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Boletín del Instituto Nacional del Cáncer
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  • Publicación: 2 de marzo de 2010

La acupuntura reduce el dolor de las articulaciones en algunas mujeres con cáncer de mama

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En un pequeño estudio clínico aleatorizado, las pacientes con cáncer de mama que tenían dolor en las articulaciones y rigidez por el tratamiento con inhibidores de la aromatasa (IA) reportaron un alivio del dolor cuando usaron la acupuntura. Ochenta por ciento de las mujeres que recibieron acupuntura informaron de una mejoría de 2 puntos por lo menos en una escala de dolor de 10 puntos, comparadas con 22% de las mujeres que recibieron un tratamiento simulado. Estos resultados fueron publicados el 25 de enero en el Journal of Clinical Oncology.

Los investigadores, dirigidos por la doctora Katherine D. Crew de la Universidad de Columbia, inscribieron a 51 mujeres en el estudio. De estas, 43 fueron asignadas aleatoriamente y 38 completaron el tratamiento. Hubo problemas de horario para la mayoría de las mujeres que se inscribieron pero no comenzaron o no terminaron el tratamiento.

Durante un período de seis semanas, a todas las mujeres se les ocultó su tratamiento asignado que consistió en 12 sesiones de acupuntura o 12 tratamientos simulados (en los que las agujas se insertaron ligeramente en el cuerpo en puntos que se cree no tienen ningún efecto sobre el dolor). Los investigadores utilizaron tres escalas diferentes para medir los cambios en el dolor de las articulaciones, en la rigidez y en la función de la rodilla o de la mano.

Al comienzo del estudio, las mujeres del grupo de acupuntura reportaron una puntuación promedio de peor dolor de 6,7 (en una escala del 1 al 10), en comparación con una puntuación promedio de 5,6 en las mujeres del grupo de simulación. Después del tratamiento, las mujeres del grupo de acupuntura reportaron una puntuación promedio de peor dolor de 3,0, comparadas con 5,5 en las mujeres del grupo  de simulación. Estos números corresponden a una mejora de 50% en las puntuaciones de dolor para el grupo de acupuntura.

"Según nuestros conocimientos", concluyeron los autores, "este informe procede del primer estudio aleatorizado, controlado con un placebo, que establece el uso de una intervención para controlar síntomas en las articulaciones relacionados con los inhibidores de la aromatasa, el cual informe debe ser confirmado en un estudio aleatorizado más grande".