¿Prequntas sobre el cáncer?

Extenso estudio realizado en muchos centros demuestra que hay una precisión comparable de la colonoscopia virtual con la colonoscopia convencional

  • Publicación: 17 de septiembre de 2008

Según los resultados del Estudio Nacional de Colografía de Tomografía Computarizada de la American College of Radiology Imaging Network, ACRIN, la colografía de tomografía computarizada, también conocida como colonoscopia virtual, es comparable a la colonoscopia convencional en su capacidad para detectar con precisión cáncer y pólipos precancerosos y podría servir como examen selectivo inicial de detección de cáncer colorrectal. La colonoscopia convencional usa un tubo largo, flexible, con cámara, para ver el revestimiento del colon.

La colografía de tomografía computarizada emplea tecnología de realidad virtual para producir una visualización tridimensional que permite una evaluación minuciosa con mínima agresividad de todo el colon y el recto. El estudio de la ACRIN, patrocinado por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), un componente de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), reclutó a más de 2 600 personas en 15 sitios de la nación. Este es el estudio más grande de múltiples centros que haya comparado la exactitud de la moderna colografía de tomografía computarizada con la colonoscopia convencional, la norma actual. Los resultados de este estudio se publican en el número del 18 de septiembre de 2008 del New England Journal of Medicine.

Imagen de un pólipo tomada con colonoscopia virtual

"La colografía de tomografía computarizada podría incorporarse a la práctica clínica general como una opción de primera línea como examen selectivo de detección del cáncer colorrectal. Esperamos que esta opción adicional, menos agresiva como examen selectivo de detección de cáncer, animará a más personas a hacerse examinar y dará como resultado, en último término, que se pierdan menos vidas por causa del cáncer colorrectal", dijo el doctor C. Daniel Johnson, de la Clínica Mayo en Scottsdale, Arizona, investigador principal del Estudio Nacional de Colografía de Tomografía Computarizada de la ACRIN.

El cáncer colorrectal es el tercer cáncer de los que se diagnostican con más frecuencia y la segunda causa principal de muerte por cáncer entre hombres y mujeres de los Estados Unidos. Si bien las recomendaciones de exámenes selectivos de detección varían un poco, muchos recomiendan que los adultos de 50 años de edad y mayores de la población general se hagan una colonoscopia cada 10 años o con más frecuencia, dependiendo de factores de riesgo conocidos. Sin embargo, a pesar de conocerse los beneficios de hacerse exámenes selectivos de detección, los estudios indican que la mayoría de los estadounidenses de 50 años y más no se examinan para la detección del cáncer de colon y recto.

"Los adelantos en procedimientos de imágenes como lo es la colonoscopia virtual son un paso importante de avance que podría hacer que aumente el número de personas que estarían dispuestas a hacerse examinar. Esperamos, por medio de la investigación continuada sobre procedimientos de imágenes y el desarrollo de técnicas de diagnóstico molecular, que seguiremos mejorando nuestras opciones de exámenes selectivos de detección en los próximos años y, como resultado, seguiremos viendo una disminución de la incidencia del cáncer colorrectal", expresó el doctor John E. Niederhuber, director del NCI.

"Estudios anteriores realizados en un solo sitio habían indicado que la colografía de tomografía computarizada era prometedora como examen selectivo de detección de cáncer colorrectal debido a su precisión, seguridad, rentabilidad y aceptabilidad por parte de los pacientes. Sin embargo, se necesitaba la validación de la técnica a través de múltiples centros y radiólogos para aportar más datos sobre la viabilidad del examen. El estudio de la ACRIN ha validado ahora que la colografía de tomografía computarizada podría servir como un examen inicial de detección para quienes lo indicado es un examen de detección", dijo la doctora Mei-Hsiu Chen, estadística del estudio, del Centro de Bioestadística y Manejo de Datos de la ACRIN, Universidad Brown de Providence, Rhode Island.

