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¿Prequntas sobre el cáncer?

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  • Publicación: 18 de marzo de 2009

Estudio de exámenes selectivos de detección de cáncer en los Estados Unidos indica que las pruebas anuales para detectar cáncer de próstata no tienen un beneficio en la mortalidad por esta enfermedad

Key Points

  • El Estudio de Exámenes de Detección de Cáncer de Próstata, Pulmón, Colorrectal y Ovarios (Prostate, Lung, Colorectal, and Ovarian, PLCO, Cancer Screening Trial) inscribió a 154,934 hombres y mujeres de 55 a 74 años de edad, para ver si ciertas pruebas de detección de cáncer reducían las muertes por estos cánceres.
  • De los 76,693 hombres en el estudio PLCO, 38,343 fueron asignados al azar para ser examinados con análisis de antígeno prostático específico (PSA) y examen rectal digital (DRE) y los 38,350 hombres restantes fueron asignados a la atención acostumbrada de sus médicos. Las encuestas anuales al azar de los hombres en el grupo de atención acostumbrada mostraron que más hombres estaban teniendo pruebas de detección de cáncer de próstata cada año, hasta el 52% según la última encuesta.
  • Los datos de PLCO mostraron que seis tandas de exámenes de detección de cáncer de próstata en seis años dieron como resultado que se encontraran 22% más cánceres de próstata a los siete años de haber empezado los exámenes de detección y 17% más cánceres de próstata a los 10 años de haber empezado los exámenes.
  • Ambos grupos tuvieron pocas muertes por cáncer de próstata, lo cual es una reflexión de las buenas prácticas de tratamiento en los Estados Unidos. La diferencia en el número de muertes entre los grupos no tiene importancia estadística.
  1. ¿Qué es el Estudio de Exámenes de Detección de Cáncer de Próstata, Pulmón, Colorrectal y Ovarios (PLCO)?

    El Estudio de Exámenes de Detección de Cáncer de Próstata, Pulmón, Colorrectal y Ovarios (PLCO) es un estudio clínico a gran escala para determinar si ciertas pruebas de detección de cáncer reducen las muertes por cáncer de próstata, de pulmón, de colon y recto y de ovarios. Al usar exámenes selectivos de detección para cáncer, los médicos pueden ser capaces de descubrir y tratar cánceres que de otra manera podrían matar al individuo. Muchas pruebas pueden identificar un cáncer cuando es pequeño, pero sólo un estudio clínico a gran escala puede probar que una prueba reducirá la posibilidad de que una persona muera por esa enfermedad. De 1993 a 2001, 154,934 hombres y mujeres sanos de 55 a 74 años de edad se inscribieron en el PLCO en 10 centros de todo Estados Unidos. PLCO tiene centros en Birmingham, Ala.; Detroit, Mich.; Denver, Colo.; Honolulu, Hawai; Marshfield, Wisc.; Minneapolis, Minn.; Pittsburgh, Pa.; Salt Lake City, Utah (con un centro satélite en Boise, Idaho); St. Louis, Mo.; y Washington, D. C.

  2. ¿Qué pruebas se hicieron a los participantes del PLCO?

    Los participantes del PLCO fueron asignados al azar a uno de dos grupos: al grupo de intervención o al grupo de control (el grupo de la atención médica acostumbrada). Además de las encuestas anuales de todos los participantes, el grupo de control recibió la atención acostumbrada de sus proveedores médicos, la cual puede haber incluido exámenes selectivos de detección de cáncer. El grupo de intervención recibió lo siguiente:

    • Análisis de antígeno prostático específico (PSA) (solo los hombres) en su visita inicial y anualmente por cinco años (6 pruebas)
    • Examen rectal digital (solo los hombres ) en su visita inicial y anualmente por tres años
    • Sigmoidoscopia flexible en su visita inicial y después de tres años hasta 1998. En ese tiempo, el intervalo entre los exámenes se extendió a cinco años.
    • Rayos X de tórax: los fumadores tuvieron una prueba al entrar y anualmente después por tres años. Quienes no habían fumado nunca tuvieron la prueba al entrar y anualmente por dos años.
    • Análisis de sangre para CA-125 (solo las mujeres) en su visita inicial y anualmente por cinco años
    • Ecografía transvaginal (solo las mujeres) en su visita inicial y anualmente por tres años

  3. ¿Cuáles son los resultados de la parte de exámenes de detección de cáncer de próstata del PLCO?

