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¿Prequntas sobre el cáncer?

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  • Publicación: 12 de julio de 2010

Harold Varmus investido bajo juramento como 14.º director del Instituto Nacional del Cáncer

Ganador del Premio Nobel, doctor Harold E. Varmus, prestó juramento hoy como 14.º director del Instituto Nacional del Cáncer (NCI).  El NCI es uno de los 27 institutos y centros que componen los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). 

"Es muy estimulante que estés de regreso con nosotros", dijo la secretaria del Departamento de Salud y Servicios Humanos Kathleen Sebelius en la ceremonia de toma de juramento. “Hoy se abre un nuevo capítulo para el Instituto Nacional del Cáncer”. 

El doctor Varmus fue director de los NIH de 1993 hasta finales de 1999. 

En sus palabras de apertura de una reunión pública para volver a presentar al doctor Varmus al personal de los NIH, el doctor Francis Collins, director de los NIH, se expresó del doctor Varmus como “la mejor persona de todo el planeta para hacerse cargo del Instituto Nacional del Cáncer en estos momentos propicios”. 

El doctor Varmus recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1989, junto con otros científicos, por sus estudios de la base genética del cáncer. Más recientemente sirvió como presidente del Memorial Sloan-Kettering de Nueva York.  Dr. Harold E. Varmus, director del NCI

El Memorial Sloan-Kettering es un centro oncológico designado por el NCI. Los centros oncológicos designados por el NCI son financiados a través de subvenciones por oposición y se caracterizan por su excelencia científica y por su capacidad para integrar una variedad de métodos de investigación para concentrarse en el problema del cáncer.

En sus palabras al personal de los NIH, el doctor Varmus calificó a los NIH como “la más gloriosa manifestación que conozco de lo que son capaces de hacer el gobierno y la democracia”.

El doctor Varmus habló también del ambiente científico que rodea su regreso. “Inesperadamente tenemos una especificidad increíble acerca de los marcadores y de los genes dañados en las células cancerosas. Tenemos mejor tecnología informática. Entendemos con más profundidad la bioquímica de la célula. Tenemos una imagen que surge de lo que está sucediendo en uno por uno de los cánceres".

El doctor Varmus fue miembro de la facultad de la escuela de medicina de San Francisco, de la Universidad de California, durante 23 años; allí trabajó en los ciclos de replicación de retrovirus y del virus de la hepatitis B; en las funciones de los genes implícitas en el cáncer, y en la formulación de modelos murinos del cáncer humano.

Durante su ejercicio como director de los NIH, el doctor Varmus ayudó a iniciar que se doblara el presupuesto de los NIH a los cinco años. Más recientemente, el presidente Barack Obama le nombró copresidente del Council of Advisors on Science and Technology del Presidente. El doctor Varmus ha sido miembro de la U.S. National Academy of Sciences desde 1984 y del Institute of Medicine desde 1991, y ha recibido la Medalla Nacional de Ciencias, el Premio Vannevar Bush, así como varios títulos honorarios y otros premios, además del Premio Nobel.

Al dirigir ahora el Instituto Nacional del Cáncer, la carrera científica del doctor Varmus ha trazado un círculo completo ya que su capacitación científica tuvo lugar primero como funcionario del Servicio de Salud Pública en los NIH, en donde estudió expresión bacterial de los genes con el doctor Ira Pastan, quien actualmente es jefe del Laboratorio de Biología Molecular del NCI.

“Debemos recordar que los grandes logros en las ciencias han empezado casi siempre cuando un científico tiene una idea inesperada”, dijo el doctor Varmus.

 

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Para ver la transmisión archivada de la reunión del doctor Varmus, por favor diríjase a http://videocast.nih.gov/launch.asp?16014.