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4 de enero de 2011 • Volumen 3 - Edición 1

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EDICIÓN ESPECIAL: Colaboración mundial

Taller sobre el cáncer del NCI ofrece apoyo a periodistas latinoamericanos

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Más de 40 periodistas y profesionales de la comunicación de cinco países latinoamericanos y los Estados Unidos se reunieron el 11 y 12 de noviembre pasados en Rio de Janeiro, Brasil, con el fin de discutir los retos para comunicar información del cáncer y noticias relacionadas con las investigaciones sobre esta enfermedad. El evento titulado "Los Medios y la Investigación del Cáncer: Taller Interamericano de Periodismo Científico”, fue patrocinado por el Grupo de Comunicaciones Multiculturales e Internacionales de la Oficina de Comunicaciones y Educación del NCI.

El taller, que también recibió patrocinio del Instituto Nacional del Cáncer de Brasil (INCA) y la Fundación Susan G. Komen for the Cure, contó con participantes de Argentina, Brasil, Chile, México, Uruguay y los Estados Unidos. Estos países, junto con el NCI e investigadores de los EE. UU. forman parte de la Red de Investigación del Cáncer de los Estados Unidos y América Latina (US-LA CRN), creada en el 2009. Los participantes del taller asistieron a ponencias de expertos latinoamericanos y estadounidenses sobre la forma de hacer cubrimiento periodístico y evaluar los estudios de investigación del cáncer, las nuevas tecnologías utilizadas en la investigación de esta enfermedad y sus tratamientos, así como las actualizaciones sobre las iniciativas de la US-LA CRN. Esta reunión también ofreció amplias oportunidades de socializar con colegas e intercambiar información sobre las lecciones aprendidas.

Cláudia Collucci, una participante brasilera con 20 años de experiencia en periodismo de salud, que incluye un periodo como reportera del periódico Folha de São Paulo, se mostró gratamente impresionada por la calidad de las presentaciones, especialmente las relacionadas con la investigación clínica. “Los periodistas en realidad necesitan herramientas para evaluar mejor los estudios sobre el cáncer”, indicó. “El intercambio de experiencias con periodistas de otros países también nos ayudó a hacer una autoevaluación de nuestro trabajo y aprender otras formas de reportar los temas relacionados con el cáncer”.

Un panel de expertos habla sobre la forma de comunicar los resultados de las investigaciones sobre el cáncer al público y comparte las lecciones aprendidas. Un panel de expertos habla sobre la forma de comunicar los resultados de las investigaciones sobre el cáncer al público y comparte las lecciones aprendidas.

Collucci participó en el panel de discusión “La ciencia y los medios de comunicación: Cómo comunicar al público la información sobre el cáncer”. El panel se concentró en los retos especiales para informar al público sobre las investigaciones más recientes en un idioma no técnico que se pueda entender y que tenga en cuenta el impacto a nivel personal y social del cáncer. Mar Gonzalo López, periodista de la agencia de noticias española EFE, dijo: "Yo siempre trato de escribir con claridad y no usar muchos términos técnicos, así como de aportar solo un poco de información que todo el mundo pueda entender fácilmente. Para guiarme, siempre me pregunto si mi madre podría entender lo que estoy escribiendo con tan solo leer una vez el artículo".

Los periodistas en América Latina, al igual que en los Estados Unidos, se asesoran de expertos de las universidades e instituciones de investigación nacionales para que les ayuden a interpretar los resultados más recientes de las investigaciones sobre el cáncer. El Gerente de Proyecto de la División de Comunicaciones y Relaciones Públicas del INCA, Walter Zoss comentó, “Nuestro Instituto es conocido por los medios de comunicación en Brasil como el centro de referencia para obtener información sobre el cáncer. Fomentamos una relación sólida y continua con periodistas de todos los medios [televisión, prensa, radio e Internet].”

Existe una necesidad crítica de fuentes creíbles de información para reportar sobre asuntos médicos en América Latina, explicó Collucci. “Enfrentamos un gran reto al tratar de conseguir fuentes confiables de expertos que no tengan conflictos de interés”.

Un papel similar, en relación con la educación de los pacientes, lo cumplen las instituciones educativas en Latinoamérica, como es el caso de la Facultad de Medicina de la Pontificia Universidad Católica de Chile, explicó Ana María Bolumburo, coordinadora de comunicaciones de la US-LA CRN. “Producimos materiales sobre atención al paciente y prevención de enfermedades”, entre ellos, un  boletín mensual de noticias “con material informativo fácil de entender para enseñarle a las personas a cuidar su salud”, dijo.

