¿Prequntas sobre el cáncer?

Estudio financiado por los NIH indica que hay una reducción de 20% en la mortalidad por cáncer de pulmón con tomografía computarizada de dosis baja en comparación con rayos X de pecho

  • Publicación: 29 de junio de 2011

Los científicos han encontrado una reducción de 20% en las muertes por cáncer de pulmón entre fumadores y ex-fumadores empedernidos que fueron examinados con tomografía computarizada (TC) espiral de baja dosis en comparación con quienes fueron examinados con rayos X de pecho. Los primeros resultados de investigación del Estudio Nacional de Exámenes de Pulmón (National Lung Screening Trial, NLST) fueron publicados hoy en Internet en la revista New England Journal of Medicine.

Este artículo ofrece un análisis más extenso de los datos que se publicaron originalmente en noviembre de 2010 además de proporcionar datos adicionales al público y a los interesados en la investigación sin obstáculos de acceso. Patrocinado por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), componente de los Institutos Nacionales de la Salud, el NLST es un estudio de casi una década de duración que establece a la tomografía computarizada espiral de baja dosis como la primera prueba validada de detección que puede reducir la mortalidad debida al cáncer de pulmón.

“La publicación de hoy ofrece a investigadores, a quienes designan las políticas, y al público en general, acceso total a los primeros resultados del NLST para orientar el uso de las exploraciones de tomografía computarizada espiral de baja dosis en fumadores y ex-fumadores", dijo el doctor Harold Varmus, director del NCI.  “El NCI dirigió los recursos científicos y financieros requeridos para este estudio expansivo, porque solo estudios como este nos permiten determinar los métodos de exámenes de detección que son efectivos, y el grado de efectividad para poblaciones concretas. Obtener un examen validado de detección que proporciona una protección importante, aunque parcial, contra la muerte por cáncer de pulmón es un complemento, pero no un reemplazo, de los esfuerzos constantes para controlar el tabaquismo y encontrar otras formas de prevenir y tratar el cáncer de pulmón”.

Máquina de TC con capacidad de lectura espiralEl NLST fue un estudio nacional aleatorizado que comprendió a 53 454 fumadores y ex‑fumadores empedernidos de 55 a 74 años de edad. Se requirió a los participantes que tuvieran un historial de tabaquismo de al menos 30 años de paquete completo de cigarrillos y que fueran fumadores o ex‑fumadores sin signos, ni síntomas, o antecedentes de cáncer de pulmón. Los años por paquete se calculan al multiplicar el número promedio de paquetes de cigarrillos fumados al día por el número de años que fumó la persona.

Los participantes en el NLST fueron asignados aleatoriamente a recibir tres exploraciones anuales ya fuera con tomografía computarizada espiral de baja dosis (también conocida como tomografía computarizada helicoidal) o con radiografía convencional de pecho.  La tomografía computarizada espiral usa rayos X para obtener una lectura de muchas imágenes de todo el pecho, mientras que una radiografía convencional produce una sola imagen de todo el pecho en la cual las estructuras anatómicas están superpuestas unas a otras.

El artículo publicado hoy proporciona detalles importantes acerca del número de exploraciones que identificaron anomalías posiblemente relacionadas con cáncer de pulmón (exploraciones positivas) y cuántas de esas exploraciones positivas resultaron en positivas falsas, lo que significa que un resultado positivo no resultó ser cáncer de pulmón al hacerse el seguimiento. En promedio, en las tres tandas de exámenes de detección, 24,2% de las exploraciones con tomografía computarizada espiral de baja dosis fueron positivas y 6,9% de las radiografías de pecho fueron positivas. En ambos grupos del estudio, la mayoría de las exploraciones positivas requirieron pruebas adicionales.

En las tres tandas, cuando se encontró un resultado positivo en el examen, 96,4% de los exámenes con tomografía computarizada espiral de baja dosis y 94,5% de los exámenes con radiografía de pecho fueron positivos falsos. La gran mayoría de los resultados positivos falsos se debieron tal vez a la detección de ganglios linfáticos normales o de tejidos inflamados. Los resultados positivos falsos que no se debieron a cáncer de pulmón se confirmaron generalmente con exploraciones de tomografía computarizada de seguimiento que mostraron no haber cambio en el resultado con el tiempo.

Los resultados publicados proporcionan también una explicación del tipo de cánceres de pulmón que se encontraron por medio de los exámenes de detección así como de los estadios en los que fueron diagnosticados. Los adenocarcinomas, los cuales empiezan en las células que revisten los pulmones, y los carcinomas de células escamosas, los cuales se originan en las células delgadas, planas, como escamas de peces, que revisten las vías respiratorias, fueron detectados en estadios iniciales de la enfermedad en ambos grupos del estudio. Ambos tipos de cáncer de pulmón fueron detectados con más frecuencia en un estadio más inicial por la tomografía computarizada espiral de baja dosis en comparación con la radiografía de pecho. Los cánceres de pulmón de células pequeñas, los cuales son tumores muy malignos y crecen en los tejidos del pulmón, fueron detectados esporádicamente en estadios iniciales ya sea por la tomografía computarizada espiral de baja dosis o por la radiografía de pecho.  Al saber qué tipos de cáncer de pulmón se pueden detectar y en qué estadio es más posible detectarlos según las diferentes modalidades de exámenes de detección, esto ayudará a los investigadores a afinar el uso de estas herramientas para pacientes futuros.

