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  • Publicación: 15 de octubre de 2007

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Informe Anual a la Nación sobre el Estado del Cáncer de 1975 a 2004 enfocado especialmente al estado del cáncer entre los indígenas americanos y los nativos de Alaska: preguntas y respuestas

Puntos clave

  • De 2002 a 2004, las tasas de mortalidad bajaron en promedio 2,1 por ciento, casi dos veces la reducción anual de 1,1 por ciento por año de 1993 a 2002.
  • Se observó una baja en la incidencia de cáncer de pulmón en los hombres; de cáncer colorrectal en hombres y mujeres, y en la incidencia de cáncer de seno en las mujeres de 2001 a 2004.
  • En términos generales, las tasas de la mayoría de los nuevo cánceres en los indígenas americanos y los nativos de Alaska fueron más bajas que para los blancos no hispanos de 1999 a 2004; sin embargo, fueron más altas en los cánceres de estómago, hígado, riñón, vesícula biliar y cuello uterino o cérvix.
  • Los análisis por región manifestaron altas tasas de cáncer en los indígenas americanos y los nativos de Alaska en las planicies del norte y del sur y en Alaska (por ejemplo, en cáncer de pulmón y cáncer colorrectal).

1. ¿Cuál es el propósito de este informe y quién lo preparó?

Este informe proporciona una reseña actualizada de las tasas de incidencia de cáncer (casos nuevos), de tasas de mortalidad y las tendencias en los Estados Unidos además de un análisis exhaustivo de un tema selecto. Desde 1998, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la Asociación Norteamericana de Registros Centrales del Cáncer (NAACCR), la Sociedad Americana del Cáncer (ACS) y el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), el cual forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud NIH), han colaborado anualmente en la preparación de este informe. Para el informe de este año, los investigadores del Servicio de Salud Indígena (Indian Health Service), de la Escuela de Medicina de la Clínica Mayo (Mayo Clinic College of Medicine) y del Registro de Tumores de Nuevo México (New Mexico Tumor Registry) también participaron como coautores en la preparación del informe.

La sección especial de este informe describe la incidencia de cáncer, el estadio al momento del diagnóstico, los exámenes de detección y los factores de riesgo por región del Servicio de Salud Indígena para los indígenas americanos y los nativos de Alaska y los compara con las poblaciones blancas no hispanas.

2. ¿Cuáles son las fuentes de los datos?

La información sobre la mortalidad de cáncer en los Estados Unidos se basa en las causas de muerte notificadas por los médicos en los certificados de defunción y registrados por las oficinas estatales de estadísticas vitales. La información en cuanto a la mortalidad es procesada y consolidada en un banco de datos nacional por los CDC a través del Sistema Nacional de Estadísticas Vitales (National Vital Statistics System), el cual cubre todo el territorio estadounidense.

La información sobre casos nuevos diagnosticados de cáncer que ocurren en los Estados Unidos se basa en los datos recabados por los registros del Programa Nacional de Registros de Cáncer (National Program of Cancer Registries, NPCR) de los CDC y del programa SEER (Surveillance, Epidemiology, and End Results) del NCI. Cada año, la NAACCR evalúa y publica los datos de los registros de ambos programas. Las tasas de incidencia son para los tipos de cánceres invasores con la excepción del cáncer de vejiga, que incluye cáncer in situ (cáncer que se limita al recubrimiento interno de la vejiga).

Las tendencias a largo plazo (de 1975 a 2004) de todas las razas para todos los tipos de cáncer combinados y para los 15 cánceres más comunes, se basaron en los datos de incidencia de SEER que abarcan aproximadamente el 10 por ciento de la población estadounidense. Las tendencias a intervalos fijos (de 1995 a 2004) en periodos específicos para cinco poblaciones de razas y etnias (blancos, negros, asiáticos, de las islas del Pacífico y grupos raciales de indígenas americanos y de nativos de Alaska, y grupos étnicos de hispanos o latinos y no hispanos sin importar su raza) por sexo, para todos los tipos de cáncer combinados y para los 15 cánceres más comunes se basaron en aproximadamente el 59 por ciento de la población estadounidense. Las tasas de incidencia promedio anuales (de 2000 a 2004), específicas al sexo y ajustadas a la edad se basaron en los datos de incidencia procedentes de 39 registros de cáncer, abarcando cerca del 82 por cierto de la población estadounidense.