Los periodistas entrevistaron al doctor Jorge Gómez en el taller para saber más acerca del proyecto patrocinado por el NCI sobre el cáncer de mama en América Latina. El doctor Jorge Gómez de la Oficina para el Desarrollo de Programas de Cáncer en América Latina del NCI, habla con periodistas del taller sobre el nuevo proyecto del cáncer de mama.

Nelvis Castro, directora adjunta de Comunicaciones Internacionales y Multiculturales del NCI, indicó que el taller “tuvo éxito tanto en aumentar la comprensión de los participantes sobre los diferentes aspectos de la investigación del cáncer, así como en ofrecer recursos y herramientas que puedan utilizar en el futuro”. Los periodistas latinoamericanos “estuvieron muy interesados en la sesión sobre cómo evaluar los estudios de investigación del cáncer y cómo reportar los resultados de las investigaciones, especialmente en lo relacionado con la aplicación de criterios para evaluar las noticias sobre este tema", dijo; y añadió que "aprender a evaluar la cobertura de otros medios sobre las investigaciones del cáncer ayuda a que los periodistas afinen sus destrezas para reportar temas sobre el cáncer en forma precisa, eficaz y responsable".

El taller ofreció a los participantes la oportunidad de intercambiar información sobre las mejores prácticas y así como contactos de fuentes fidedignas y relevantes que puedan ayudarles a manejar los temas científicos. También sirvió de oportunidad para que los reporteros y editores aprendieran más sobre el nuevo estudio del cáncer de mama de la US-LA CRN en Latinoamérica, anotó Castro. Una de las presentaciones sobre el estudio en el taller ya ha generado cobertura en El Mercurio, uno de los periódicos más grandes de Chile.

El NCI y la US-LA CRN están planeando realizar actividades de seguimiento que brinden apoyo a las comunicaciones sobre el cáncer, como talleres de capacitación similares para profesionales de la comunicación en instituciones de investigación, hospitales y ministerios de salud. También se tiene pensado llevar a cabo sesiones de capacitación sobre medios de comunicación para los coordinadores nacionales de la US-LA CRN en América Latina y establecer una red de periodistas para que continúen con el diálogo y el intercambio de información entre los Estados Unidos y América Latina.

—Bill Robinson y Meghan Byrne

Herramientas para los comunicadores

El NCI dispone de numerosos recursos para ayudar a los periodistas y educadores en temas de salud de todo el mundo a entender y divulgar las noticias sobre las investigaciones del cáncer. Estos son algunos ejemplos:

  • El NCI cuenta con el Banco de datos de información de cáncer (PDQ), una recopilación de sumarios de base científica sobre una gran variedad de temas, entre ellos, la prevención, la detección y el tratamiento del cáncer, la genética, los cuidados médicos paliativos y de apoyo para personas afectadas por esta enfermedad y tópicos como la medicina complementaria y alternativa. Muchos de los resúmenes se ofrecen en dos versiones: para pacientes y profesionales de la salud. Todos los resúmenes sobre tratamientos y cuidados paliativos y de apoyo, tanto para pacientes como médicos, se encuentran disponibles en español.
  • El Servicio de Información sobre el Cáncer del NCI brinda información general sobre el cáncer en el teléfono 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237) en los Estados Unidos, o a través de correo electrónico o postal. Los especialistas en información pueden responder preguntas en inglés y español.
  • La Oficina de Relaciones con los Medios de Comunicación del NCI tiene un centro de noticias en donde se anuncian los próximos seminarios y eventos, así como otros recursos útiles para los medios de comunicación.
  • El Programa de Alcance Multicultural del NCI para los Medios de Comunicación es un recurso para periodistas que buscan información sobre el cáncer y estudios de investigación. Este programa ofrece materiales educativos, apoyo para comunicar mensajes culturalmente adecuados a diferentes tipos de público y ayuda a buscar fuentes que puedan ser entrevistadas para notas periodísticas. Las personas interesadas se pueden contactar con esta oficina llamando al 301-496-9096 (teléfono en Estados Unidos) o enviando un correo electrónico a ncimulticultural@mail.nih.gov. Algunos materiales están disponibles por Internet.
  • El NCI ofrece sinopsis de resultados empíricos tanto en inglés como en español obtenidos de la Encuesta de Tendencias Nacionales sobre Información de Salud (HINTS). La HINTS fue creada para ayudar a los profesionales de la comunicación a entender la forma en que los cambios en el entorno de las comunicaciones pueden influir en el entendimiento del público sobre el cáncer. La encuesta se realiza en inglés y español, y recientemente se hizo en Puerto Rico.

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