Se están conduciendo estudios adicionales con base en el conjunto completo de datos del NLST e incluirán informes acerca de la rentabilidad de la tomografía computarizada espiral de baja dosis así como la habilidad para usar los datos con el fin de crear modelos que puedan ayudar a indicar si otros grupos de fumadores, como los fumadores ocasionales o los fumadores jóvenes, se beneficiarían de los exámenes de detección con tomografía computarizada espiral de baja dosis. Se espera que otros estudios de modelado examinen la frecuencia óptima y duración de los exámenes de detección.

Los sucesos adversos, los cuales son perjuicios causados por las mismas exploraciones de los exámenes, fueron pocos y relativamente menores en el NLST. El índice de complicaciones entre las personas que se sometieron a una evaluación de diagnóstico requerida por un examen positivo fue menor de 2% para ambos tipos de exámenes. Entre quienes sí tuvieron complicaciones, 16 de las personas examinadas con tomografía computarizada espiral de baja dosis (10 de las cuales tenían cáncer de pulmón) y 10 participantes que tuvieron radiografía de pecho (todos ellos con cáncer de pulmón) murieron en menos de 60 días de un procedimiento invasivo de diagnóstico como seguimiento.

Los procedimientos invasivos de diagnóstico incluyen la broncoscopia, que consiste en la inserción en las vías respiratorias, por la nariz o por la boca, de un instrumento; y la biopsia de pulmón por punción, en la cual se inserta en el pulmón una aguja a través del pecho para tomar un pedazo pequeño de tejido para su examen. Aunque no se sabe si los procedimientos de diagnóstico causaron estas muertes, la baja frecuencia de muerte dentro de los 60 días de un procedimiento invasivo en el NLST sugiere que la muerte por la evaluación de exámenes positivos ocurre rara vez.

La exposición a radiación asociada con la tomografía computarizada espiral de baja dosis en el NLST es mucho más baja que la asociada con una tomografía computarizada regular de diagnóstico. Los autores indican que no fue posible medir directamente un perjuicio debido a la exposición a radiación durante los exámenes de detección. Ya que el efecto de tal exposición es un resultado a largo plazo, los perjuicios posibles necesitarán ser modelados en estudios futuros.

Se deberá indicar también que la población inscrita en este estudio, aunque étnicamente representativa de la población de los Estados Unidos de fumadores con un riesgo elevado de cáncer de pulmón, era un grupo principalmente urbano y altamente motivado el que fue examinado en los centros médicos principales. Por lo que, estos resultados solos pueden no predecir con exactitud los efectos de recomendar la exploración con tomografía computarizada espiral de baja dosis para otras poblaciones.

“Estos primeros resultados del NLST proporcionan una valiosa explicación de cómo reducir posiblemente las muertes debidas al cáncer de pulmón. Pero el método más importante de hacer que disminuyan los índices de cáncer de pulmón sigue siendo que los fumadores dejen de fumar y que quienes no fuman sigan con sus conductas sanas”, dijo la co-investigadora del NLST, doctora Christine Berg, del NCI.

El NLST fue llevado a cabo por la Red de Imágenes Radiológicas del Colegio Americano  (ACRIN), una red médica de investigación con imágenes enfocada en la realización de estudios clínicos de centros múltiples con imágenes, y el grupo Estudio de Exámenes de Detección de Pulmón, el cual fue establecido inicialmente por el NCI para determinar la factibilidad del NLST.

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Bibliografía: National Lung Screening Trial Research Team.  Reduced Lung-Cancer Mortality with Low-Dose Computed Tomographic Screening. NEJM.  Online June 29, 2011.  In print, August 4, 2011.

Para el documento de preguntas y respuestas sobre el NLST, visite, por favor,
http://www.cancer.gov/espanol/noticias/nlstQandASpanish

Para ver una discusión en video del diseño y resultados del NLST, en inglés, visite, por favor,
http://www.youtube.com/watch?v=hY6GQnO75Mo.

Para información sobre el cáncer de pulmón y exámenes de detección, visite, por favor,
http://www.cancer.gov/espanol/tipos/pulmon

El Instituto Nacional del Cáncer dirige el Programa Nacional de Cáncer y el esfuerzo de los Institutos Nacionales de la Salud para reducir drásticamente el gravamen del cáncer y mejorar las vidas de los pacientes con cáncer y de sus familias, por medio de investigación de la prevención y de la biología del cáncer, de la creación de nuevas intervenciones y de la capacitación y capacitar y proveer mentores a nuevos investigadores. Para obtener más información sobre el cáncer, visite, por favor, el sitio web del NCI en http://www.cancer.gov/espanol o llame al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer al 1-800-422-6237 (1‑800‑4‑CANCER).

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