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¿Prequntas sobre el cáncer?

La radioterapia y usted: Apoyo para las personas con cáncer

  • Publicación: 26 de noviembre de 2007

Radioterapia externa

¿Qué es la radioterapia externa?

La radioterapia externa viene de una máquina. Esta dirige la radiación hacia el cáncer. La máquina es grande y puede ser ruidosa. Gira alrededor de usted y le envía radiación al cuerpo desde distintas direcciones. La máquina no toca su cuerpo.

La radioterapia externa es un tratamiento localizado. Esto significa que la radiación se dirige únicamente a una parte específica del cuerpo. Por ejemplo, si usted tiene cáncer de pulmón recibirá radiación únicamente en el pecho y no en el resto del cuerpo.

La radioterapia externa viene de una máquina. Esta dirige la radiación hacia el cáncer. 

La radioterapia externa viene de una máquina. Esta dirige la radiación hacia el cáncer.

"Mi doctor me explicó que hoy en día el diagnóstico de cáncer ya no significa una sentencia de muerte. Ahora entiendo que es importante seguir las recomendaciones de mi doctor sobre cuándo empezar y completar el tratamiento."  —  Lucía Margarita

¿Cada cuánto tiempo recibiré radioterapia externa?

La mayoría de las personas recibe radioterapia externa una vez al día, 5 días a la semana, de lunes a viernes. El tratamiento dura de 2 a 10 semanas, según el tipo de cáncer que tenga y la meta del tratamiento. El período de tiempo entre la primera y la última sesión de radioterapia se llama curso de tratamiento.

A veces la radiación se administra en cantidades más pequeñas dos veces al día (radioterapia hiperfraccionada). Es posible que su doctor recete este tipo de tratamiento si cree que se obtendrán mejores resultados. Los efectos secundarios durante este tipo de tratamiento pueden ser más fuertes. Pero puede haber menos efectos secundarios tardíos. Los doctores siguen estudiando la radioterapia hiperfraccionada para entender mejor qué tan efectiva es contra diferentes tipos de cáncer.

¿Adónde voy para recibir radioterapia externa?

La mayoría de las veces recibirá radioterapia externa como paciente ambulatorio (no internado en el hospital). Esto significa que recibirá el tratamiento en una clínica o centro de radioterapia, pero no tendrá que quedarse en el hospital.

¿Qué pasa antes del primer tratamiento de radioterapia externa?

Si recibe radiación en la cabeza es posible que necesite una máscara. Si recibe radiación en la cabeza es posible que necesite una máscara.

Tendrá una reunión de 1 a 2 horas con su doctor o enfermera antes de comenzar la radioterapia:

  • Se le hará un examen físico.
  • Se le preguntará sobre su estado de salud ahora y en el pasado.
  • Tal vez se le hagan pruebas de diagnóstico por imágenes.

Para poder decidir si está de acuerdo con recibir la radioterapia externa, su doctor o enfermera hablará con usted sobre:

  • La radioterapia externa
  • Los beneficios
  • Los efectos secundarios
  • Cómo cuidarse durante y después del tratamiento

Si usted decide recibir la radioterapia externa, le harán una cita para planificar el tratamiento. La cita se llama simulación. Durante la cita:

  • Un oncólogo y un radioterapeuta definirán el área de tratamiento. También se llama campo de tratamiento. Esto se refiere a las partes del cuerpo que recibirán radiación. Mientras se toman radiografías y otros tipos de imágenes, le pedirán que se acueste y permanezca quieto.
  • El radioterapeuta le hará en la piel unas pequeñas marcas para indicar el área de tratamiento. Las marcas serán tatuajes o puntos con tinta de color. Necesitará estas marcas durante todo el curso de radioterapia. El radioterapeuta las usará cada día para asegurarse de que usted esté en la posición correcta. Los tatuajes son del tamaño de una peca. Permanecerán en su piel por el resto de su vida. Las marcas de tinta desaparecerán con el tiempo. Tenga cuidado de no borrarlas. Dígale al radioterapeuta si se destiñen o pierden color
  • Es posible que necesite un molde de su cuerpo (molde corporal). Esto es una estructura de plástico o yeso. Sirve para evitar que usted se mueva durante el tratamiento. También sirve para asegurar que esté exactamente en la misma posición en cada tratamiento.
  • Si recibe radiación en la cabeza es posible que necesite una máscara. La máscara tiene agujeros (hoyos) para dejar pasar el aire. También se le pueden hacer agujeros para los ojos, la nariz y la boca. La máscara está pegada a la mesa donde usted se acuesta para recibir los tratamientos. Sirve para evitar que mueva la cabeza, de modo que esté exactamente en la misma posición en cada tratamiento.