    Los datos del PLCO mostraron que seis tandas de exámenes de detección en seis años para cáncer de próstata comparadas con las prácticas locales de exámenes de detección condujeron a encontrar más cánceres de próstata, pero esto no se tradujo en menos muertes por cáncer de próstata hasta 10 años después de haber empezado los exámenes de detección. Las encuestas anuales al azar de los hombres en el grupo de atención médica acostumbrada mostraron que más hombres estaban teniendo exámenes de detección de cáncer de próstata cada año, hasta 52% según la última encuesta.

    Siete años después del inicio de los exámenes de detección, había 22% más cánceres de próstata diagnosticados en los hombres examinados anualmente durante seis años (2,820 hombres contra 2,322 del grupo de atención médica acostumbrada). Este exceso ha continuado en datos que han sido evaluados hasta 10 años después de haber empezado los exámenes de detección, con 17% más cánceres en hombres examinados anualmente durante seis años (3,452 hombres contra 2,974 hombres del grupo de atención médica acostumbrada).

    Ambos grupos tuvieron pocas muertes por cáncer de próstata, lo cual refleja las buenas prácticas de tratamiento en los Estados Unidos. Siete años después del inicio de los exámenes de detección, había habido 50 muertes por cáncer de próstata en el grupo de exámenes de detección y 44 muertes en el grupo de atención médica acostumbrada. Diez años después del inicio de los exámenes de detección, había habido 92 muertes por cáncer de próstata en el grupo de los exámenes de detección y 82 en el grupo de atención médica acostumbrada. La diferencia en los números de muertes entre los grupos no tiene importancia estadística.

  4. ¿Tuvieron cánceres en estadios iniciales los hombres que recibieron exámenes de detección anualmente?

    La gran mayoría de los hombres de ambos grupos del PLCO que presentaron cáncer de próstata fueron diagnosticados con enfermedad en estadio II (de IV estadios). El número de cánceres en estadios últimos fue pequeño y también similar entre los dos grupos. Sin embargo, al usar el sistema de puntuación Gleason, el cual mide la agresividad del cáncer, los hombres del grupo de atención médica acostumbrada tuvieron más cánceres que cayeron en el rango de Gleason entre 8 y 10, lo cual los caracteriza como más agresivos.

  5. ¿Qué sucedió en el estudio cuando se encontró un cáncer?

    Los resultados de las pruebas del estudio del PLCO fueron enviados a los participantes y a sus médicos tan pronto como estuvieran disponibles. Si había cualquier resultado irregular de los exámenes, se recomendaba al participante a un médico de su elección para pruebas diagnósticas de seguimiento y tratamiento si era necesario. Los hombres en ambos grupos que fueran diagnosticados con estadios similares de cáncer de próstata generalmente recibieron tratamientos similares de su enfermedad aun cuando el diseño del estudio PLCO no indicaba tratamientos específicos.

  6. ¿Qué ha pasado con los hombres del PLCO?

    Se informó a los hombres del estudio acerca de estos resultados a mediados de marzo de 2009. Los exámenes selectivos de detección en el estudio PLCO terminaron en 2006. Los hombres seguirán siendo observados por el personal del estudio tres años más por lo menos para estar al tanto de presencia de cáncer de próstata y otros resultados del estudio sobre cáncer de pulmón y colorrectal. Ellos pueden hablar con su propio doctor acerca de continuar o no con los exámenes de detección de cáncer de próstata.

  7. ¿Qué indicaron los resultados del estudio europeo de exámenes de detección de cáncer de próstata, publicados al mismo tiempo que los resultados de próstata del PLCO?

    El Estudio Aleatorizado Europeo de Exámenes de Detección de Cáncer de Próstata (European Randomized Study of Screening for Prostate Cancer, ERSPC) indicó que en un estudio de 182,000 hombres de Europa de 50 a 74 años de edad, cuya mitad fueron examinados cada cuatro años con un análisis de PSA, hubo 20% menos muertes por cáncer de próstata en los hombres examinados después de casi nueve años. Los hombres del grupo de exámenes estuvieron incluidos en un intervalo de edad más estrecho que el de toda la población del estudio (55 a 69 años de edad). Hubo arriba de 40% más cánceres de próstata diagnosticados en los hombres que fueron examinados. Los investigadores calculan que 1 410 hombres habrían de ser examinados y que 48 casos adicionales de cáncer de próstata deberían ser diagnosticados para prevenir una sola muerte por cáncer de próstata

  8. ¿Por qué difieren los resultados europeos de los resultados del PLCO?

