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  • Publicación: 7 de diciembre de 2009

Informe Anual a la Nación indica que los índices generales de cáncer siguen disminuyendo; su sección especial destaca las tendencias actuales y pronósticos del cáncer colorrectal

Los índices de casos nuevos diagnosticados y los índices de muertes de todos los tipos de cáncer combinados disminuyeron en forma considerable en el período más reciente para hombres y mujeres en general, y para la mayoría de las poblaciones raciales y étnicas de Estados Unidos, según un informe de las principales organizaciones de salud y oncológicas.

Las bajas se deben principalmente a las disminuciones tanto en los índices de casos nuevos como en los índices de muertes de los tres tipos de cáncer más comunes en hombres (cáncer de pulmón, de próstata y de colon y recto). Los casos nuevos diagnosticados de todos los tipos de cáncer combinados en los Estados Unidos disminuyeron, en promedio, casi 1% por año de 1999 al 2006. Las muertes por cáncer disminuyeron 1,6% del 2001 al 2006.

Estos resultados provienen de un informe preparado por investigadores del Instituto Nacional del Cáncer (NCI), el cual forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud; de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC); de la Sociedad Americana del Cáncer (ACS); y de la Asociación Norteamericana de Registros Centrales del Cáncer (NAACCR). El informe fue publicado en Internet el 7 de diciembre del 2009 en la revista Cancer.

Los índices de cáncer, en general, continúan siendo más elevados en hombres que en mujeres, pero los hombres tuvieron la mayor disminución en los índices de incidencia (casos nuevos) y de mortalidad (muertes). En cuanto al cáncer colorrectal, el tercer tipo de cáncer que es diagnosticado con más frecuencia en hombres y mujeres y la segunda causa principal de muertes por cáncer en Estados Unidos, los índices generales están disminuyendo, pero es preocupante su creciente incidencia en hombres y mujeres menores de 50 años de edad, indica el informe.

En la sección especial de este informe, los autores usaron proyecciones de modelado de índices de cáncer colorrectal para identificar que, mediante esfuerzos acelerados de control del cáncer que lleven a más estadounidenses a adoptar conductas más favorables para la salud (como lo es dejar de fumar) y a usar con más frecuencia los exámenes selectivos de detección (como lo es la colonoscopia), así como mediante resultados óptimos de tratamiento del cáncer colorrectal (como lo sería una quimioterapia más efectiva), podría haber una disminución general de la mortalidad por cáncer colorrectal de 50% para el año 2020.

Otros puntos sobresalientes del informe muestran que en los hombres los índices de incidencia han disminuido para los cánceres de próstata, de pulmón, cavidad oral, estómago, cerebro, colon y recto, pero continúan aumentando para cánceres de riñón (renal), de hígado y de esófago, así como para leucemia, mieloma y melanoma. En las mujeres, los índices de incidencia disminuyeron para los cánceres de seno, colorrectal, uterino, ovárico, cervical y de cavidad oral, pero aumentaron para los cánceres de pulmón, de tiroides, páncreas, vejiga y de riñón, así como para linfoma no Hodgkin, melanoma y leucemia.

"La disminución continua en los índices generales de cáncer confirma el éxito que hemos estado teniendo con nuestro esfuerzo enérgico para reducir el riesgo en poblaciones grandes, para proporcionar detección temprana y para preparar nuevos tratamientos que se han aplicado satisfactoriamente en esta última década", dijo el doctor John E. Niederhuber, director del NCI. "Sin embargo, no podemos aún estar satisfechos con esta disminución constante de la incidencia y de la mortalidad. De hecho, debemos acelerar nuestros esfuerzos para obtener diagnósticos y tratamientos individualizados para todos los estadounidenses y creemos que nuestros esfuerzos de investigación y nuestra visión nos están llevando rápidamente hacia esa dirección".