Si el molde corporal o la máscara le causa ansiedad, vea ¿Cómo puedo relajarme durante las sesiones de tratamiento? para saber algunas maneras de relajarse durante el tratamiento.

Dígale al radioterapeuta si las marcas de tinta comienzan a desteñirse o perder color.

¿Qué ropa debo usar cuando reciba la radioterapia externa?

Use ropa cómoda y de una tela suave, como algodón. A veces es necesario que se ponga una bata de hospital o que muestre el área donde recibirá el tratamiento. Por eso, elija ropa fácil de quitar. Cada vez que usted vaya a una sesión de radioterapia es importante que evite usar ciertos productos o prendas cerca del área del cuerpo donde va a recibir el tratamiento de radioterapia. Por ejemplo, no use:

  • Ropa ajustada, como cuellos ni cinturones justos
  • Alhajas (joyas o joyería)
  • Bandas adhesivas (Band-Aid® o Curitas®)
  • Talco
  • Desodorante
  • Jabón desodorante ("deodorant soap" en inglés) antes del tratamiento

¿Qué pasa durante las sesiones de tratamiento?

  • Es posible que le pidan que se cambie la ropa y se ponga una bata de hospital.
  • Irá a la sala de tratamiento donde recibirá la radioterapia.
  • Según donde esté el cáncer en su cuerpo, se sentará en una silla o se acostará en una camilla de tratamiento. El radioterapeuta usará el molde corporal y las marcas en la piel para poner su cuerpo en posición.
  • Es posible que vea luces de colores que apunten a las marcas en la piel. Estas luces no causan daño. Le ayudan al terapeuta a colocarlo a usted en posición para cada tratamiento.
  • Deberá quedarse muy quieto de modo que la radiación vaya exactamente al mismo punto cada vez. No tiene que aguantar la respiración. Podrá respirar normalmente.

El radioterapeuta saldrá de la sala un poco antes de que comience el tratamiento. Se irá a una sala cercana para controlar la máquina de radiación. Lo observará por una pantalla de televisión o a través de una ventana. Usted no estará solo, aunque pueda sentirse así.

El radioterapeuta puede verlo en la pantalla o a través de la ventana. Puede oírlo y hablar con usted por medio de un altavoz (o altoparlante) que hay en la sala de tratamiento.

Dígale si se siente mal o incómodo. El terapeuta puede detener la máquina de radioterapia en cualquier momento.

La radiación no se puede sentir, oír, ver ni oler.

La sesión entera durará de 30 minutos a 1 hora. La mayor parte del tiempo se dedicará a colocarlo a usted en la posición adecuada. Recibirá radiación únicamente durante 1 a 5 minutos. Si recibe IMRT (radioterapia de intensidad modulada), el tratamiento puede durar más. Además, es posible que la sesión dure más si el equipo de tratamiento necesita tomar radiografías y revisarlas.

Mientras esté recibiendo la radioterapia externa, el radioterapeuta puede verlo, oírlo y hablarle en todo momento.

¿La radioterapia externa me volverá radiactivo?

No, la gente no se vuelve radiactiva con la radioterapia externa. Puede estar con otras personas, incluso con bebés y niños pequeños, sin causarles ningún peligro.

¿Cómo puedo relajarme durante las sesiones de tratamiento?

  • Traiga algo para leer o hacer en la sala de espera.
  • Pregunte si puede escuchar música o libros en audio.
  • Pregunte si familiares o amigos lo pueden acompañar.
  • Medite, ore, respire profundamente, piense en imágenes que le relajen o busque otras maneras de relajarse.

Para aprender más sobre las maneras de relajarse, vea el libro Siga adelante: La vida después del tratamiento del cáncer del Instituto Nacional del Cáncer. Llame al 1-800-422-6237 (1- 800-4-CANCER) para pedir una copia gratis. Para pedirla por Internet, visite www.cancer.gov/publications (esta página web está en inglés). 

Vea "Fuentes para obtener más información" para saber cómo obtener más información sobre la radioterapia externa.