3. ¿Qué períodos fueron seleccionados como enfoque principal del informe?

El período de 2000 a 2004 se usó para describir la carga del cáncer (de 1999 a 2004 se eligió para las poblaciones de indígenas americanos y de nativos de Alaska) y el período de 1995 a 2004 para describir las tendencias entre las cinco poblaciones raciales y étnicas principales. El período de 1975 a 2004 fue seleccionado para representar la mejor perspectiva en las tendencias a largo plazo en las tasas de incidencia y mortalidad por cáncer entre todas las razas combinadas.


Reseña actualizada de las tendencias de incidencia y mortalidad de todos los sitios de cáncer combinados y los 15 tipos de cáncer principales

4. ¿Qué está sucediendo con las tendencias de la incidencia de cáncer en general?

Luego de haber subido de 1975 a 1992, las tasas de incidencia de todos los cánceres combinados para ambos sexos y poblaciones combinados bajaron ligeramente de 1992 a 2004. En los hombres, las tasas de incidencia de todos los cánceres bajaron un 4,3 por cierto por año de 1992 a 1995 y se mantuvieron estables de 1995 a 2004. En las mujeres, las tasas de incidencia de todos los cánceres combinados se estabilizaron de 1999 a 2004 después de años de haber subido.

Aunque el informe encontró en realidad una baja en la incidencia del cáncer de 0,3 por ciento por año de 1992 a 2004 en hombres y mujeres combinados, hay varias razones por las que esto no se enfatizó. El cambio anual por ciento es chico, las tendencias no son significativas cuando hombres y mujeres se ven por separado, y las tendencias de incidencia son mucho más difíciles de interpretar que las tendencias de mortalidad.

Las tendencias de incidencia tienen una relación con los exámenes selectivos de detección y con el riesgo. Por ejemplo, un aumento en la utilización del análisis del antígeno prostático específico (PSA) de 1988 a 1992 causó un rápido aumento en las tasas de incidencia de cáncer masculino debido a la detección de cáncer de próstata asintomático, a lo que siguió una pronunciada baja. Al contrario de las tasas de mortalidad, en donde las bajas son siempre buenas noticias, las bajas en la incidencia pueden revelar buenas noticias (disminución de los factores de riesgo que causan cáncer o uso de exámenes selectivos de detección como para el cáncer colorrectal o las pruebas de Papanicolaou que pueden en realidad prevenir el cáncer) o malas noticias (disminución del uso de exámenes selectivos de detección) o una combinación de las dos.

5. ¿Qué está sucediendo con las tasas de incidencia para los 15 cánceres principales en los hombres y las mujeres?

En los hombres, las tasas de incidencia de mieloma y cánceres de hígado, riñón y esófago continuaron aumentando durante 2004. Las tasas de incidencia todavía están bajando en los cánceres de pulmón, de colon y recto, cáncer oral y de estómago y se mantuvieron estables durante 2004 en el resto de los 15 cánceres principales (linfoma no Hodgkin, melanoma, leucemia y cánceres de próstata, vejiga, páncreas y cerebro).

En las mujeres, las tasas de linfoma no Hodgkin, melanoma, leucemia y cánceres de vejiga y riñón han estado aumentando durante 29 años. Desde 1980, las tasas de incidencia de cáncer de tiroides han aumentado en las mujeres. Las tasas de incidencia bajaron en los cánceres de seno, de colon y recto, de útero, ovarios, de cuello uterino o cérvix, cáncer oral y de estómago. Las tasas de incidencia para los cánceres de páncreas y pulmón se mantuvieron estables.

6. ¿Qué está sucediendo con las tendencias de mortalidad por cáncer en general?