    Hay muchas diferencias en cuanto al diseño de los dos estudios, lo cual puede sumarse para dar resultados diferentes. Algunas de estas diferencias son:

    • El PLCO examinó a los hombres cada año y el ERSPC examinó, en promedio, cada cuatro años. El PLCO reportó resultados de todas las seis tandas de exámenes, mientras que el ERSPC reportó sobre la primera tanda y, cuando estuvieron disponibles, sobre las tandas posteriores.
    • El PLCO usó un valor divisorio de más de 4,0 ng/ml para un resultado "positivo" de PSA mientras que el ERSPC usó 3,0 ng/ml o más.
    • Los hombres del ERSPC fueron seleccionados de poblaciones predominantemente blancas en Holanda, Bélgica, Suecia, Finlandia, Italia, España y Suiza. El PLCO tuvo una población que fue aproximadamente 15% de minorías, seleccionadas para reflejar en forma óptima la población de los Estados Unidos.
    • El PLCO incluyó exámenes rectales digitales como parte de las pruebas de detección mientras que no todos los sitios del ERSPC incluyeron este tipo de prueba. Por las diferencias en la forma como se practica la medicina en Europa en comparación con los Estados Unidos, se calculó que los hombres del grupo de control del ERSPC no fueron examinados al mismo grado que los hombres del grupo de control (atención médica acostumbrada) del PLCO. En este estudio, una muestra al azar de hombres del grupo de atención médica acostumbrada recibieron cada año una encuesta en donde se preguntaba sobre sus prácticas de exámenes de detección. Para la sexta tanda de estas encuestas, se calcula que 52% de los hombres del grupo de atención médica acostumbrada ya se habían hecho un análisis de PSA.

    Los dos estudios proporcionan información importante sobre la utilidad de los exámenes selectivos de detección de cáncer de próstata pero es difícil compararlos directamente.

  9. ¿Recomienda el Instituto Nacional del Cáncer exámenes selectivos de detección de cáncer de próstata? ¿Habrá algún cambio de esa recomendación?

    El Instituto Nacional del Cáncer no tiene una recomendación acerca de exámenes selectivos de detección de cáncer de próstata. La Agency for Health Care Quality and Research, la dependencia federal encargada de hacer recomendaciones de exámenes de detección, convoca la Brigada de Servicios Preventivos de los Estados Unidos, un panel independiente de expertos en atención primaria y prevención que revisa sistemáticamente la evidencia de efectividad y formula recomendaciones para servicios clínicos de prevención. Esta brigada indicó recientemente que no hay suficiente evidencia para evaluar el equilibrio de beneficios y daños por someter a exámenes de detección a hombres menores de 75 años de edad y no recomendó los exámenes selectivos de detección para cáncer de próstata en hombres de 75 años de edad y mayores. Estos nuevos resultados de estudios del PLCO y del ERSPC pueden usarse en futuras deliberaciones de este grupo acerca de los exámenes de detección de cáncer de próstata.

    El Instituto Nacional del Cáncer cuenta con grados de comprobación científica sobre los exámenes selectivos de detección de cáncer de próstata, los cuales se encuentran, en inglés, en su sitio del Physician's Data Query (PDQ) en http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/screening/prostate/healthprofessional. Esta información se actualizó en noviembre de 2008 y se pensará en una nueva revisión con base en los resultados del PLCO y del ERSPC.

  10. ¿Cuál es el promedio de costos de los tratamientos más comunes para cáncer de próstata?

    De 1995 a 2004, los costos generales de tratar cualquier cáncer (incluyendo el de próstata) aumentaron 75%, debido en parte a adelantos en las técnicas de diagnóstico y cirugía e innovaciones farmacéuticas. Se estima que los costos de tratamiento del cáncer son $72,100. millones en 2004, un poco menos de cinco por ciento del gasto total por tratamiento médico en los Estados Unidos. Gran parte del costo del tratamiento del cáncer ha recaído y recaerá en Medicare ya que los pacientes de 65 años y más viejos dan cuenta del 56,2% de todos los diagnósticos de cáncer en los Estados Unidos entre 1998 y 2002.

