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El presidente Obama anuncia nombramiento
del doctor Harold Varmus

  • Publicación: 17 de mayo de 2010

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El presidente Obama nombra al doctor Harold Varmus para asumir la dirección del Instituto Nacional del Cáncer

El presidente Barack Obama anunció hoy su intención de nombrar al doctor Harold Varmus como director del Instituto Nacional del Cáncer (NCI).

En un correo electrónico enviado al personal del NCI, el doctor Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de la Salud, dijo que Varmus “trae consigo un experiencia sin igual a todo nivel, no solo en la investigación científica más avanzada, sino también como líder en la creación de estrategias para mejorar el cuidado de los pacientes, la educación científica, la capacitación y el diseño de novedosas alianzas entre el sector público y el privado”. Y añadió que también "quiero expresar mi agradecimiento al doctor John Niederhuber por su servicio esmerado y su buena dirección del NCI en estos últimos años".

Biografía del doctor Varmus

El doctor Varmus, ex director de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), coganador del Premio Nobel en Fisiología o Medicina en 1989 por sus estudios sobre la base genética del cáncer y, hasta hace poco, copresidente del Consejo Asesor para la Ciencia y la Tecnología (PCAST) del presidente Obama, se ha desempeñado desde enero del 2000 como presidente del Centro Oncológico Memorial Sloan-Kettering en la ciudad de Nueva York.

Su carrera en el campo de investigación se inició como funcionario del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos en los NIH y como investigador posdoctoral en la Universidad de California en San Francisco (UCSF). Posteriormente, se desempeñó como miembro de la facultad de medicina de la UCSF durante más de 20 años, donde su trabajo científico se concentró en los genes del cáncer y los retrovirus.

En 1993, el presidente Clinton nombró al doctor Varmus como director de los NIH. Durante su permanencia en esta posición, el doctor Varmus dirigió la construcción de un nuevo centro clínico, fortaleció el programa interno de investigación, contrató líderes excepcionales y contribuyó a poner en marcha los esfuerzos para duplicar el presupuesto de los NIH.

En el Centro Oncológico Memorial Sloan-Kettering, el doctor Varmus logró unir la atención clínica con las actividades de laboratorio, expandió el cuerpo docente y las instalaciones, creó programas de investigación interinstitucional, dirigió una campaña de captación de fondos que recogió dos mil millones de dólares e inició una escuela de estudios de posgrado en el área de biología del cáncer. Hasta hace poco, ejerció como copresidente del comité del Instituto de Medicina a cargo del informe sobre el compromiso de los Estados Unidos con la salud mundial (The U.S. Commitment to Global Health); es cofundador y presidente de la Junta Directiva de la Biblioteca Pública de Ciencias, organización editorial de revistas científicas de acceso libre en el área de ciencias biomédicas; y se desempeña como presidente del Comité Asesor de Salud Mundial de la Fundación Bill and Melinda Gates. El doctor Varmus ha sido miembro de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos desde 1984 y del Instituto de Medicina desde 1991, y ha recibido la Medalla Nacional de Ciencias y el premio Vannevar Bush.

El doctor Varmus se especializó en literatura inglesa en el Amherst College y obtuvo una maestría en inglés de la Universidad de Harvard. Luego se graduó de la Facultad de Médicos y Cirujanos de Columbia University y se entrenó como estudiante de medicina en el Centro Médico Columbia-Presbyterian.