La reducción general en las tasas de mortalidad por cáncer para casi todas las poblaciones raciales y étnicas, observada por primera vez a principios de los años noventa, ha continuado durante 2004. De 2002 a 2004, las tasas de mortalidad bajaron en promedio un 2,1 por ciento por año, casi dos veces la reducción anual del 1,1 por ciento por año de 1993 a 2002. Esta reducción fue más marcada entre los hombres (2,6 por ciento por año de 2002 a 2004) que en las mujeres (1,8 por ciento por año de 2002 a 2004). Las tasas de mortalidad son el mejor indicador del progreso contra el cáncer.

7. ¿Qué está sucediendo con las tasas de mortalidad en los 15 tipos de cánceres principales entre hombres y mujeres?

Para el período más reciente del informe, el cual varía según el tipo de cáncer, las tasas de mortalidad disminuyeron en 12 de las 15 causas más comunes de muerte por cáncer en los hombres (es decir, cáncer de pulmón, próstata, de colon y recto, páncreas, vejiga, riñón, estómago, cerebro y cavidad oral, así como leucemia, linfoma no Hodgkin y mieloma). Las tasas de mortalidad aumentaron para cáncer de esófago e hígado en los hombres, pero se estabilizaron recientemente para el melanoma.

Las tasas de mortalidad en las mujeres disminuyeron en 10 de los 15 tipos de cáncer más comunes (es decir, cáncer de seno, de colon y recto, estómago, riñón, de cuello uterino o cérvix, de cerebro y vejiga, así como también en linfoma no Hodgkin, leucemia y mieloma). Sin embargo, las tasas de mortalidad se mantuvieron estables en las mujeres para cánceres de páncreas, ovarios y útero y continuaron aumentando para los cánceres de hígado y pulmón.

8. ¿Qué está sucediendo con las tasas de incidencia de cáncer de seno?

Las tasas de incidencia de cáncer de seno en mujeres disminuyeron durante el período de 2001 a 2004 en un 3,5 por ciento por año, al contrario del aumento a largo plazo que se inició a principios de los años ochenta. Los factores que influyen en la incidencia del cáncer de seno son complejos e incluyen, entre otros, cambios en los riesgos de reproducción, la obesidad y la frecuencia de las mamografías selectivas de detección. Informes recientes sugieren que la disminución en la incidencia del cáncer de seno podría estar relacionada con el hecho que se discontinuó rápidamente la terapia de reemplazo hormonal, un factor de riesgo conocido de cáncer de seno, y una disminución de la frecuencia de exámenes selectivos de detección con mamografía.

9. ¿Qué está sucediendo con las tasas de incidencia de cáncer de pulmón?

En general, las tasas de incidencia de cáncer de pulmón aumentaron en las mujeres de 1975 a 1998, posteriormente la tasa se estabilizó. En comparación, desde 1991, la tasa de incidencia de cáncer de pulmón en los hombres ha seguido disminuyendo. La diferencia refleja cambios en la tendencia del tabaquismo en hombres y mujeres.

10. Si las tasas de cáncer siguen bajando, ¿significa esto que el número de personas que mueren de cáncer seguirá también bajando?

No necesariamente. Las estadísticas publicadas en el Informe Anual a la Nación son tasas por cada 100 000 personas en los Estados Unidos y se ajustan a la edad para que puedan ser comparadas con distintos factores, como la raza. El número real de personas que mueren de cáncer (que a veces se dice la suma) puede ser influenciado por varios factores, incluyendo el crecimiento del número de personas de mayor edad en los Estados Unidos (el cáncer es principalmente una enfermedad relacionada con el envejecimiento) y el incremento en tamaño de la población estadounidense.

Por consiguiente, en tanto que la tasa de cáncer podría bajar en un año determinado, si hay un aumento significativo en el tamaño y en la edad general de la población estadounidense ese mismo año, el número total real de casos de cáncer podría subir. El Centro Nacional de Estadísticas de Salud (National Center for Health Statistics) ya ha publicado las estadísticas preliminares para el año 2005 que indican que este podría ser el caso cuando se publique el siguiente Informe Anual a la Nación en 2008.


El cáncer en los indígenas americanos y los nativos de Alaska

11. ¿Cuál es el tamaño de la población de indígenas americanos y de nativos de Alaska en los Estados Unidos? ¿Está cambiando ese tamaño?