    Con base en los costos de Medicare de hombres de 65 años y más que fueron diagnosticados con cáncer de próstata entre 1991 y 2002, de dos meses antes del diagnóstico a 12 meses después del diagnóstico, Medicare pagó en promedio $18.261, por el tratamiento típico de un hombre. El pago promedio por cáncer de próstata bajó de 1991 a 2002. Esta disminución puede explicarse por un 29% en el descenso de cirugías relacionadas con cáncer. La reducción en el uso de prostatectomía radical, sin embargo, se compensó por un aumento de 14% en el uso de radioterapia de 1991 a 2002. Los costos anuales promedio de cirugía relacionada con cáncer de próstata durante este periodo variaron de $3.451, a $7.987, más altos que los costos de radioterapia. Aunque los costos asociados con la cirugía relacionada con cáncer de próstata son mayores que los de radioterapia, el costo promedio de cirugía de cáncer de próstata ha estado bajando mientras que los costos de radiación han subido.

    Acerca de los exámenes selectivos de detección de cáncer de próstata
  11. ¿Qué es el análisis de antígeno prostático específico (PSA)?

    El antígeno prostático específico es una proteína producida por las células de la glándula de la

    próstata. El análisis de PSA mide la concentración de PSA en la sangre. El doctor toma una muestra de sangre y el laboratorio mide la cantidad de PSA. Ya que el PSA es producido por el cuerpo y puede usarse para detectar una enfermedad, algunas veces se le llama marcador biológico o marcador de tumor.

    Es normal que los hombres tengan concentraciones bajas de PSA en la sangre; sin embargo, el cáncer de próstata o estados benignos (no cancerosos) pueden elevar las concentraciones de PSA. Conforme envejecen los hombres, tanto las afecciones benignas de próstata como el cáncer de próstata se hacen más comunes. Por lo tanto, las concentraciones de PSA solas no proporcionan suficiente información a los doctores para que distingan entre estados benignos de próstata y el cáncer. Sin embargo, el doctor tendrá en cuenta el resultado del análisis de PSA al decidir hacer exámenes ulteriores para buscar signos de cáncer de próstata.

  12. ¿Cómo se reportan los resultados de análisis de PSA?

    Los resultados del análisis de PSA reportan la concentración de PSA detectado en la sangre. Los resultados del análisis se reportan generalmente como nanogramos de PSA por mililitro (ng/ml) de sangre. En el pasado, la mayoría de los doctores consideraban los valores de PSA debajo de 4,0 ng/ml como normales. Sin embargo, investigaciones recientes encontraron cáncer de próstata en cerca de 15% de hombres con concentraciones de PSA debajo de 4,0 ng/ml. Además, a cerca de 25% de los hombres con un PSA entre 4 y 10 ng/ml se les encuentra que tienen cáncer de próstata después de una biopsia de próstata (lo que significa que 75% no tienen cáncer).

    Así, no hay una concentración específica de PSA normal o anormal. Entre más alta sea la concentración de PSA, más probable es que haya cáncer presente. Pero ya que varios factores (como la edad) pueden hacer que fluctúe la concentración de PSA, un análisis anormal de PSA no necesariamente indica que hay necesidad de hacer otras pruebas de diagnóstico. Cuando las concentraciones de PSA continúan subiendo con el tiempo, puede ser necesario hacer otras pruebas.

    Se deberá tener en cuenta que es común que los márgenes normales de PSA varíen algo de un laboratorio a otro.

  13. ¿Qué es el examen rectal digital?

    Un examen rectal digital (DRE) es un examen físico en el que un profesional médico toca la glándula de la próstata del hombre para buscar irregularidades. Ya que la próstata está localizada cerca del recto, el profesional clínico puede sentirla al insertar en el recto un dedo enguantado. Un tumor canceroso generalmente puede sentirse como un bulto duro. El informe del resultado de un examen rectal digital puede ser normal o anormal, y la prueba se limita a qué tanto de la próstata puede sentir el profesional clínico.

  14. ¿Qué sucede si los resultados de exámenes de detección indican una concentración elevada de PSA o un examen rectal digital anormal?

    El hombre deberá hablar de todos los resultados de los exámenes con su doctor. Puede haber diversas razones para tener una concentración elevada de PSA, incluso cáncer de próstata, engrosamiento benigno de la próstata, inflamación, infección, edad y raza. Si ningún otro síntoma sugiere que hay cáncer, el doctor puede recomendar que se repitan regularmente el examen rectal digital y los análisis de PSA para estar al pendiente de cualquier cambio. Si las concentraciones de PSA han estado aumentando o si se detecta un bulto sospechoso durante un examen rectal digital, el doctor puede recomendar otras pruebas para determinar si hay cáncer o algún otro problema de la próstata. Si se sospecha que hay cáncer, es necesario hacer una biopsia para determinar si hay cáncer presente en la próstata. En una biopsia, se extraen muestras de tejido de próstata, usualmente con una aguja, y se ven al microscopio. El doctor puede usar ecografía para ver la próstata durante la biopsia, pero la ecografía sola no puede usarse para determinar si hay cáncer presente.

