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¿Prequntas sobre el cáncer?

La radioterapia y usted: Apoyo para las personas con cáncer

  • Publicación: 26 de noviembre de 2007

Efectos secundarios tardíos de la radioterapia

Cambios en el cerebro
Infertilidad
Cambios en las articulaciones
Linfedema
Cambios en la boca
Cáncer secundario

Los efectos secundarios tardíos son aquellos que aparecen por primera vez al menos 6 meses después de terminar la radioterapia. Estos son poco comunes, pero pueden aparecer. Por el resto de su vida, es importante que haga citas de seguimiento con un oncólogo o una enfermera especialista.

Los efectos secundarios tardíos que podría padecer dependerán de:

  • La parte del cuerpo en la que recibió el tratamiento
  • La cantidad y la duración de la radioterapia
  • Si recibió quimioterapia antes, durante o después de la radioterapia

Su doctor o enfermera le hablará sobre los efectos secundarios tardíos. Le dirá:

  • Cómo evitarlos
  • Síntomas a los que debe prestar atención
  • Cómo tratarlos si aparecen

Algunos efectos secundarios tardíos son:

  • Cambios en el cerebro
  • Infertilidad
  • Cambios en las articulaciones (por ejemplo los codos o las rodillas)
  • Linfedema
  • Cambios en la boca
  • Cáncer secundario
"Creemos que el cáncer hace que las familias se vuelvan más fuertes. Se viven momentos difíciles, pero al final se aprecia el valor de cada individuo." — Armando y Luisa

Cambios en el cerebro

¿Qué son?

La radioterapia dirigida al cerebro puede causar problemas meses o años después de terminar el tratamiento. Estos incluyen, por ejemplo:

  • Pérdida de la memoria
  • Dificultad para resolver problemas matemáticos
  • Dificultad para moverse
  • Incontinencia
  • Dificultad para pensar
  • Cambios en la personalidad

A veces las células muertas del tumor pueden formar una masa en el cerebro. Esto se llama necrosis por radiación.

Qué hacer para controlarlos:

Por el resto de su vida, tendrá que acudir a citas de seguimiento con su doctor o enfermera. Si tiene síntomas, se le harán pruebas para ver si se deben al cáncer o a los efectos secundarios tardíos.

Si padece efectos secundarios tardíos, su doctor o su enfermera especialista:

  • Le hablará sobre cómo controlarlos.

  • Podrá recomendar que vaya a un terapeuta físico, ocupacional o del habla. Él puede ayudarle con los problemas causados por los efectos secundarios tardíos.

  • Para aliviar los síntomas, podrá recetarle medicinas. También podrá sugerirle que se someta a una cirugía.


Infertilidad

¿Qué es?

La radioterapia puede causar infertilidad tanto en los hombres como en las mujeres. Cuando un hombre padece infertilidad, no puede embarazar a una mujer. Cuando una mujer padece infertilidad, no puede quedar embarazada.

Pero hay varias formas para que una persona infértil pueda llegar a tener hijos. A continuación se presenta información sobre las diferentes opciones que existen. Tenga en cuenta que cada caso es diferente. Es posible que algunas de estas opciones no siempre correspondan. Hable con su doctor para que le indique dónde puede encontrar más información o para que le recomiende un especialista.

Si usted es un hombre que padece infertilidad y quiere tener hijos en el futuro, sus opciones pueden incluir, por ejemplo:

  • Adoptar ("adoption" en inglés). Tomar la responsabilidad legal de criar al hijo de otra persona como su propio hijo.

  • Usar el esperma de un donante. ("donor sperm" en inglés). Primero otro hombre hace una donación de esperma. Luego un doctor introduce el esperma en el útero (matriz) de su pareja usando un instrumento especial. Por este medio su pareja puede quedar embarazada.

Si usted es una mujer que padece infertilidad y quiere tener hijos en el futuro, sus opciones pueden incluir, por ejemplo:

  • Adoptar ("adoption" en inglés). Tomar la responsabilidad legal de criar al hijo de otra persona como su propio hijo.

  • Usar óvulos de una donante ("donor eggs" en inglés). Primero otra mujer dona un óvulo. Luego un doctor usa un proceso especial para fertilizar este óvulo usando el esperma de su pareja. Una vez que se fertiliza el óvulo, éste se introduce en su útero (matriz) para que usted pueda quedar embarazada.

  • Usar embriones de un donante ("donor embryos" en inglés). Primero otra pareja dona un óvulo fertilizado (embrión). Luego un doctor introduce este embrión en su útero (matriz) para que usted pueda quedar embarazada.

  • Usar una madre sustituta ("surrogacy" en inglés). Esto significa que otra mujer puede llevar en el vientre y dar a luz a su hijo. Esto puede ocurrir de varias maneras. Por ejemplo, su pareja puede donar esperma y luego un doctor usa un instrumento especial para introducirla en el útero de la madre sustituta. De este modo, la madre sustituta queda embarazada y luego da a luz.


Cambios en las articulaciones

¿Qué son?

La radioterapia puede causar cicatrices internas y debilidad en la parte del cuerpo donde se recibe el tratamiento. Estas cicatrices son tejidos que se forman cuando el área que recibió tratamiento de radiación está sanando. Esto puede llevar a una pérdida del movimiento en las articulaciones, tales como:

  • La mandíbula (quijada)
  • Los hombros
  • Las caderas

Los problemas de las articulaciones pueden aparecer meses o años después de terminar la radioterapia.