Entre los grupos raciales y étnicos, los índices de mortalidad por cáncer fueron más elevados en hombres y mujeres negros y más bajos en hombres y mujeres asiáticos y de las islas del Pacífico. Aunque las tendencias en los índices de mortalidad por raza o por origen étnico fueron similares para la mayoría de los tipos de cáncer, los índices de mortalidad por cáncer de páncreas, la cuarta causa más común de muerte por cáncer en Estados Unidos, aumentaron entre mujeres y hombres blancos, pero disminuyeron entre mujeres y hombres negros.

Las tres causas principales de muerte por cáncer para hombres de todas las razas, con excepción de los asiáticos y de los hombres de las islas del Pacífico, fueron el cáncer de pulmón, de próstata y colorrectal. Los cánceres de pulmón, hígado y colorrectal fueron las tres causas principales de muerte por cáncer en hombres asiáticos y de las islas del Pacífico. En mujeres, las tres causas principales de muerte por cáncer fueron el cáncer de pulmón, de seno y colorrectal para todos los grupos raciales y étnicos con excepción de las mujeres hispanas, para quienes el cáncer de seno ocupó el primer lugar. Las diferencias y fluctuaciones en los índices de mortalidad por grupo racial y étnico, por sexo y por sitio del cáncer, pueden reflejar diferencias en las conductas de riesgo, nivel socioeconómico y acceso y uso de los exámenes de detección y tratamientos.

"La disminución continua en los índices de incidencia y mortalidad para todos los tipos de cáncer combinados es sumamente alentadora, pero el progreso ha sido más limitado para ciertos tipos de cáncer, incluso muchos que en la actualidad son más difíciles de examinar para detectar el cáncer antes de que se presenten síntomas, como lo son el cáncer de esófago, de hígado y de páncreas", dijo Betsy Kohler, directora ejecutiva del NAACCR.

La sección especial sobre los índices de cáncer colorrectal indica que las tendencias de incidencia a largo plazo del cáncer colorrectal han sido bastante constantes tanto para hombres como para mujeres, con las disminuciones principales de 1985 a 1995; aumentos menores de 1995 a 1998; y disminuciones considerables de 1998 al 2006. A partir de 1984, los índices de mortalidad también han disminuido tanto para hombres como para mujeres con índices acelerados de disminución desde el 2002 para los hombres y desde el 2001 para las mujeres. En la última década de la cual existen datos (1997-2006), los índices de diagnósticos nuevos de cáncer colorrectal han disminuido tanto para hombres como para mujeres en todos los grupos raciales y étnicos examinados con excepción de las mujeres indígenas americanas y de las nativas de Alaska. Los índices de incidencia disminuyeron con mayor rapidez entre hombres y mujeres mayores de 65 años de edad y aumentaron más rápidamente en personas menores de 50 años de edad en la mayoría de los grupos demográficos.

"Este informe muestra que hemos comenzado a tener avances en la reducción del cáncer colorrectal. Sin embargo, el cáncer colorrectal todavía mata a más personas que cualquier otro tipo de cáncer con excepción del cáncer de pulmón" afirmó el doctor Thomas Frieden, director de los CDC. "Una mayor reducción en el consumo de tabaco puede hacer que bajen los índices de cáncer de pulmón y de otros tipos de cáncer, y al mejorar los exámenes selectivos de detección de cáncer colorrectal se puede prevenir dicho cáncer. Por medio del Programa de Control del Cáncer Colorrectal de los CDC, tenemos un tremendo potencial para reducir las desigualdades que existen en los exámenes de detección de cáncer colorrectal y salvar vidas". El programa de los CDC apoya los proyectos demográficos de exámenes de detección y proporciona servicios de exámenes de detección de cáncer colorrectal a hombres y mujeres de bajos ingresos de 50 a 64 años de edad que cuentan con seguro médico limitado o no tienen seguro para hacerse los exámenes selectivos de detección, cuando no tienen a disposición otro tipo de seguro.

