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¿Prequntas sobre el cáncer?

La radioterapia y usted: Apoyo para las personas con cáncer

  • Publicación: 26 de noviembre de 2007

Radioterapia interna

¿Qué es la radioterapia interna?

La radioterapia interna es una forma de tratamiento en la que se coloca una fuente de radiación dentro de su cuerpo.

Una forma de radioterapia interna se llama braquiterapia. En la braquiterapia, la fuente de radiación es un sólido que se coloca en su cuerpo en las células cancerosas o cerca de ellas. Es un tipo de implante. Los sólidos pueden ser semillas, cintas o cápsulas. Esto permite tratar una parte más pequeña del cuerpo con una cantidad alta de radiación. Es posible utilizar la braquiterapia con gente que tiene cáncer en:

  • La cabeza
  • El cuello
  • Los senos (mamas o pechos)
  • El útero (matriz)
  • El cuello de la matriz (cuello del útero, cérvix)
  • La próstata
  • La vesícula biliar
  • El esófago
  • Los pulmones

La radioterapia interna también puede administrarse en forma líquida. Se puede recibir:

  • Tomando una bebida
  • Tragando una píldora
  • A través de una inyección intravenosa (por las venas)

La radiación líquida viaja por el cuerpo. Busca y destruye las células cancerosas. Esta forma de radioterapia interna se usa con más frecuencia en personas que tienen cáncer de tiroides o linfoma no Hodgkin.

Es posible recibir radioterapia interna junto con otros tipos de tratamiento, como:

  • Radioterapia externa
  • Quimioterapia
  • Cirugía (operación)

¿Qué pasa antes del primer tratamiento de radioterapia interna?

Tendrá una cita de 1 a 2 horas con su doctor o enfermera antes de comenzar la radioterapia interna:

  • Se le hará un examen físico.
  • Se le preguntará sobre su estado de salud ahora y en el pasado.
  • Tal vez le hagan pruebas de diagnóstico por imágenes

Para poder decidir si desea recibir radioterapia interna, su doctor hablará con usted sobre:

  • El tipo de radioterapia interna que sea más adecuado para usted
  • Los beneficios
  • Los efectos secundarios
  • Cómo cuidarse durante y después del tratamiento

¿Cómo se coloca la braquiterapia dentro del cuerpo?

La mayor parte de la braquiterapia se coloca dentro del cuerpo a través de un catéter. Éste es un pequeño tubo flexible. A veces se coloca a través de un instrumento más grande que se llama aplicador. Si usted decide recibir braquiterapia, su doctor colocará el catéter o aplicador en la parte de su cuerpo donde va a recibir el tratamiento.

¿Qué pasa cuando se coloca el catéter o aplicador?

Es muy probable que esté en el hospital cuando se le coloque el catéter o aplicador. Esto es lo que debe esperar:

  • Se le dará anestesia para que se duerma. O se le adormecerá el área en la que se colocará el catéter o aplicador. Esto servirá para evitar el dolor mientras se lo colocan.
  • Su doctor le colocará el catéter o aplicador en el cuerpo.
  • Si está despierto, se le pedirá que se acueste y permanezca quieto mientras se le coloca el catéter o aplicador. Si siente alguna incomodidad, dígaselo a su doctor o enfermera, para que puedan darle medicina para el dolor.
Dígale a su doctor o enfermera si le duele algo.

¿Qué pasa después de que colocan el catéter o aplicador en mi cuerpo?

Después de completar el plan de tratamiento, se colocará la fuente de radiación en el interior del catéter o aplicador. La fuente de radiación se podrá mantener en el lugar durante algunos minutos, muchos días o el resto de su vida. El tiempo que se mantenga la radiación en su cuerpo dependerá de:

  • El tipo de braquiterapia que reciba
  • El tipo de cáncer
  • La parte de su cuerpo en que esté el cáncer
  • Su salud
  • Otros tratamientos contra el cáncer que haya recibido

¿Cuáles son los tipos de braquiterapia?