Qué hacer para controlarlos:

Preste atención a los signos tempranos de los problemas de las articulaciones. Estos incluyen, por ejemplo:

  • Dificultad para abrir bien la boca

  • Dolor al hacer ciertos movimientos, como tratar de alcanzar algo por encima de su cabeza o meter la mano en un bolsillo trasero

Hable con su doctor o enfermera. Es posible que recomiende que vaya a un terapeuta físico que evaluará sus problemas de las articulaciones. El terapeuta puede darle ejercicios para:

  • Reducir el dolor
  • Aumentar la fuerza
  • Mejorar los movimientos


Linfedema

¿Qué es?

Es la hinchazón de un brazo o una pierna. Es causado por la acumulación del líquido linfático. El linfedema puede suceder si le sacaron los ganglios linfáticos, o si fueron dañados por la radioterapia. Dígale a su doctor o enfermera si se le hincha el brazo o la pierna del lado en el que recibió la radiación.

Qué hacer para controlarlo:

  • Hable con su doctor o enfermera acerca de su riesgo de padecer linfedema y cómo prevenirlo. Su doctor o enfermera puede sugerir:
    • Ejercicios
    • Medicinas
    • Vendajes de compresión (vendas especiales que se ponen en el brazo o la pierna)

    También puede pedir que le dé un permiso por escrito para ir a ver a un terapeuta físico.

  • Manténgase activo. El ejercicio puede ayudar a prevenir y a tratar el linfedema. Hable con su doctor, enfermera o terapeuta físico sobre qué ejercicios puede hacer sin causarse daño.

  • Cuídese el brazo o la pierna.

    • Use crema para la piel al menos una vez al día.
    • Evite las quemaduras solares. Use una loción o crema para proteger su piel contra el sol ("sun block" en inglés). Esta crema debe tener un "SPF" de 30 o más. Use mangas y pantalones largos si tiene que estar en el sol.
    • Use guantes cuando trabaje en el jardín o cocine.
    • Córtese las uñas de los pies en línea recta. Límese las uñas de las manos. No se corte la cutícula.
    • Mantenga los pies limpios. Use medias (calcetines) de algodón que estén secas.
    • Lávese las cortaduras con agua y jabón. Luego use ungüento antibacteriano ("antibacterial ointment" en inglés).
    • Evite el calor y el frío extremo, como las bolsas de hielo o las compresas calientes.
    • No ponga presión sobre el brazo o la pierna. Por ejemplo, no cruce las piernas cuando se siente. Tampoco cargue la cartera del lado del cuerpo en que recibió la radiación.
    • Use ropa suelta que no tenga puños elásticos y que no sea ajustada a la cintura.

  • Preste atención a los signos tempranos de linfedema. Dígale a su doctor o enfermera si tiene:
    • Dolor o sensación de pesadez en el brazo o en la pierna
    • Sensación de que la piel en el brazo o en la pierna está tensa (poco flexible) o estirada (tirantez)
    • Dificultad para ponerse los zapatos o los anillos (sortijas)
    • Debilidad en el brazo o en la pierna
    • Enrojecimiento, inflamación u otros signos de infección



Cambios en la boca

¿Qué son?

La radioterapia de la cabeza y el cuello puede causar efectos secundarios tardíos en la boca. Estos incluyen, por ejemplo:

  • Sequedad en la boca
  • Caries
  • Pérdida de hueso en la mandíbula (quijada)
Haga ejercicio con los músculos de la mandíbula 3 veces al día.
Haga ejercicio con los músculos de la mandíbula 3 veces al día.
Qué hacer para controlarlos:

  • Haga una cita con su dentista. Durante al menos 6 meses después de terminar la radioterapia, es posible que necesite un chequeo dental cada mes o cada dos meses. El dentista le examinará para ver si hay cambios en la boca, los dientes y la mandíbula.

  • Haga ejercicio con la mandíbula. Abra y cierre la boca 20 veces lo más que pueda sin que le cause dolor. Haga este ejercicio 3 veces al día, aun cuando su mandíbula no se sienta tiesa.

  • Cuídese bien los dientes y las encías:
    • Use hilo dental ("dental floss" en inglés)
    • Hágase tratamientos con fluoruro ("flouride" en inglés) a diario
    • Cepíllese los dientes después de comer y antes de acostarse


  • Asegúrese de que su dentista hable con su oncólogo antes de que le haga cirugía dental o de las encías. Esto incluye que no le saque dientes del lado de la boca en que recibió la radiación. Puede haber otras opciones en lugar de la cirugía.



Cáncer secundario

¿Qué es?

La radioterapia puede provocar cáncer nuevamente muchos años después de terminar el tratamiento. Esto no sucede muy a menudo.

Qué hacer para controlarlo:

Por el resto de su vida, necesitará citas de seguimiento con el oncólogo o la enfermera especialista para ver si usted tiene cáncer, o sea el cáncer para el que recibió el tratamiento antes o cualquier cáncer nuevo que se pueda presentar.

Para saber cómo puede aprender más sobre los efectos secundarios tardíos, vea la sección "Fuentes para obtener más información".