Las poblaciones de indígenas americanos y de nativos de Alaska se encuentran entre las poblaciones que tienen el más rápido crecimiento en los Estados Unidos. De acuerdo con el censo de Estados Unidos del año 2000, el 1,1 por ciento de la población indicó ser de origen indígena americano o nativo de Alaska.

12. ¿Cómo difieren las tasas de incidencia de cáncer en la población de indígenas americanos y de nativos de Alaska al compararse con la población blanca no hispana?

El informe muestra que, de 1999 a 2004, los indígenas americanos y los nativos de Alaska de todas las regiones combinadas tuvieron tasas de incidencia inferiores que los blancos no hispanos para la mayoría de los cánceres, pero tuvieron menos probabilidad que los blancos no hispanos de ser diagnosticados con cáncer en estadio inicial de colon y recto, próstata, seno femenino y cuello uterino o cérvix. Sin embargo, los indígenas americanos y los nativos de Alaska tuvieron tasas de incidencia superiores para cánceres de estómago, hígado, riñón, vesícula biliar y cuello uterino o cérvix que las poblaciones blancas no hispanas.

13. ¿Cuáles son las causas posibles de tasas de incidencia superiores de cáncer en poblaciones de indígenas americanos y de nativos de Alaska?

Muchos tipos de cáncer con tasas superiores de incidencia en las poblaciones de indígenas americanos y de nativos de Alaska tienen alguna relación con infecciones: el virus del papiloma humano (VPH) en el cáncer de cuello uterino o cérvix; la bacteria Helicobacter pylori en el cáncer de estómago; y los virus de las hepatitis B y C en el cáncer de hígado. Las explicaciones de estas diferencias varían según el tipo de cáncer y pueden incluir tasas superiores de infección en los países de residencia original o de nacimiento (virus del papiloma humano); infección crónica (hepatitis B y C); condiciones de salubridad (Helicobacter pylori); o diferente disponibilidad y uso de medidas preventivas.

14. ¿Qué factores afectan la desigualdad en las tasas de cáncer en las poblaciones de indígenas americanos y de nativos de Alaska en comparación con las poblaciones blancas no hispanas?

Algunos factores que pueden contribuir a las diferencias en las tasas de cáncer de los indígenas americanos y de los nativos de Alaska son la incidencia más alta de algunos cánceres que tienen relación con infecciones; exposición elevada a factores de riesgo del medioambiente en los lugares de trabajo y de vivienda de las poblaciones de indígenas americanos y de nativos de Alaska; un nivel más bajo de educación, de alfabetización sanitaria y de ingresos; uso reducido de servicios de exámenes de detección; acceso limitado a servicios médicos con frecuencia por la falta de seguro médico o por las barreras geográficas; y menos información disponible acerca de posibles predisposiciones genéticas. Asimismo, esta población presenta barreras culturales y lingüísticas únicas en el acceso a los servicios médicos además del gran número de barreras de origen institucional, medioambiental, logístico, sociodemográfico y personal características de todas las poblaciones minoritarias de los Estados Unidos.

15. ¿En qué forma difieren las tasas de incidencia de cáncer en los indígenas americanos y los nativos de Alaska según la región geográfica?

Con este informe en mente, los autores identificaron seis regiones de los Estados Unidos que representaban mejor las poblaciones de indígenas americanos y de nativos de Alaska. Para todos los tipos de cáncer combinados, el informe muestra que las tasas de incidencia en la población de indígenas americanos y de nativos de Alaska de las planicies del norte y del sur y de Alaska son más altas que en la población de indígenas americanos y de nativos de Alaska de las regiones del suroeste, de la costa del Pacífico y del este. En los hombres, las tasas son superiores en los indígenas americanos y los nativos de Alaska de las planicies del norte y semejantes en las regiones restantes (Alaska y las planicies del sur) o inferiores (en el este, suroeste y la costa del Pacífico). Para los cánceres principales, hubo una variación importante según la región en las tasas de incidencia en los indígenas americanos y los nativos de Alaska. Las tasas de incidencia de cáncer de pulmón son superiores en las planicies del norte, del sur, y en Alaska; en tanto que en las costas del Pacífico y en el este son inferiores; y las tasas más bajas son las del suroeste. La incidencia del cáncer colorrectal es tres veces mayor o más en Alaska y en las planicies del norte que en la región del suroeste. El cáncer de seno tiene la tasa de incidencia más alta en los nativos de Alaska y más baja en la región del suroeste con tasas intermedias en las regiones restantes.