Existen tres tipos de braquiterapia:

  • Implantes LDR (de baja tasa de dosis). Estos son implantes que contienen una baja cantidad de radiación. En este tipo de braquiterapia la fuente de radiación permanece en el lugar de 1 a 7 días. Es posible que usted se quede en el hospital durante este tiempo. Después de que termine el tratamiento, su doctor retirará la fuente de radiación y el catéter o aplicador.
  • Implantes HDR (de alta tasa de dosis). Estos son implantes que contienen una alta cantidad de radiación. En este tipo de braquiterapia la fuente de radiación permanece en el lugar de 10 a 20 minutos cada vez y luego se saca. Es posible que reciba tratamiento dos veces al día durante 2 a 5 días. O puede recibirlo una vez por semana durante 2 a 5 semanas. El plan depende de su tipo de cáncer. Durante el curso de tratamiento el catéter o aplicador podrá permanecer en el lugar o colocarse antes de cada tratamiento. Es posible que usted se quede en el hospital durante este tiempo. O quizás tenga que hacer viajes diarios al hospital para colocar la fuente de radiación. Al igual que los implantes LDR, su doctor retirará el catéter o aplicador después de terminar el tratamiento.
  • Implantes permanentes. Después de colocar la fuente de radiación se retira el catéter. Los implantes permanentes se quedarán en su cuerpo para siempre, pero el nivel de la radiación va a bajar cada día. Puede ser necesario que limite la cantidad de tiempo que pase con otras personas justo después de que se coloque la fuente de radiación. Es más importante que evite estar con niños o mujeres embarazadas. Con el paso del tiempo desaparecerá casi toda la radiación, aunque el implante se quedará en su cuerpo.

¿Qué pasa mientras la fuente de radiación está en su lugar?

  • Su cuerpo emitirá radiación una vez que la fuente de radiación esté en su lugar. Si recibe braquiterapia, sus líquidos corporales (como la orina, el sudor o la saliva) no emitirán radiación. Si recibe radioterapia líquida, sus líquidos corporales emitirán radiación durante un tiempo.
  • Su doctor o enfermera hablará con usted sobre las medidas de seguridad que debe tomar.
  • Si la radiación que recibe es de una cantidad muy alta, las medidas de seguridad pueden incluir:
    • Quedarse en una habitación privada de un hospital. Esto protege a las demás personas de la radiación que viene de su cuerpo.
    • Las enfermeras y demás personal del hospital le darán toda la atención que necesite, pero no se quedarán en su habitación por mucho tiempo. Tal vez se mantengan a distancia y hablen con usted desde la puerta.
  • Sus visitantes también deberán cumplir con las medidas de seguridad, que pueden incluir, por ejemplo:
    • No visitarlo cuando recién se coloque la fuente de radiación
    • Pedir permiso al personal del hospital antes de entrar a su habitación
    • Visitarlo por un rato corto (30 minutos o menos cada día); la duración de las visitas depende del tipo de radiación que se use y de las partes de su cuerpo que se estén tratando
    • Pararse en la puerta en lugar de entrar en su habitación
    • No recibir visitas de personas menores de 18 años ni de mujeres embarazadas

También puede ser necesario cumplir con algunas medidas de seguridad una vez que salga del hospital, como no pasar mucho tiempo con otras personas. Su doctor o enfermera hablará con usted sobre las medidas de seguridad que debe tomar cuando se vaya a su hogar.

¿Qué pasa cuando sacan el catéter después del tratamiento con implantes LDR o HDR?

  • Antes de sacar el catéter o aplicador, le darán medicina contra el dolor.
  • Es posible que el área donde se encontraba el catéter o aplicador quede sensible durante algunos meses.
  • No habrá radiación en su cuerpo después de retirar el catéter o aplicador. No será peligroso que otras personas estén cerca de usted, incluso niños pequeños y mujeres embarazadas.
  • Durante 1 a 2 semanas puede ser necesario que limite las actividades que requieran mucho esfuerzo de su parte. Pregúntele a su doctor qué tipos de actividades pueden ser peligrosas para su salud.

Para saber cómo obtener más información sobre la radioterapia interna, vea Fuentes para obtener más información.