  15. ¿Cuáles son algunas de las limitaciones del análisis de PSA?

    • La detección no siempre significa que se salvan vidas: Cuando se usa como examen selectivo de detección, el análisis de PSA puede detectar tumores pequeños. Sin embargo, el hecho de encontrar un tumor pequeño no reduce necesariamente la posibilidad de un hombre de morir por cáncer de próstata. Los análisis de PSA pueden identificar tumores de crecimiento muy lento que no tienen la posibilidad de poner la vida del hombre en peligro. También, los análisis de PSA pueden no ayudar al hombre que tiene un cáncer de crecimiento rápido o agresivo que ya se ha extendido a otras partes del cuerpo antes de ser detectado.
    • Pruebas positivas falsas: Los resultados positivos falsos de pruebas ocurren cuando la concentración de PSA es elevada pero en realidad no hay cáncer presente. Los positivos falsos pueden llevar a procedimientos médicos adicionales que tienen riesgos posibles y costos económicos de importancia y pueden crear ansiedad en el paciente y su familia. La mayoría de los hombres que tienen un análisis elevado de PSA resultan no tener cáncer; solo 25% a 30% de los hombres que tienen una biopsia a causa de concentraciones elevadas de PSA tienen en verdad cáncer de próstata.
    • Pruebas negativa falsas: Los resultados negativos falsos de pruebas ocurren cuando la concentración de PSA está entre los márgenes normales aun cuando en verdad hay cáncer de próstata presente. La mayoría de los cánceres de próstata son de crecimiento lento y pueden existir por décadas antes de que sean lo suficientemente grandes como para causar síntomas. Los análisis subsiguientes de PSA pueden ser elevados e indicar algún problema.

  16. ¿Qué tipo de investigación se está haciendo para validar y mejorar los análisis de PSA?

    Los científicos están investigando métodos nuevos para distinguir entre estados cancerosos y benignos, y entre cánceres de crecimiento lento y de crecimiento rápido, que son los cánceres que pueden ser mortales. Algunos de los métodos que se están estudiando son:

    • Velocidad del PSA: La velocidad del PSA es el cambio en las concentraciones del PSA con el tiempo. Una subida pronunciada de la concentración del PSA despierta la sospecha de que hay cáncer y puede indicar un cáncer de crecimiento rápido. Se necesitan más estudios para determinar si una velocidad alta del PSA detecta con más exactitud el cáncer de próstata inicial que una sola lectura de la concentración del PSA.
    • PSA ajustado a la edad: La edad es un factor importante en las concentraciones en aumento de PSA. Por esta razón, algunos doctores usan concentraciones de PSA ajustadas a la edad para determinar cuándo se necesitan pruebas de diagnóstico. Cuando se usan concentraciones de PSA ajustadas a la edad, una concentración diferente de PSA se define como normal para cada grupo de 10 años de edad. Los doctores que usan este método generalmente sugieren que los hombres debajo de los 50 años de edad deberán tener una concentración de PSA debajo de 2,4 ng/ml, mientras una concentración de PSA hasta de 6,5 ng/ml se consideraría normal para hombres en los 70. Los doctores no están de acuerdo en la exactitud y utilidad de las concentraciones de PSA ajustadas a la edad.
    • Densidad del PSA: La densidad del PSA considera la relación de la concentración del PSA con el tamaño de la próstata. En otras palabras, un PSA elevado puede no despertar sospecha si un hombre tiene una próstata muy agrandada. El uso de la densidad del PSA para interpretar resultados de PSA es controvertido porque se podría pasar por alto un cáncer en un hombre con una próstata agrandada.
    • PSA libre opuesto al PSA unido: El PSA circula en la sangre en dos formas: libre (al menos tres formas inactivas de PSA) o unido a la molécula de una proteína. El análisis de PSA libre se usa con más frecuencia en hombres que tienen valores más elevados de PSA. El PSA libre puede ayudar a determinar el tipo de problema que tiene un hombre en la próstata. Con estados benignos de próstata, hay más PSA libre, mientras que el cáncer produce más PSA de forma unida. Si el PSA unido de un hombre es elevado pero su PSA libre no lo es, es más posible que haya presencia de cáncer.
    • ProPSA opuesto al PSA libre total: Una clase de PSA libre es la forma precursora de PSA que se llama proPSA, la cual tiene varios tipos diferentes. Una medición de la cantidad de uno de estos tipos conocido como [-2]proPSA, al compararse con el PSA libre general, es una medición llamada %[-2]pro PSA. Esta medición parece ser muy útil para determinar si hay cáncer de próstata presente en hombres con concentraciones de PSA hasta de 10 ng/ml y está en estudio en la Early Detection Research Network del NCI.
    • Alteración de la concentración límite de PSA: Algunos investigadores han sugerido bajar el valor de la concentración límite que determina si una medición de PSA es normal o elevada. Por ejemplo, algunos estudios han usado concentraciones límite de 2.5 ó 3.0 ng/ml (en vez de 4.0 ng/ml). En tales estudios, las mediciones de PSA arriba de 2,5 ó 3.0 ng/ml se consideran elevadas. Los investigadores esperan que al usar estos valores más bajos de concentraciones límite aumentará la posibilidad de detectar cáncer de próstata; sin embargo, este método puede aumentar también el exceso de diagnósticos y los resultados de análisis positivos falsos y llevar a procedimientos médicos innecesarios.

