In English | En español
¿Prequntas sobre el cáncer?

La radioterapia y usted: Apoyo para las personas con cáncer

  • Publicación: 26 de noviembre de 2007

Efectos secundarios de la radioterapia

Los efectos secundarios son problemas que puede causar el tratamiento. Estos ocurren con la radioterapia porque las altas cantidades de radiación que se usan para destruir las células cancerosas pueden dañar las células sanas en el área de tratamiento. Los efectos secundarios son diferentes en cada persona. Algunas personas padecen muchos efectos secundarios; otras no presentan casi ninguno. Los efectos secundarios pueden ser más fuertes si recibe quimioterapia antes, durante o después de la radioterapia.

Hable con el equipo de radioterapia sobre los efectos secundarios que podría tener. El equipo lo vigilará de cerca. También le preguntará si nota algún problema. Si tiene efectos secundarios u otros problemas, su doctor o enfermera hablará con usted sobre cómo controlarlos.

"Yo pensaba que no iba a poder compartir abrazos y caricias durante el tratamiento de radioterapia. Ahora me siento mucho mejor porque mi doctora me explicó que sí podré hacerlo." —  Carlos Roberto

Efectos secundarios comunes

Mucha gente que recibe radioterapia presenta cambios en la piel y siente fatiga. Otros efectos secundarios dependen de la parte del cuerpo que esté recibiendo el tratamiento.

Los cambios en la piel ocurren porque la radioterapia daña las células sanas de la piel en el área de tratamiento. Estos cambios pueden incluir, por ejemplo:

  • Sequedad
  • Picazón (comezón)
  • Pelarse
  • Ampollas

Durante la radioterapia deberá tener cuidado especial con su piel. Para obtener más información, vea Cambios en la piel.

La fatiga se describe a menudo como mucho cansancio o agotamiento. Hay varias formas de controlar la fatiga. Para obtener más información, vea Fatiga.

Según la parte del cuerpo en la que esté recibiendo el tratamiento, también es posible padecer:

  • Diarrea
  • Caída del cabello en el área tratada
  • Cambios en la boca
  • Náuseas y vómitos
  • Cambios sexuales
  • Inflamación
  • Dificultad para tragar
  • Cambios urinarios y en la vejiga

Una vez haya terminado la radioterapia la mayoría de estos efectos secundarios desaparecen en 2 meses o menos tiempo.

Los efectos secundarios tardíos pueden aparecer 6 meses o más tiempo después de terminar la radioterapia. Varían según la parte del cuerpo en la que se administró el tratamiento y la cantidad de radiación recibida. Los efectos secundarios tardíos pueden incluir, por ejemplo:

Cada persona es diferente. Hable con su doctor o enfermera sobre los posibles efectos secundarios tardíos. También pregúnteles sobre los signos a los que debe prestar atención. Vea "Efectos secundarios tardíos de la radioterapia" para obtener más información sobre los efectos secundarios tardíos.

La sección "Efectos secundarios de la radioterapia y cómo controlarlos", explica cada efecto secundario en mayor detalle. También incluye información sobre cómo usted y su doctor o su enfermera pueden controlarlos.

Un resumen de los efectos secundarios de la radioterapia

Los efectos secundarios de la radioterapia dependen de la parte del cuerpo en la que esté recibiendo el tratamiento. En esta sección encontrará información que le ayudará a determinar qué efectos secundarios son posibles en su caso.

En "Un resumen de los efectos secundarios de la radioterapia" se presenta una lista de las partes del cuerpo donde comúnmente se da radioterapia. Busque la parte del cuerpo donde usted está recibiendo o recibirá la radioterapia. La flecha que aparece al lado de esa parte del cuerpo le llevará al listado de posibles efectos secundarios que usted podría tener durante el curso de radioterapia. Por ejemplo, si está recibiendo radioterapia en el cerebro, uno de los posibles efectos secundarios es la caída del cabello de la cabeza.

Tenga en cuenta que aun cuando dos personas reciban radioterapia en el mismo lugar del cuerpo, no significa que las dos vayan a tener los mismos efectos secundarios. Pregúntele a su doctor o enfermera si es posible que usted padezca los efectos secundarios indicados.

Si quiere obtener más información sobre los posibles efectos secundarios, vea las páginas indicadas después de los efectos secundarios.

Hable con su equipo de radioterapia sobre los efectos secundarios que podría tener. Muéstrele la información en "Efectos secundarios de la radioterapia y cómo controlarlos".