¿Prequntas sobre el cáncer?

Informe Anual a la Nación indica una reducción en los índices de incidencia y mortalidad por cáncer; una sección especial revela amplias variaciones en las tendencias del cáncer de pulmón en los estados

  • Publicación: 25 de noviembre de 2008

Un nuevo informe de las principales organizaciones oncológicas del país muestra que, por primera vez desde la primera publicación del informe en 1998, tanto el índice de incidencia como el de mortalidad para todos los cánceres combinados están disminuyendo en hombres y mujeres. Esto se debe en gran manera a la disminución de algunos de los tipos más comunes de cáncer. El informe observa que, aunque las disminuciones de los índices de incidencia y mortalidad por cáncer en general son alentadoras, las grandes diferencias estatales y regionales en las tendencias de cáncer de pulmón en las mujeres subrayan la necesidad de fortalecer muchos programas estatales de control del tabaco. Los resultados provienen del "Informe Anual a la Nación sobre el Estado del Cáncer, de 1975 a 2005, con una sección especial que describe las tendencias del cáncer de pulmón y el consumo y control del tabaco", publicado en Internet el 25 de noviembre de 2008 y que aparece en la edición del 2 de diciembre de 2008 del Journal of the National Cancer Institute.

Aunque los índices de mortalidad por cáncer han estado bajando desde la publicación del primer Informe Anual a la Nación hace 10 años, la última edición marca la primera vez que el informe documentó una baja simultánea en la incidencia del cáncer, es decir, el ritmo con el que se diagnostican cánceres nuevos tanto para hombres como mujeres. En base a la tendencia de la incidencia a largo plazo, los índices para todos los cánceres combinados disminuyeron 0,8% por año de 1999 a 2005 para ambos sexos combinados; los índices disminuyeron 1,8% por año de 2001 a 2005 para los hombres y 0,6% por año de 1998 a 2005 para las mujeres. La disminución tanto en el índice de incidencia como en el de mortalidad para todos los cánceres combinados se debe principalmente a las disminuciones en los tres tipos más comunes de cáncer entre hombres (cáncer de pulmón, de colon y recto, y próstata) y en los dos tipos de cáncer más comunes entre mujeres (cáncer de seno y de colon y recto), combinadas con una estabilización de los índices de mortalidad por cáncer de pulmón en mujeres.

U.S. Lung and Bronchus Cancer mortality Graph Chart 1985-2005

"La disminución en incidencia que se observó en el Informe Anual de este año es algo que hemos estado esperando ver durante mucho tiempo", dijo el doctor Otis W. Brawley, director médico de la Sociedad Americana del Cáncer (ACS). "No obstante, tenemos que ser prudentes en la forma como interpretamos esto, porque los cambios en la incidencia pueden ser causados no sólo por la reducción de los factores de riesgo del cáncer, sino también por cambios en las prácticas de exámenes selectivos de detección. De todos modos, la baja continua en la mortalidad es una vez más evidencia del progreso real que se ha logrado contra el cáncer, lo que refleja beneficios reales en la prevención, detección temprana y tratamiento del cáncer".

El nuevo informe muestra que, de 1996 a 2005, los índices de mortalidad para todos los cánceres combinados disminuyeron para todas las poblaciones raciales y étnicas y tanto para los hombres como para las mujeres, con excepción de los hombres y mujeres indígenas americanos y nativos de Alaska, para quienes los índices se mantuvieron estables. La baja en los índices de mortalidad ha sido más pronunciada para los hombres, los cuales tienen índices más altos, que para las mujeres. Los índices de mortalidad disminuyeron en diez de las quince causas principales de muerte por cáncer tanto en hombres como en mujeres. No obstante, los índices de mortalidad de ciertos cánceres están aumentando, incluyendo el cáncer de esófago en hombres, cáncer de páncreas en mujeres y cáncer de hígado tanto en hombres como en mujeres. En general, los índices de mortalidad por cáncer fueron más altos para los afroamericanos y más bajos para los asiáticos americanos y nativos de las islas del Pacífico.

Entre los hombres, los índices de incidencia bajaron para el cáncer de pulmón, de colon y recto, cavidad oral (boca) y estómago. Los índices de incidencia de cáncer de próstata disminuyeron 4,4% por año de 2001 a 2005 después de haber aumentado 2,1% por año de 1995 a 2001. Al contrario, los índices de incidencia aumentaron para cáncer de hígado, riñón y esófago, así como para melanoma (de 2003 a 2005), linfoma no Hodgkin y mieloma. Los índices de incidencia se mantuvieron estables para cáncer de vejiga, páncreas, cerebro o sistema nervioso y para leucemia.

En las mujeres, los índices de incidencia bajaron para cáncer de seno, de colon y recto, útero, ovarios, cuello uterino o cérvix y cavidad oral, pero aumentaron para cáncer de pulmón, tiroides, páncreas, cerebro o sistema nervioso, vejiga y riñón, así como para leucemia, linfoma no Hodgkin y melanoma.

"Si bien hemos progresado en la reducción del peso del cáncer en este país, debemos acelerar nuestros esfuerzos, lo que incluye hacer un esfuerzo especial para llegar a los pacientes con cáncer que son atendidos deficientemente en las comunidades donde viven", comentó el director del Instituto Nacional del Cáncer (NCI), doctor John Niederhuber. "Este informe nos ayuda a comprender mejor dónde tenemos que redoblar nuestros esfuerzos y tratar de encontrar nuevas formas de prevenir o reducir la ocurrencia de cáncer de riñón, de hígado y de otros tipos de cáncer que siguen mostrando aumentos tanto en mortalidad como en incidencia".