16. ¿Cuáles son las posibles causas de las variaciones geográficas en las tasas de incidencia del cáncer?

Varios de los otros tipos de cáncer tienen una tasa elevada en las poblaciones de indígenas americanos y de nativos de Alaska sólo en ciertas regiones geográficas. En el caso del cáncer de pulmón, las tasas elevadas en Alaska y en las planicies del norte se pueden explicar fácilmente por las décadas en la frecuencia de tasas altas de tabaquismo entre las poblaciones de indígenas americanos y de nativos de Alaska de esas regiones; tal prueba se ve reforzada todavía más por las tasas muy bajas en la región del suroeste en donde desde siempre el tabaquismo entre los indígenas americanos y los nativos de Alaska ha sido muy bajo. La causa de las diferencias regionales de los indígenas americanos y los nativos de Alaska en las tasas de cáncer colorrectal es menos evidente y probablemente se deba a factores múltiples que pueden ser el régimen alimentario, la composición genética, consumo de tabaco, diabetes, factores del medio ambiente y otros.

17. ¿Tienen los indígenas americanos y los nativos de Alaska un acceso igual a atención de calidad para cáncer?

Este estudio muestra una condición socioeconómica y acceso a servicios médicos menos favorables para personas indígenas americanas y nativas de Alaska en comparación con las poblaciones blancas no hispanas. El hecho de tener una fuente permanente de cuidados médicos es un elemento clave de predicción de acceso a exámenes selectivos de detección de cáncer y de otros servicios preventivos y, consistente con esto, los exámenes de detección de cáncer en las poblaciones de indígenas americanos y de nativos de Alaska son menos frecuentes en comparación con las poblaciones blancas no hispanas; además, este informe y estudios anteriores han encontrado que las poblaciones de indígenas americanos y de nativos de Alaska, con mayor frecuencia, son diagnosticadas con enfermedad en estadios últimos y tienen una supervivencia menos favorable al cáncer en comparación con otras poblaciones.

El Servicio de Salud Indígena proporciona atención médica primaria a cerca de 1,8 millones de miembros inscritos de las tribus reconocidas a nivel federal, de los 3,3 millones de indígenas americanos y de nativos de Alaska de los Estados Unidos. Los 150 hospitales y clínicas del Servicio de Salud Indígena se encuentran ubicados principalmente en las reservaciones y en unas pocas ciudades con poblaciones relativamente grandes de indígenas americanos y de nativos de Alaska. La mitad de estos establecimientos de salubridad son manejados por gobiernos tribales bajo acuerdos negociados con el gobierno federal de los Estados Unidos, y la otra mitad son manejados directamente por el gobierno federal. Treinta y cuatro centros de salud urbanos adicionales reciben algunos fondos federales para proporcionar atención médica a los indígenas americanos y los nativos de Alaska que habitan en las zonas urbanas. Los indígenas americanos y los nativos de Alaska derechohabientes pueden recibir servicios médicos gratuitos en cualquier establecimiento del Servicio de Salud Indígena, pero un conjunto complejo de reglas gobierna y restringe la prestación de servicios médicos contratados para atención médica especializada, tal como el tratamiento para cáncer, el cual, por lo general, no se proporciona en los establecimientos del Servicio de Salud Indígena. La barrera geográfica, la financiera y la burocrática para recibir tratamiento apropiado para cáncer, además de las creencias culturales, pueden contribuir también a las tasas precarias de supervivencia entre los indígenas americanos y los nativos de Alaska.

18. ¿Qué atención se da a los asuntos de desigualdad en cáncer de las comunidades de indígenas americanos y de nativos de Alaska?