  17. ¿Qué otros métodos se están estudiando para detectar cáncer de próstata?

    NCI apoya a investigadores de todo el país que están estudiando métodos para detectar mejor el cáncer de próstata y para detectar los cánceres de próstata que serán agresivos. La investigación en marcha para encontrar nuevas pruebas de detección en los inicios del cáncer son:

    • Ensayos con base en miARN: El miARN es una parte minúscula de ácido ribonucleico (ARN) que se une a piezas correspondientes de ARN mensajero (ARNm) de doble hebra. Esta unión causa una disminución en la producción de la proteína correspondiente. Los ensayos con base en miARN están siendo estudiados para determinar si ellos pueden añadir información para los hombres con concentraciones altas de PSA pero no resultados anormales de exámenes rectales digitales para determinar si tienen cáncer de próstata.
    • Metilación de ciertos genes: La metilación del ADN ocurre en donde la citosina (C) de aminoácidos está próxima a la guanina de aminoácidos (G). Estos sitios CpG están en regiones cerca de los promotores del gen, y se conocen como islas CpG. Las modificaciones en las islas CpG inactivan los genes supresores de tumores. El segmento de un cromosoma que se conoce como GSTPi 1 es metilado en el cáncer de próstata y algunos estados precancerosos de próstata, y pueden ser un marcador de la transición de una célula normal de próstata a una preparada para la formación del cáncer.
    • Fusión del gen: La reunión de ADN de diferentes partes del genoma puede ser un suceso importante en la formación de cánceres de próstata. La familia ETS de oncogenes (genes que causan cáncer) tienen marcadores de tumores únicos que se basan en las áreas de fusión de sus genes. Casi la mitad de los cánceres de próstata pueden tener este cambio, por lo que una prueba de tales fusiones puede ser una prueba posible de detección.
    • Detección de metabolitos diferenciales: Las moléculas producidas por los procesos metabólicos del cuerpo pueden ser capaces de diferencias entre tejido benigno de próstata en oposición al cáncer de próstata localizado y metastático. Una de esas moléculas, conocida como sarcosina, puede estar asociada con la agresividad y características invasivas del cáncer de próstata. Investigación en curso está examinando si la sarcosina puede usarse como prueba.
    • PCA3 es un ARNm específico de próstata, no codificante, que se indica es expresado en exceso en células de tumores de próstata. Un análisis de orina en busca de esta sustancia, para usarse además de los usuales exámenes selectivos de detección de cáncer de próstata, tiene el potencial de ser útil y está en estudio.
    • Imágenes proteicas: El estudio de imágenes proteicas es la habilidad de localizar y seguir cambios a un nivel molecular al obtener imágenes de las distribuciones de proteínas en tejidos específicos. La capacidad de ver patrones diferentes de la expresión de proteínas en tejido sano de próstata en oposición a estados precancerosos puede ayudar a clasificar cambios iniciales de la próstata que podrían resultar en cáncer con el tiempo.

