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Fondos del SBIR para el desarrollo de tecnologías de imágenes más avanzadas

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Fondos del SBIR para el desarrollo de tecnologías de imágenes más avanzadas

Desarrollo y comercialización de nuevas tecnologías

El financiamiento es un componente esencial de cualquier alianza, y el NCI se ha convertido en una de las fuentes más grandes de financiamiento para tecnologías de investigación oncológica en etapa inicial en los Estados Unidos. El Programa de Investigación de la Innovación de la Pequeña Empresa (SBIR), junto con el Programa de Transferencia Tecnológica para la Pequeña Empresa (STTR), son los motores del NCI para la creación y comercialización de nuevas tecnologías para prevenir, diagnosticar y tratar el cáncer. (Lea más sobre los programas SBIR & STTR del NCI, esta información sólo está disponible en inglés).

 El financiamiento del NCI nos ayudó a seguir adelante en tiempos muy difíciles, cuando simplemente no había capital de inversión disponible.

Ambos programas buscan aumentar la participación de las pequeñas empresas y la comercialización del sector privado de tecnología creada por medio de investigación y desarrollo federal.

Perfil de un premiado del SBIR: ImaginAb

Para el observador casual, la exploración biomédica por imágenes todavía significa dispositivos como tomografía computarizada o rayos X: tecnología que explora el interior del cuerpo para que todo sea visible, desde huesos rotos hasta masas dentro de los órganos. Para la doctora Anna Wu, del Instituto Crump de Imágenes Moleculares,(Crump Institute for Molecular Imaging), de la Universidad de California en Los Ángeles, las tecnologías actuales más avanzadas de imágenes moleculares son “herramientas que sirven para considerar cuestiones biológicas muy específicas de las personas vivas”.

Imagen de cáncer de próstata injertado en un ratón (iluminado de color amarillo en la cadera) y detectado con un marcador creado por ImaginAb. Imagen de cáncer de próstata injertado en un ratón (iluminado de color amarillo en la cadera) y detectado con un marcador creado por ImaginAb

La doctora Wu es la fundadora y directora y asesora científica de ImaginAb, Inc., una empresa pequeña de biotecnología y nanotecnología con sede en California, que se dedica a la creación de una nueva clase de proteínas altamente dirigidas para exploración por imágenes y terapia, con base en fragmentos de anticuerpos genotecnológicos.

Los anticuerpos, los cuales detectan y ayudan a destruir invasores, son sustancias que pueden también ser manipuladas para que se unan a las moléculas en la superficie de las células que presentan proteínas específicas. Los anticuerpos pueden utilizarse terapéuticamente para impedir el crecimiento de tumores al bloquear receptores celulares específicos o al llevar dosis de sustancias químicas a un blanco específico. Lo que ImaginAb ha hecho es reformar los anticuerpos en fragmentos más pequeños adecuados para el diagnóstico por imágenes para poner un cáncer determinado en la mira. Estos pequeños fragmentos de anticuerpos están unidos a un isótopo emisor de positrones que permite la producción de imágenes moleculares de células cancerosas por medio de la tomografía por emisión de positrones, PET.

El Programa SBIR del NCI, por medio de su proceso de revisión competitiva por colegas, designó a ImaginAb como uno de sus premiados con financiamiento del SBIR. Esa inyección de fondos, dice la doctora Wu, “ha sido invaluable para la supervivencia y el crecimiento de la compañía. El financiamiento del NCI nos ayudó a seguir adelante en tiempos muy difíciles, cuando simplemente no había capital de inversión disponible”. Actualmente, ImaginAb tiene como clientes a importantes compañías mundiales y ha rediseñado más de una docena de anticuerpos terapéuticos en fragmentos para exploración por imágenes y, posiblemente, para nuevas terapias.

(Información tomada de Un cambio en la conversación: La inversión de la nación en la investigación del cáncer, 2012)