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Programa de Centros Oncológicos del Instituto Nacional del Cáncer

El Programa de Centros Oncológicos del Instituto Nacional del Cáncer apoya a instituciones superiores de investigación y académicas de todo Estados Unidos para sostener programas interdisciplinarios, coordinados, extensos, de investigación del cáncer. Estas instituciones se caracterizan por su excelencia científica y su capacidad para integrar métodos diversos de investigación enfocados en problemas del cáncer. El Instituto Nacional del Cáncer y su Programa de Centros Oncológicos están dedicados al progreso de la investigación del cáncer con el propósito último de tener un impacto en la reducción de la incidenciamorbilidad y mortalidad del cáncer.

Los centros oncológicos designados por el Instituto Nacional del Cáncer pueden ser empresas que funcionan por sí solas, o centros dentro de una institución académica, o un consorcio formal bajo una dirección centralizada. Aunque todos los centros oncológicos designados por el Instituto Nacional del Cáncer deben satisfacer los mismos criterios científicos, administrativos y de organización.

Los centros oncológicos que tratan de ser designados por el Instituto Nacional del Cáncer deben primero solicitar una subvención de Financiamiento de Centros Oncológicos del NCI. La solicitud para ser designado por el Instituto Nacional del Cáncer es voluntaria y se otorga a través de un proceso de revisión que llevan a cabo instituciones similares. Las instituciones a las que se otorga la subvención son reconocidas entonces como designadas por el Instituto Nacional del Cáncer. Todos los centros oncológicos designados por el NCI reciben un apoyo financiero substancial de subvenciones del Instituto y son re-evaluados cada vez que su subvención de Financiamiento de Centro Oncológico necesita ser renovada (generalmente cada 3 ó 5 años).

El NCI reconoce dos tipos de centros: Centros Oncológicos y Centros Oncológicos Globales. Cada tipo de centro tiene características y capacidad especiales para organizar nuevos programas de investigación que puedan aprovechar nuevos descubrimientos importantes y abordar cuestiones de investigación oportunamente. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los términos centro oncológico global designado por el NCI y centro oncológico designado por el NCI no indican una diferencia en la calidad de la atención que proporcionan a los pacientes.

Las instituciones designadas como Centros Oncológicos generalmente llevan a cabo una combinación de investigación básica, de ciencias de población y clínica, y se les anima para que estimulen investigación en colaboración que comprenda más de un campo de estudio. Varios de estos centros llevan a cabo solo investigación de laboratorio y no proporcionan atención a pacientes (De los 67 centros oncológicos designado por NCI, 60 proporcionan servicios a pacientes y 7 realizan solamente investigación de laboratorio). Se espera que los centros oncológicos designados por el NCI que sí proporcionan atención a pacientes también lleven a cabo estudios clínicos innovadores de fase inicial y que participen en los grupos cooperativos del Instituto Nacional del Cáncer. (Se puede encontrar más información acerca del programa de grupos cooperativos del Instituto en la hoja informativa .

Los Centros Oncológicos Globales designados por el NCI llevan a cabo investigación y proporcionan servicios directamente a pacientes con cáncer. Estos establecimientos necesitan demostrar que tienen pericia en cada una de estas tres áreas: investigación de laboratorio, investigación clínica e investigación de población y conducta. Se espera que los centros oncológicos globales inicien y lleven a cabo estudios clínicos innovadores, de fase inicial, y que participen en los grupos cooperativos del NCI al proporcionar liderazgo y reclutar pacientes para los estudios. Los centros oncológicos globales tienen que llevar a cabo también actividades de extensión y educación, y proporcionar información sobre los avances en la atención de la salud tanto para profesionales de la salud como para el público.

Se puede obtener información sobre el procedimiento para obtener referencias de médicos, costo de tratamiento y servicios disponibles para pacientes al ponerse en contacto directamente con un centro oncológico en particular. La  lista de los centro oncológicos designados por el NCI se puede consultar en un mapa con menú desplegable que permite hacer una búsqueda por estado o región de Estados Unidos o en una lista por orden alfabético. El color rojo identifica los Centros Oncológicos y el azul muestra los Centros Oncológicos Integrales. (Esta información solo está disponible en inglés).