    Sobre el estudio PLCO

  18. ¿Qué se sabe del estudio PLCO acerca del valor de los exámenes selectivos de detección para cánceres de pulmón, de colon y recto, y de ovarios?

    No ha habido informes todavía de los datos de mortalidad de los cánceres de pulmón, de colon y recto, y de ovarios, pero se conocen los resultados de la tanda inicial de exámenes selectivos de detección de cánceres de pulmón y de ovarios:

    • Pulmón: De los 154 942 participantes de PLCO, 77 465 fueron asignados al azar al grupo de intervención y tuvieron una radiografía del pecho cuando ingresaron al estudio. De estos, 5 991 radiografías fueron sospechosas de cáncer de pulmón (8,9% en general, y 8,2% de hombres o 9,6 de mujeres). Los fumadores y participantes más viejos tuvieron más posibilidad de presentar un resultado sospechoso de la prueba. De los 5 991 que tuvieron radiografías, 206 tuvieron una biopsia dentro de los 12 meses de haber tenido los rayos X; de estos, 126 tenían cáncer de pulmón. En general, se encontraron 1,9 cánceres de pulmón por cada 1,000 rayos X efectuados. De quienes eran fumadores en ese tiempo, el índice fue de 6,3 por 1,000 y de los ex-fumadores que habían dejado de fumar en un período de 15 años, el índice fue de 4,9 por 1,000. Casi 44% de todos los cánceres de pulmón que se encontraron fueron de estadio I (de IV estadios).
    • Colorrectal: Un total de 64 658 participantes tuvieron una sigmoidoscopia flexible como examen selectivo de detección al ingresar en el estudio; al menos un pólipo o masa se identificó en 23,4% de ellos (15 150). De estos, casi 75% (11 241) tuvieron procedimientos de endoscopia como seguimiento y casi la mitad tuvo cáncer colorrectal o un adenoma. Se diagnosticó cáncer en 1,6%, adenomas avanzados en 19,1%, y adenomas no avanzados en 31,4% de los examinados. Por cada mil personas examinadas, 2,4 tuvieron cáncer; 27,8 tuvieron adenoma avanzado, y 45,6 tuvieron un adenoma no avanzado.
    • Ovarios: De las 39,115 mujeres asignadas al azar para recibir exámenes selectivos de detección para cáncer de ovarios, 28,816 tuvieron al menos una prueba: ya sea una ecografía transvaginal (TVU) o un análisis de sangre de CA-125. Se encontró una TVU anormal en 1 228 (4,7%) y un análisis anormal de CA-125 en 402 (1.4%) de las examinadas. Se encontraron veintinueve cánceres, nueve de los cuales tenían un bajo potencial de malignidad. Los cánceres de ovarios se encontraron tanto en estadios iniciales como tardíos.

  19. ¿Qué otra investigación apoyó el estudio PLCO?

    Además de ser un estudio de asignación al azar, el PLCO es un estudio clínico controlado de más de 150,000 personas para evaluar si los exámenes selectivos de detección de estos cánceres principales reducen la muerte por cáncer, es un estudio prospectivo, epidemiológico de cohortes que ve a los factores de riesgo de cáncer, cuestiones dietéticas, índices de todos los cánceres, y es la fuente de incalculable valor de un biorepositorio de casi tres millones de especímenes.

  20. ¿Qué clase de información se recabó de los estudios epidemiológicos?

    Todos los participantes del PLCO proporcionaron información acerca de su salud y vida en los 17 años del estudio. Esta información incluyó:

    • El cuestionario de base, completado al momento de inscribirse, recabó información demográfica, historial personal y familiar, hábitos de estilo de vida (incluso fumar) e historia de exámenes selectivos de detección para cáncer de próstata, pulmón, colorrectal y de ovarios.
    • El cuestionario anual de actualización del estudio se envía por correo a todos los participantes cada año al menos en 13 años para identificar cánceres de próstata, pulmón, colon y recto, y ovarios, así como todas las muertes que ocurren durante el estudio tanto entre los individuos examinados como entre los individuos del grupo de control.
    • Los cuestionarios alimentarios se entregaron a todos los participantes para ver las relaciones que hay entre la dieta y el cáncer. Se pidió a los participantes del grupo de examinados que contestaran dos cuestionarios largos, mientras se pidió a los del grupo de control que contestaran un cuestionario.
    • Un cuestionario de factores de riesgo se envió por correo a todos los participantes en 2006. Los factores de riesgo pueden incluir hábitos como fumar, beber alcohol, dieta, y otras actividades que pueden poner a una persona en peligro de enfermedades.