Los investigadores usaron modelado de microsimulación para analizar el impacto histórico de los cambios en los factores de riesgo, en la práctica de exámenes de detección y de tratamiento, y para pronosticar las tendencias futuras de mortalidad del cáncer colorrectal. El modelo, llamado MISCAN-Colon, el cual fue concebido por el consorcio Cancer Intervention and Surveillance Modeling Network (CISNET) del Instituto Nacional del Cáncer, simula la población de Estados Unidos de 1975 a 2020. El modelo incluye factores que podrían aumentar el riesgo de padecer cáncer colorrectal (es decir, tabaquismo, obesidad y consumo de carnes rojas), así como factores que podrían disminuir el riesgo de padecer cáncer colorrectal (tales como, uso de aspirina, consumo de complementos alimenticios como folato y calcio, y actividad física). Para calcular el uso de exámenes de detección, los investigadores usaron datos nacionales sobre el uso de la prueba de sangre oculta en heces, la cual busca la presencia de sangre en muestras de materia fecal, y la endoscopia (incluyendo la sigmoidoscopia flexible y la colonoscopia, las cuales permiten que los médicos examinen la parte inferior del colon o todo el intestino grueso, respectivamente). Para evaluar los efectos del tratamiento, los investigadores evaluaron los datos sobre el uso de cuatro regímenes de quimioterapia usados para cáncer colorrectal avanzado durante períodos históricos diferentes, y evaluaron también los índices de supervivencia sin enfermedad asociados con esos regímenes de quimioterapia.

Al usar el modelo, los investigadores pudieron calcular el impacto de los cambios históricos en factores de riesgo, prácticas de exámenes de detección y avances de tratamiento sobre los cambios pasados en incidencia y mortalidad, así como pronosticar tendencias futuras hasta el 2020.

De 1975 al 2000, la incidencia del cáncer colorrectal bajó 22%, la mitad de esto se debió muy probablemente a cambios en los factores de riesgo, y la otra mitad a los exámenes de detección. En forma semejante, las muertes por cáncer colorrectal bajaron 26% durante ese período; una baja de 9% debida al cambio de los factores de riesgo, otra baja de 14% por los exámenes de detección, y una baja de 3% por mejores tratamientos.

Los investigadores crearon proyecciones para observar en qué forma las tendencias de mortalidad por cáncer colorrectal podrían cambiar al variar los niveles de intervención de control del cáncer. Si no había cambios en los factores de riesgo, en los exámenes de detección o en el tratamiento (los cuales se mantuvieron estables desde el año 2000), los estadounidenses podrían esperar una disminución de 17% en la mortalidad del cáncer colorrectal del año 2000 al 2020. Sin embargo, si persisten las tendencias actuales, los estadounidenses podrían ver una disminución de 36% en la mortalidad por cáncer colorrectal. Con proyectos acelerados de control de cáncer, podría haber una reducción general de la mortalidad por cáncer colorrectal de 50% para el año 2020.

El progreso extraordinario sobre el cáncer colorrectal indica que sí es posible lograrlo, mediante proyectos coordinados y dirigidos hacia la aplicación de los conocimientos existentes al control del cáncer a nivel estatal y federal", dijo el doctor John R. Seffrin, director general de la Sociedad Americana del Cáncer. El aumento en exámenes selectivos de detección del cáncer colorrectal se ha logrado por medio de una variedad de proyectos, incluso por educación del público, de la comunidad médica y de promotores para lograr una cobertura de seguros médicos de toda la gama de pruebas de detección del cáncer colorrectal. La Sociedad Americana del Cáncer está comprometida a continuar estos esfuerzos para acercarnos tanto como sea posible a la reducción potencial de 50% de la mortalidad por cáncer colorrectal, que este informe afirma ser posible".

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Bibliografía: Edwards BK, Ward E, Kohler BA, Eheman C, Zauber AG, Anderson R, Jemal A, Schymura MJ, Lansdorp-Vogelaar I, Seeff LC, van Ballegooijen M, Goede SL, Ries LAG. Annual Report to the Nation on the Status of Cancer, 1975-2006, Featuring Colorectal Cancer Trends and Impact of Interventions (Risk Factors, Screening, and Treatment) to Reduce Future Rates. Cancer; publicado en Internet el 7 de diciembre del 2009;

Para ver el informe completo, visite www.interscience.wiley.com/cancer/report2009.