La sección especial del informe destaca amplias variaciones en los patrones de tabaquismo en todo Estados Unidos, lo cual, junto con las diferencias en la conducta del tabaquismo en las poblaciones más jóvenes en comparación con las poblaciones de edad más avanzada, ayuda a explicar la demora en la disminución prevista de mortalidad por cáncer de pulmón entre mujeres y un descenso más lento de la mortalidad por cáncer de pulmón entre hombres.

El informe encuentra diferencias importantes en las tendencias de los índices de mortalidad por cáncer de pulmón por estado y por región geográfica. Por ejemplo, los índices de mortalidad por cáncer de pulmón bajaron un promedio de 2,8% por año en los hombres en California de 1996 a 2005, más del doble de la disminución que se observó en muchos estados de la región central y del sur. La variación geográfica es aún más extrema entre las mujeres, para quienes los índices de mortalidad por cáncer de pulmón aumentaron de 1996 a 2005 en 13 estados y disminuyeron sólo en tres estados. El informe también observa que, en cinco estados (Pensilvania, Illinois, Minnesota, Nebraska e Idaho), la incidencia del cáncer de pulmón en mujeres mostró una tendencia al aumento, mientras que la tendencia de mortalidad se mantuvo estable.

"Es alentador ver el progreso que estamos haciendo en nuestra lucha contra el cáncer", dijo la directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), doctora Julie Gerberding. "Desafortunadamente, el consumo de tabaco sigue siendo una plaga para nuestro país y ésta es la causa principal por la cual el cáncer de pulmón continúa privando a tantas personas de una vida productiva y saludable. Debemos comprometernos a implementar programas para el control del tabaco que sabemos funcionan si es que realmente vamos a tener un impacto en el número asombroso de víctimas del tabaco en nuestra sociedad".

La variación en la frecuencia de tabaquismo en los estados está influenciada por varios factores, incluyendo la conciencia pública del daño que causa el consumo de tabaco, la aceptación social del consumo de tabaco, las actividades locales de control del tabaco y de las actividades de promoción de la industria del tabaco orientadas a un área geográfica. Los 13 estados donde los índices de mortalidad por cáncer de pulmón en mujeres se encuentran en aumento tienen porcentajes más altos de mujeres adultas fumadoras, impuestos internos bajos y economías locales que tradicionalmente dependen del cultivo y de la producción de tabaco. Al contrario, California, el cual fue el primer estado que puso en marcha un programa amplio de control del tabaco en todo el estado, fue el único estado del país que mostró disminución en la incidencia y mortalidad por cáncer de pulmón entre mujeres.

De acuerdo con un informe del Inspector General de Sanidad de los EE. UU., el fumar cigarrillos cobra aproximadamente 30% de todas las muertes por cáncer; siendo que el cáncer de pulmón cobra 80% de las muertes por cáncer que se atribuyen al tabaquismo. Otros tipos de cáncer causados por el tabaquismo son el cáncer de la cavidad oral, faringe, laringe, esófago, estómago, vejiga, páncreas, hígado, riñón, cuello uterino y leucemia mieloide.

"Podemos ver que, en las áreas del país donde el tabaquismo y el consumo de tabaco están afianzados en la vida diaria, los hombres y las mujeres siguen pagando el precio con mayores índices de incidencia y mortalidad por muchos tipos de cáncer. Este tipo de variación geográfica en los cánceres asociados al tabaquismo se debe a la conducta del tabaquismo, no a factores regionales del medio ambiente", afirmó Betsy A. Kohler, directora ejecutiva de la Asociación Norteamericana de Registros Centrales del Cáncer (NAACCR).

"La disminución observada en los índices de incidencia y mortalidad por todos los cánceres combinados en hombres y mujeres en general y de casi todos los grupos raciales y étnicos es muy alentadora", concluyeron los autores. "No obstante, esto se debe ver como un punto de partida más que como una meta". Ellos afirman que se necesitará un esfuerzo doble, que combine una mejor aplicación del conocimiento existente con la investigación que se realiza actualmente para mejorar la prevención, la detección temprana y el tratamiento a fin de mantener y extender este progreso hacia el futuro.

El estudio fue llevado a cabo por científicos de ACS, CDC, NCI, el cual forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud, y la NAACCR.

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Jemal A, Thun MJ, Ries LAG, Howe HL,Weir HK, Center MM, Ward E, Wu X, Eheman C, Anderson R, Ajani U, Kohler B, Edwards BK. Annual Report to the Nation on the Status of Cancer, 1975-2005, Featuring Trends in Lung Cancer, Tobacco Use and Tobacco Control. Journal of the National Cancer Institute; publicado en Internet el 25 de noviembre de 2008; en edición impresa del 2 de diciembre de 2008, vol. 100, núm. 23.

Para ver el informe completo, visite: http://jnci.oxfordjournals.org/cgi/content/abstract/djn389.

Para la traducción al español del documento de preguntas y respuestas, visite: http://cancer.gov/espanol/noticias/ReportNation2008SpanishQandA.

ACS: http://www.cancer.org.

División de Prevención y Control de Cáncer de los CDC: http://www.cdc.gov/cancer.

NAACCR: http://www.naaccr.org.

NCI: http://www.cancer.gov/espanol y la página web de SEER: http://www.seer.cancer.gov.