En el estudio de la ACRIN, los resultados de la colografía de tomografía computarizada se evaluaron usando la colonoscopia tradicional como norma de referencia. La colografía de tomografía computarizada resultó ser sumamente precisa para la detección de pólipos intermedios y grandes. El noventa por ciento de los pólipos de un centímetro o más fueron detectados por la colografía de tomografía computarizada. Aun pólipos tan pequeños como medio centímetro fueron detectados por la colografía de tomografía computarizada con un alto grado de precisión. Dado que la mayoría de los cánceres de colon evolucionan a partir de los pólipos, y que el examen para encontrar y extirpar estos pólipos puede evitar el cáncer de colon, existe una oportunidad de salvar vidas con la detección temprana.

"Hay situaciones clínicas concretas en las que la colografía de tomografía computarizada, la colonoscopia convencional, o ambos exámenes combinados ofrecen ventajas distintas. El mejor consejo que podemos dar a las personas es que se hagan examinar. Qué tipo de examen se deberán hacer es una decisión personal basada en las pláticas entre el individuo y sus proveedores médicos", dijo el doctor Paul Limburg, gastroenterólogo y autor del estudio, de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota.

Los participantes del estudio debían tener al menos 50 años de edad, tener una cita ya fijada para colonoscopia convencional y no haberse hecho una colonoscopia en los últimos cinco años. Cada participante tuvo una colografía de tomografía computarizada seguida de una colonoscopia. En el 99 % de los casos, los exámenes se realizaron el mismo día. Los participantes con cita para una colonoscopia de detección fueron reclutados con la asistencia de gastroenterólogos en cada uno de los sitios participantes. Tanto la preparación para la colografía de tomografía computarizada como para la colonoscopia incluyeron la toma de soluciones para despejar y limpiar el colon.

Quienes abogan por la investigación tuvieron un papel importante en aconsejar a los científicos que condujeron este estudio. "Como defensora de los pacientes de ACRIN que trabajó con el equipo de investigación y partidaria de la investigación de C3: Coalición contra el Cáncer Colorrectal, me complace que la colografía de tomografía computarizada puede agregarse a la lista de las opciones de exámenes de detección. Es necesario contar con un método que es preciso y completo y al mismo tiempo en lo más mínimo agresivo si queremos tener éxito en reducir en forma significativa las defunciones por cáncer colorrectal", dijo Pam McAllister, de Madison, Wisconsin.

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Para más información sobre el Estudio Nacional de Colografía de Tomografía Computarizada de la ACRIN visite: http://www.acrin.org/TabID/151/Default.aspx.

Para la hoja informativa en español e inglés sobre este estudio, vaya a:http://www.cancer.gov/newscenter/pressreleases/VirtualColonoscopyQA e http://www.cancer.gov/espanol/noticias/VirtualColonoscopyQA.

Para solicitar una entrevista con el doctor Johnson, sírvase comunicarse con el gerente de relaciones públicas del American College of Radiology (ACR), Shawn Farley, al 703-648-8936 o sfarley@acr.org.

Para estaciones de televisión, hay disponibles cintas de video, b-roll y un comunicado de prensa en video en PRNewswire http://www.prnewswire.com/broadcast/34638/press.html en The News Market (www.thenewsmarket.com) e impresos, para los cuales se deberá llamar a Shawn Farley al teléfono 703 648 8936.

Para más información sobre el cáncer colorrectal, sírvase visitar el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer en: www.cancer.gov/espanol/tipos/colorrectal.

La American College of Radiology Imaging Network, ACRIN, es un grupo cooperativo de estudios clínicos del Instituto Nacional del Cáncer. Está formada por investigadores de más de 100 instituciones académicas y establecimientos médicos con servicios locales en los Estados Unidos y de varias instituciones internacionales. La misión de la ACRIN es preparar información, por medio de estudios clínicos de procedimientos de diagnóstico por imágenes y procedimientos terapéuticos guiados por imágenes para 1) lograr un diagnóstico precoz del cáncer, 2) calmar las inquietudes de quienes no tienen cáncer, y 3) mejorar el tiempo de vida y la calidad de vida de los pacientes con cáncer. Para encontrar mayor información sobre la ACRIN, visite www.acrin.org.

El American College of Radiology, ACR, es una organización profesional nacional que sirve a más de 32 000 radiólogos de diagnóstico, oncólogos radiólogos, radiólogos intervencionistas, médicos de medicina nuclear y físicos médicos con programas enfocados en la práctica de la radiología y en la provisión de servicios médicos completos.