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Comunicado de Prensa del NCI

Estudio de los Institutos Nacionales de la Salud indica que quienes toman café tienen un riesgo menor de muerte

  • Publicación: 16 de mayo de 2012

Los adultos mayores que tomaron café, con o sin cafeína, tuvieron un riesgo menor de muerte en general que quienes no tomaron café, según un estudio llevado a cabo por investigadores del Instituto Nacional del Cáncer (NCI), parte de los Institutos Nacionales de la Salud, y por la Asociación Estadounidense de Personas Jubiladas (AARP).

café y granos de caféLas personas que tomaron café tuvieron una probabilidad menor de morir por enfermedades cardiacas, respiratorias, ataques cerebrales, lesiones y por accidentes, diabetes e infecciones, aunque no se observó la asociación con el cáncer.  Estos resultados, procedentes de un estudio a gran escala de adultos mayores, se observaron después de hacerse los ajustes por los efectos de otros factores de riesgo sobre la mortalidad, tales como el tabaquismo y el consumo de alcohol. No obstante, los investigadores advierten que no pueden estar seguros de si estas asociaciones significan que tomar café realmente hace que la gente viva más tiempo. Los resultados del estudio se publicaron en el número del 17 de mayo de 2012 del New England Journal of Medicine. 

El doctor Neal Freedman, de la División de Epidemiología y Genética del Cáncer del NCI, y sus colegas examinaron la asociación entre tomar café y el riesgo de muerte en 400 000 hombres y mujeres estadounidenses de 50 a 71 años de edad quienes participaron en el Estudio Dieta y Salud de la AARP y de los NIH.  La información sobre el consumo de café se recopiló una sola vez por medio de un cuestionario al momento de ingresar en el estudio en 1995 o 1996.  Se hizo un seguimiento de los participantes hasta el momento de su muerte o hasta el 31 de diciembre de 2008, según lo que haya ocurrido primero. 

Los investigadores encontraron que la relación entre el café y la disminución del riesgo de muerte aumentó con la cantidad consumida de café.  En relación con los hombres y las mujeres que no tomaban café, quienes tomaron tres o más tazas de café al día tuvieron un riesgo menor de muerte cerca de 10%.  El hecho de tomar café no se asoció con la mortalidad por cáncer en mujeres; sin embargo, hubo una asociación estadística leve y solo marginalmente significativa entre un consumo mayor de café y un riesgo mayor de muerte por cáncer en hombres.

"El café es una de las bebidas que más se consumen en Estados Unidos, pero la asociación entre el consumo de café y el riesgo de muerte no ha sido muy clara. Encontramos que el consumo de café está asociado con un riesgo menor de muerte en general, y de muerte debida a varias causas diferentes,” afirmó el doctor Freedman. “Aunque no podemos inferir una relación causal entre tomar café y un riesgo menor de muerte, creemos que estos resultados nos proporcionan un poco de seguridad al decir que  tomar café no afecta negativamente la salud”.

Los investigadores advierten que el consumo de café se evaluó por medio de lo declarado por los participantes en una sola ocasión y, por consiguiente, podría no reflejar patrones de consumo a largo plazo.  Además, no hubo información disponible de cómo se preparó el café (expreso, hervido, filtrado, etc.); los investigadores consideran que es posible que los métodos de preparación puedan afectar las concentraciones de algunos componentes protectores en el café.

“El mecanismo por el cual el café protege contra el riesgo de muerte, si de hecho el hallazgo refleja una relación causal, no es claro debido a que el café contiene más de 1000 componentes que podrían afectar potencialmente la salud’’, comentó el doctor Freedman.  "El componente más estudiado es la cafeína, aunque nuestros hallazgos fueron similares en quienes declararon que la mayor parte de su consumo de café fue con cafeína o descafeinado.

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Bibliografía:  Freedman ND, et. al. The Association of Coffee Drinking with Total and Cause-Specific Mortality, NEJM, May 17, 2012.

 

NHI…Transformación de Descubrimientos en Salud

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