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¿Prequntas sobre el cáncer?

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  • Publicación: 4 de noviembre de 2010
  • Actualización: 29 de junio de 2011

Principales resultados del Estudio Nacional de Exámenes de pulmón (NLST): Síntesis

PRINCIPALES RESULTADOS:

  • Los principales resultados del NLST indican que hay 20% menos muertes por cáncer de pulmón entre los participantes del estudio que fueron examinados con tomografía computarizada (TC) helicoidal de baja dosis (también conocida como tomografía computarizada espiral) en comparación con quienes fueron examinados con radiografías de pecho.
  • Un resultado secundario, el cual no era el objetivo principal del diseño del estudio, indicó que la mortalidad por todas las causas (muertes debidas a cualquier factor, incluido el cáncer de pulmón) fue 6,7% más baja en quienes fueron examinados con tomografía computarizada (TC) helicoidal de baja dosis. Una parte importante de este índice más bajo se atribuyó al cáncer de pulmón.

 

CÁNCER DE PULMÓN Y ESTADÍSTICAS DEL TABAQUISMO:

  • Se calcula que en 2011, en los Estados Unidos, 221 130 personas (115 060 hombres y 106 070 mujeres) serán diagnosticadas con cáncer de pulmón y de bronquios, y que 156 940 hombres y mujeres morirán por esta enfermedad.
  • Hay más de 94 millones fumadores actuales y ex-fumadores en los Estados Unidos con riesgo elevado de cáncer de pulmón. En 2009, se calculó que 20,6%, o 46 millones de adultos en los Estados Unidos, eran fumadores actuales de cigarrillos. El cáncer de pulmón es el principal cáncer mortal en los Estados Unidos.
  • Fumar cigarrillos es con mucho el factor de riesgo más importante en la formación de cáncer de pulmón. Nadie debería empezar a fumar. Quienes fuman, deberían dejar el hábito, y quienes lo han dejado deberían recibir felicitaciones y no volver a empezar el hábito. Los sitios del NLST proporcionaron información local para dejar de fumar a todos los participantes interesados en tratar de dejarlo.
  • Desafortunadamente, el cáncer de pulmón ataca a algunos individuos que nunca han fumado. Los resultados del NLST no responden las cuestiones importantes que quedan acerca de qué hacer para minimizar el cáncer de pulmón y las muertes por cáncer de pulmón en quienes no fuman.

     

HECHOS DEL NLST:

  • Los participantes del NLST fueron 53 454 fumadores y ex-fumadores empedernidos de 55 a 74 años de edad.
  • Los participantes del estudio fueron examinados gratuitamente. Los costos por cualquier evaluación de diagnóstico o de tratamiento por cáncer de pulmón o algún otro padecimiento médico se cobraron a los participantes de la misma forma como si no fueran participantes del estudio. En algunos casos, el seguimiento de diagnóstico de los participantes que no tenían una cobertura adecuada de seguro médico fue cubierto por los establecimientos de examen. 
  • Aproximadamente 10 260 participantes estuvieron de acuerdo con proporcionar muestras de sangre, de orina y de esputo en cada uno de los exámenes anuales para establecer un biorepositorio que sustentará la investigación en biomarcadores moleculares de cáncer inicial de pulmón. Se invitó a todos los participantes del NLST que se sometieron a una resección de cáncer de pulmón a que proporcionaran muestras pequeñas de los tumores extirpados como dotación para el biorepositorio.

     

EXAMEN CON tomografía computarizada (TC):

  • Entre los posibles perjuicios de la tomografía computarizada (TC) helicoidal de baja dosis están los efectos de acumulación de radiación por múltiples exploraciones con TC; las complicaciones quirúrgicas en pacientes que resultan no tener cáncer de pulmón; y los riesgos de procedimientos adicionales de diagnóstico a causa de resultados no relacionados con un posible cáncer de pulmón, como tumores de hígado o de riñón.
  • Prácticamente todos los hospitales y establecimientos independientes de radiología en los Estados Unidos cuentan ahora con una máquina de tomografía computarizada helicoidal. Estas máquinas se usan en forma rutinaria para determinar qué tan avanzado está un cáncer después de haber sido diagnosticado. Algunos hospitales realizan exploraciones con tomografía computarizada (TC) helicoidal como método de encontrar cáncer inicial de pulmón en fumadores y ex-fumadores. El reembolso por exploraciones de detección con tomografía computarizada (al contrario de las exploraciones de diagnóstico con tomografía computarizada, las cuales se realizan por síntomas de salud o enfermedades anteriores) no lo cubren en la actualidad la mayoría de los proveedores de seguro médico.
  • El tipo de reembolso calculado en la actualidad por Medicare para una tomografía computarizada (TC) helicoidal sin contraste del pulmón es de USD$300, pero varía según la localidad geográfica.