Las desigualdades en salud entre las poblaciones de los Estados Unidos son el centro de una mayor investigación e intervención. Las siguientes organizaciones e iniciativas están intentando cerrar la brecha en los asuntos de desigualdad en cáncer de las comunidades de indígenas americanos y de nativos de Alaska:

  • El Programa Nacional de Detección Temprana del Cáncer de Seno y de Cuello Uterino de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC, (http://www.cdc.gov/cancer/NBCCEDP ) financia 14 programas tribales, además de los 50 estados, para construir y apoyar la infraestructura y proporcionar servicios de exámenes de detección.
  • El Servicio de Salud Indígena y los CDC proporcionan capacitación anual para proveedores de atención médica primaria en programas tribales y del Servicio de Salud Indígena para realizar colposcopias, parte del seguimiento estándar de diagnóstico de los resultados anormales de la prueba de Papanicolaou, con el fin de que este servicio sea más accesible y para reducir el período de tiempo entre la notificación de los resultados anormales de los exámenes de detección de cáncer de cuello uterino y el diagnóstico definitivo.
  • El Programa Nacional Integral de Control del Cáncer de los CDC (http://www.cdc.gov/cancer/ncccp/). Este programa ha ayudado a atender las desigualdades en cáncer al apoyar las alianzas para el control de cáncer en cada estado en la preparación e implementación de planes de control de cáncer en las comunidades, incluyendo comunidades tribales, en todos los Estados Unidos.
  • Círculo de Vida (Circle of Life) es un programa de la Sociedad Americana del Cáncer (ACS) diseñado para reducir las tasas de incidencia y mortalidad por cáncer de seno (mama) entre las mujeres indígenas americanas de los Estados Unidos. Al trabajar con los recursos sociales disponibles, Círculo de Vida ofrece estrategias efectivas y culturalmente congruentes para incrementar la concienciación pública sobre la enfermedad a la vez que promueve también el uso de las mamografías selectivas de detección como instrumento de detección temprana.
  • La Iniciativa de Investigación de la Sociedad Americana del Cáncer Enfocada en las Poblaciones Pobres y Desfavorecidas (ACS's Research Targeted at Poor and Underserved Populations Initiative), por medio de un mecanismo competitivoevaluado por expertos en este campo, financia subvenciones de investigación que sirven para reducir el peso del cáncer en poblaciones desfavorecidas, incluyendo a los indígenas americanos. A partir del año 2004, se han otorgado cuatro subvenciones de investigación por un total de $3,5 millones. Dos estudios fundamentales, que se llevaron a cabo con la colaboración y participación plena de la tribu Apsaalooke, y que usaron métodos de investigación participativa de la comunidad, se enfocan en la promoción de exámenes selectivos de detección de cáncer del cuello uterino o cérvix usando asesores de salud legos (miembros de la tribu), que también promovieron el cambio sistemático al mejorar la sensibilidad cultural en los Servicios de Salud Indígena (IHS). Un tercer estudio se enfoca en estrategias para dejar de fumar específicamente adaptadas a las poblaciones de indígenas americanos; y el cuarto estudio se enfoca en métodos para aliviar el dolor del cáncer en los indígenas americanos de Arizona.
  • La Red del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) para la Investigación del Control del Cáncer en las Poblaciones de Indígenas Americanos y de Nativos de Alaska es un foro para los investigadores indígenas y no indígenas que tienen la misión de "reducir hasta los niveles más bajos posibles la morbilidad y mortalidad del cáncer que se puede prevenir y de mejorar la supervivencia del cáncer hasta los niveles más altos posibles" en las poblaciones de indígenas americanos y de nativos de Alaska. Al tener en cuenta lo importante que es la participación de la comunidad de indígenas americanos y de nativos de Alaska en la investigación, la Red ofrece también la preparación de un plan de estudios e instructores para un curso anual de capacitación en control de cáncer para investigadores nativos. El NCI es un socio importante en la promoción y financiamiento de programas comunitarios de redes como lo es el programa Spirit of Eagles, (Espíritu de Águilas).
  • El programa, Spirit of Eagles, establecido en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, es una iniciativa nacional de liderazgo para indígenas americanos y nativos de Alaska que atiende el control integral de cáncer por medio de alianzas tribales. El programa, financiado por el Centro para Reducir las Desigualdades en Cáncer del NCI, trabaja con los principales centros oncológicos, organizaciones sin fines de lucro, comités de acción, asociaciones profesionales, y educadores, por medio de subvenciones sociales para el control del cáncer. El NCI ha financiado otras tres redes sociales locales y regionales que trabajan con las poblaciones de indígenas americanos y de nativos de Alaska en el noroeste del Pacífico, en el suroeste y en Oklahoma.
  • El Servicio de Información sobre el Cáncer (CIS), del Instituto Nacional del Cáncer, colabora con redes sociales para llegar a públicos más desfavorecidos en servicios médicos y se asocia con investigadores para preparar mensajes, canales y estrategias para comunicar planteamientos del riesgo y de la detección temprana del cáncer en las poblaciones de indígenas americanos y de nativos de Alaska. Además, el NCI ha iniciado el Programa de Investigación Patient Navigator para ayudar a aquellos pacientes que reciben resultados anormales en exámenes selectivos de detección a que obtengan un diagnóstico definitivo y, finalmente, el tratamiento adecuado.