Para acceso al comunicado de prensa y documento de preguntas y respuestas sobre este informe, en inglés, visite http://cancer.gov/newscenter/pressreleases/ReportNation2009QandA.

Para acceso al documento, en español, de preguntas y respuestas sobre este informe, visite http://cancer.gov/espanol/noticias/ReportNation2009SpanishQandA.

NCI: http://www.cancer.gov y página principal de SEER: http://www.seer.cancer.gov.

División de Prevención y Control del Cáncer de los CDC: http://www.cdc.gov/cancer.

ACS: http://www.cancer.org.

NAACCR: http://www.naaccr.org.


Tablas y gráficos complementarios:

 Projections of Colorectal Cancer Mortality with Differing Intensities of Cancer Control (2000 - 2020)

Pronósticos de mortalidad por cáncer colorrectal con intensidades diversas de intervenciones de control de cáncer (2000-2020). Los índices ajustados a la edad de muerte por cáncer colorrectal se presentan según el año de muerte. La línea negra es el índice ajustado a la edad de mortalidad en los Estados Unidos (1975-2006). La línea gris es el modelado de análisis de microsimulación de exámenes de detección (microsimulation screening analysis, MISCAN) de la mortalidad ajustada a la edad de 1975 al 2000 basándose en las tendencias del pasado de los factores de riesgo, de los exámenes de detección y de tratamiento (la línea morada del gráfico 4). Hay 3 niveles de intervenciones de control del cáncer en cuanto a factores de riesgo, a exámenes de detección y a tratamiento. La línea azul representa el pronóstico de mortalidad por cáncer colorrectal si los factores contracorriente de factores de riesgo, de exámenes de detección y de tratamiento permanecen en el mismo nivel que en el año 2000. Este escenario se dice que está congelado (en el 2000). La línea de color naranja representa el pronóstico de mortalidad por cáncer colorrectal si los factores contracorriente continúan según la tendencia de estos factores de 1995 al 2000. Este escenario se llama tendencias continuas. La línea roja representa el pronóstico de mortalidad por cáncer colorrectal si los factores contracorriente de factores de riesgo, exámenes de detección y tratamiento mejoran más y sobrepasan el de tendencias continuas hasta un nivel óptimo de cada factor. Este escenario se llama tendencias óptimas. La zona azul representa la mejoría de la mortalidad por cáncer colorrectal basándose en las tendencias existentes antes del año 2000 de los factores contracorriente. La zona amarilla representa el impacto adicional de las tendencias óptimas posteriores al año 2000 de los factores contracorriente.


Graph of colorectal cancer incidence and mortality trends from 1975-2006 with red line for male incidence showing highest number of cases and orange line for female deaths showing lowest number of cases.

Top 15 Cancer Sites for Men and Women
Cancer TypeMen:
New Cases
Men:
Deaths
Women:
New Cases
Women:
Deaths
Bladder__+0.2%+0.4%
Brain-0.5%-1.0%_-1.1%
Breast  -2.0%-1.9%
Cervix  -3.5%_
Colon/rectum-3.0%-3.9%-2.2%-3.4%
Esophagus+0.7%+0.4%  
Kidney+1.8%-1.5%+2.4%-0.6%
Leukemia+0.1%-0.8%+0.3%-1.6%
Liver+3.6%+2.4% +1.8%
Lung-1.8%-2.0%+0.4%_
Melanoma+3.1%+2.0%+3.0% 
Myeloma+0.7%-1.1% -2.4%
Non-Hodgkin Lymphoma_-3.0%+1.1%-3.7%
Oral-1.2%-2.2%-0.9% 
Ovary  -2.1%-1.4%
Pancreas__+1.7%+0.1%
Prostate-2.4%-4.1%  
Stomach-2.0%-3.7% -2.7%
Thyroid  +6.3% 
Uterus  -0.5%_
Trends data are based on the most recent trends in rates and variable time periods. The “—” symbol indicates neither a statistically significant rise nor fall in the rates during the time period studies. Blank spaces indicate cancers that were not in the top 15 for that gender/category.