón se pueden usar las imágenes para detectar las células cancerosas en el cuerpo.

Tratamiento localizado (local treatment): Cuando la radiación se dirige sólo a la parte del cuerpo que tiene cáncer.

Úlceras (ulcer): Llaga o lesión que se forma en la parte exterior de los órganos o en la superficie de algún tejido del cuerpo.

Vejiga (bladder): El órgano del cuerpo que guarda la orina.

Vómitos (vomiting): Cuando una persona arroja (devuelve) involuntariamente lo que comió por medio de la boca.

Xerostomía (xerostomía): Boca seca.