Cómo leer este informe

19. ¿Cómo se presentan las tasas de incidencia y de mortalidad por cáncer?

Las tasas de incidencia y de mortalidad por cáncer son calculadas por el número de casos o muertes por cada 100 000 personas por año y son ajustadas según la edad a la cifra de la población estadounidense estándar del año 2000. Cuando un tipo de cáncer afecta a un sólo sexo, por ejemplo, el cáncer de próstata, el número es por cada 100 000 personas de ese sexo. Los números se ajustan según la edad, lo cual permite que se comparen las tasas de poblaciones diferentes con una composición variable de edad por tiempo y regiones.

20. ¿Qué es la variación anual de porcentaje?

La variación anual de porcentaje (APC) es la tasa promedio de variación en una tasa de cáncer por año en un período determinado (es decir, con qué rapidez o lentitud subió o bajó la tasa de cáncer cada año en un período de años). La variación anual de porcentaje se calculó para las tasas tanto de incidencia como de mortalidad. El número se expresa como un porcentaje, tal como la disminución aproximada de uno por ciento por año.

Una variación anual de porcentaje negativa describe una tendencia decreciente; y un valor positivo de variación anual de porcentaje indica una tendencia al aumento. En este informe, las tendencias se reportan como en aumento o disminución sólo si son estadísticamente significativas.


Ajustes de datos

21. ¿Qué son las tasas proporcionales y por qué se usaron en un Informe a la Nación?

Las tasas proporcionales permiten comparar las tasas de incidencia entre las poblaciones de indígenas americanos y de nativos de Alaska. Al describir las comparaciones de las tasas para las poblaciones de indígenas americanos y de nativos de Alaska y para las poblaciones de blancos no hispanos, los términos "superior" o "inferior" se usaron cuando las tasas de incidencia en las poblaciones de indígenas americanos y de nativos de Alaska fueron estadística y significativamente superiores o inferiores a las tasas de blancos no hispanos. Por consiguiente, cuando la tasa proporcional fue menor de 1,0 la tasa en los indígenas americanos y nativos de Alaska fue inferior a la de los blancos no hispanos; y cuando la tasa proporcional fue mayor de 1,0 la tasa en indígenas americanos y en nativos de Alaska fue superior a la tasa en los blancos no hispanos. De otro modo, las tasas proporcionales se describieron como comparables.

22. ¿Por qué se ajustaron las tasas por la demora en reportar los datos de incidencia a SEER?