  21. ¿Qué hay en el biorepositorio del PLCO? ¿Por qué es importante?

    El biorepositorio del PLCO tiene casi tres millones de especímenes biológicos que se recolectaron durante los seis exámenes del estudio en seis años. Tiene varias ventajas distintas comparado con otros biorepositorios, incluso el hecho de que los especímenes se recogieron en cada examen por lo que hay disponibles muestras seriadas o planeadas. Además, estas muestras se colectan prospectivamente antes de que haya un diagnóstico de cáncer. Hay también datos detallados de antecedentes y clínicos asociados con los especímenes, y el gran tamaño de muestras proporciona poder estadístico a los investigadores.

    Los datos y especímenes disponibles actualmente para investigación etiológica y de marcadores iniciales son: datos demográficos de base e información de factores de riesgo sobre los participantes, cuestionarios de frecuencia de alimentos sobre todos los participantes, información sobre la incidencia de todos los cánceres y otras afecciones médicas selectas, especímenes fraccionados de sangre colectada anualmente hasta seis veces de los participantes del grupo de exámenes de detección, sangre entera criopreservada de los participantes del grupo de exámenes, y muestras de células de la boca (células del revestimiento de la boca) de los participantes del grupo de control. Además, la colección de especímenes de patología del PLCO tiene tejidos patológicos de los participantes de PLCO con cáncer y construye micromatrices (láminas con un gran número de tejidos para facilitar su análisis) de estas muestras. El cáncer de próstata, cáncer colorrectal, adenomas colorrectales y cánceres de ovarios han sido procesados y otros cánceres pueden añadirse.

  22. ¿Qué clase de información se ha descubierto al usar el biorepositorio de PLCO?

    • El PLCO está contribuyendo con muestras para estudios de cáncer de seno y de próstata en el proyecto del NCI Cancer Genetic Markers of Susceptibility (CGEMS). En 2007, los investigadores de CGEMS indicaron que una variación en una porción del ADN predice fuertemente el riesgo de cáncer de próstata y que esta variación común puede ser responsable hasta de 20% de los casos de cáncer de próstata en hombres blancos de los Estados Unidos. Esta variación génica fue descubierta en el cromosoma 8 y está marcada por algunos polimorfismos nucleótidos sencillos (SNPs), incluso por el rs6983267.
    • Cinco instituciones están validando sus marcadores de cáncer de ovarios más prometedores al usar las muestras de sangre de alta calidad del PLCO, incluso algunas muestras previas al diagnóstico de mujeres que presentaron cáncer durante el estudio. Coordinado por la Red de Investigación para Detección Temprana del Instituto Nacional del Cáncer, el estudio pudo mostrar si el grupo de marcadores puede detectar cáncer de ovarios en sangre recolectada seis meses antes o más de que se descubriera el cáncer. Los marcadores en estudio podrían mejorar la sensibilidad del análisis de la proteína CA-125. Los resultados se esperan al final de 2009.
    • Investigadores del NCI han mostrado que glóbulos blancos de la sangre alterados pueden estar presentes en la sangre de pacientes más de seis años antes del diagnóstico de una forma crónica de leucemia linfocítica (LLC). Este descubrimiento puede hacer que se entiendan mejor los cambios celulares que caracterizan los estadios iniciales de la enfermedad y cómo progresa. El equipo de investigación identificó a 45 individuos, entre más de 77,000 participantes del estudio PLCO, que no tenían cáncer al ingresar en el estudio y que fueron diagnosticados con LLC más tarde. Estos participantes tenían muestras congeladas de sangre a disposición para ser analizadas que habían sido recolectadas al ingresar en el PLCO, y que fueron diagnosticados más tarde con LLC.

  23. ¿Cómo obtienen los científicos acceso al biorepositorio del PLCO?

    El recurso del biorepositorio del PLCO está a disposición de todos los investigadores calificados a través del programa Etiologic and Early Market Studies (EEMS). Este programa acepta propuestas de acceso dos veces al año. Para mayor información, visite el sitio web Recurso Administrativo de Programas del PLCO en http://www.parplco.org, en Internet.

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Para el comunicado de prensa sobre los resultados de cáncer de próstata del PLCO, visite por favor: http://www.cancer.gov/newscenter/pressreleases/PLCOprostateResults.