Este informe presenta análisis de tendencias a largo plazo en las tasas de incidencia de cáncer con y sin ajuste por las demoras en reportar los datos y por información más completa. El ajuste por las demoras y la acumulación de información más completa y exacta proporciona la base para una posible evaluación más precisa de las tasas de incidencia y tendencias en los años más recientes de los que hay datos disponibles. Los registros de cáncer se llevan de dos a tres años ordinariamente para recoger las estadísticas actuales de cáncer. Es posible que se necesite uno o dos años más para tener datos más completos de la incidencia de ciertos cánceres, tales como melanoma y cáncer de próstata y seno, en especial cuando el diagnóstico se realiza en consultas externas. Los registros de cáncer continúan actualizando las tasas de incidencia de cáncer para incluir estos casos. Por consiguiente, los datos iniciales que se reportaron de algunas tasas de incidencia de cáncer pueden ser subestimaciones. Se han analizado los modelos de reportar datos a largo plazo en los registros de SEER, y ahora es posible hacer ajustes en las tasas de incidencia específicas a un tipo de cáncer y en las tasas de incidencia para todos los tipos de cáncer combinados para corregir las posibles demoras en reportar y por disponer de información más completa.

23. ¿Qué es el análisis de puntos de intersección y cuál es su efecto en los períodos diferentes de tiempo que se usaron para el análisis de tendencias en este informe?

El análisis de los puntos de intersección es un método estadístico que describe tendencias cambiantes a lo largo de segmentos sucesivos de tiempo y la cantidad de aumento o disminución en cada segmento. Este método estadístico selecciona el punto o los puntos más adecuados, los cuales se denominan puntos de intersección; en estos puntos es donde la tasa de aumento o disminución cambia de manera significativa.

El análisis de regresión de puntos de intersección implica ajustar una serie de líneas rectas conectadas a las tasas ajustadas por edad y cada segmento de las líneas se describe por una variación anual del porcentaje que se basa en la inclinación del segmento de la línea. Cada punto de intersección indica una variación estadísticamente significativa en la tendencia. Por lo tanto, para las tasas de mortalidad de todos los tipos de cáncer combinados en los hombres, la inclinación, o tendencia, cambia en 2002 y se reporta como una reducción del 2,6 por cierto por año de 2002 a 2004. Para las mujeres, la tendencia cambia también en 2002 y se reporta como una reducción anual del 1,8 por ciento de 2002 a 2004 en este informe.

Los análisis de puntos de intersección se efectuaron para las tendencias de incidencia y mortalidad de 1975 a 2004.

24. ¿En dónde se publicó este informe?

Este informe fue publicado en Internet el 15 de octubre de 2007 en www.interscience.wiley.com/cancer/report2007, en inglés, y aparecerá en la edición impresa del 15 de noviembre de 2007 de la revista Cancer, también en inglés.

25. ¿En dónde puedo encontrar más información sobre este informe?

Para obtener información adicional, visite los siguientes sitios de Internet:
Comunicado de prensa: 'Informe a la Nación' http://cancer.gov/newscenter/pressreleases/ReportNation2007Release

Para las traducciones al español del comunicado de prensa y de la hoja informativa de preguntas y respuestas http://cancer.gov//espanol/noticias/ReportNation2007SpanishRelease.

Para obtener material adicional, visite por favor www.interscience.wiley.com/cancer/report2007.

Sociedad Americana del Cáncer (ACS): http://www.cancer.org

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) (División de Prevención y Control del Cáncer): http://www.cdc.gov/cancer

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) (Informe de mortalidad del Centro Nacional de Estadísticas de Salud (National Center for Health Statistics): http://www.cdc.gov/nchs/deaths.htm

Servicio de Salud Indígena (IHS): www.ihs.gov

Asociación Norteamericana de Registros Centrales del Cáncer (NAACCR): http://www.naaccr.org/

Instituto Nacional del Cáncer (NCI): http://www.cancer.gov y la página web de SEER: http://www.seer.cancer.gov. Haga clic en el icono "1975-2004 Informe a la Nación".

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Cita bibliográfica: Espey DK, Wu X, Swan J, Wiggins C, Jim M, Ward E, Wingo PA, Howe HL, Ries LAG, Miller BA, Jemal A, Ahmed F, Cobb N, Kaur JS, Edwards BK. Annual Report to the Nation on the Status of Cancer, 1975-2004, Featuring Cancer in American Indians and Alaska Natives. Cancer. November 15, 2007. Vol. 110, Issue 10.