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  • Publicación: 2 de marzo de 2010

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Los síntomas del cáncer de ovarios pueden no ayudar a la detección temprana

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Algunas mujeres con cáncer de ovarios reportan síntomas que incluyen dolor abdominal, meteorismo y sensación de llenura antes de que haya un diagnóstico. Pero un estudio nuevo concluye que vigilar estos síntomas relativamente inespecíficos en las mujeres tendría un valor limitado en la detección de la enfermedad. Los médicos tendrían que evaluar a 100 mujeres con estos síntomas para encontrar un cáncer de ovarios, informaron los investigadores en Internet en la revista Journal of the National Cancer Institute del 28 de enero.

Estos resultados aparecen casi 3 años después de una declaración de consenso emitida por tres organizaciones médicas de los EE. UU. que aconsejó a las mujeres que experimentan algunos síntomas durante un período de tiempo el pensar en hablar con sus médicos. Reconocer los síntomas reportados por las mujeres que presentan cáncer de ovarios podría ayudar con el diagnóstico, indicaba la declaración.

En el nuevo estudio, la doctora Mary Anne Rossing, del Centro de Investigación de Cáncer Fred Hutchinson, y sus colegas entrevistaron sobre sus síntomas a 812 pacientes con cáncer de ovarios y a 1.300 mujeres sin la enfermedad. En la mayoría de los casos, los síntomas aparecieron menos de 6 meses antes del diagnóstico.

"A todos nos gustaría encontrar una forma perfecta para detectar el cáncer de ovarios en sus primeras etapas", dijo la doctora Rossing. "Sabiendo, sin embargo, que los síntomas son bastante inespecíficos y que el cáncer de ovarios es relativamente poco frecuente en la población general, no es sorprendente que estos síntomas tengan una escasa capacidad para predecir la enfermedad en la población general”.

Los resultados "subrayan la necesidad urgente de formular mejores marcadores moleculares y técnicas de imágenes mejoradas para la detección del cáncer de ovarios", señalaron las doctoras Ilana Cass y Beth Karlan del Centro Médico Cedars-Sinai, en un editorial adjunto.

Los expertos recomiendan medidas para aumentar los exámenes selectivos de detección de cáncer colorrectal en atención primaria

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Grupo determina las intervenciones en cuestión y la investigación enfocada hacia la superación de las barreras

Mejorar el uso y la calidad de los exámenes selectivos de detección del cáncer colorrectal

Cerca de 50.000 personas mueren de cáncer colorrectal (CCR) cada año en los Estados Unidos, un índice sólo superado por las muertes por cáncer de pulmón. La evidencia muestra que los exámenes selectivos de detección de cáncer colorrectal pueden reducir la mortalidad y que el CCR se puede prevenir mediante la identificación y la eliminación de las lesiones precancerosas conocidas como pólipos adenomatosos. Las directrices recomiendan los exámenes de detección en adultos mayores de 50 años de edad que tienen un riesgo del promedio. Sin embargo, "los exámenes de detección están siendo usados en forma mínima", concluyó un grupo independiente de expertos en una conferencia sobre los avances de la ciencia organizada por los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) la semana pasada.

"Reconocemos que algunas personas pueden sentir que los exámenes de detección de cáncer colorrectal son desagradables y requieren mucho tiempo", dijo el doctor Donald Steinwachs de la Universidad Johns Hopkins, quien presidió el grupo de 13 miembros. Sin embargo, "tenemos que encontrar maneras de alentar a más personas a que se realicen estos importantes exámenes".

A pesar de que los exámenes selectivos de detección de cáncer colorrectal para este grupo específico se han duplicado a cerca de 55% en la década que terminó en el 2008, "millones de personas elegibles no están siendo examinadas por ningún método", destacó el grupo en un borrador de la declaración de la conferencia. Muchos científicos en la conferencia creen que los índices en los Estados Unidos deberían acercarse a 80% y los 13 miembros del grupo identificaron seis estrategias para lograr este objetivo.

Llevar la campaña a los consultorios de atención primaria en los Estados Unidos

"Muchos de los problemas de los exámenes de detección identificados por el grupo, de hecho la mayoría de los servicios preventivos que se ofrecen en los Estados Unidos, ocurren en el contexto de las prácticas médicas de rutina de los médicos de atención primaria", dijo la doctora Klabunde. "Y la escasez se avecina, ya que ahora constituyen menos de un tercio de los médicos de los  EE. UU. y su número está disminuyendo".

Más allá de los exámenes selectivos de detección del cáncer colorrectal, "los médicos de atención primaria se enfrentan a una lista creciente de servicios de prevención que se supone ellos deben proveer, pero el tiempo para hacerlo es lamentablemente inadecuado", explicó la doctora. "Por eso es tan importante identificar formas eficaces y eficientes para proveer los exámenes de detección recomendados para el cáncer colorrectal a los adultos correspondientes". 

En los últimos 5 años, el NCI se ha unido al Organismo para la Investigación y Calidad de Atención de la Salud (AHRQ) para financiar la investigación que podría mejorar la prestación de servicios de prevención. De un número de diferentes proyectos y estudios publicados, ellos aplicaron un "Nuevo Modelo de Prestación de Atención Primaria" a los exámenes de detección de cáncer colorrectal. Un artículo que describe el modelo, publicado en el Journal of General Internal Medicine en 2007, delineó las estrategias para mejorar la prestación de exámenes de detección de cáncer colorrectal en atención primaria, incluyendo el fomento de un enfoque de equipo, la creación de sistemas de información pertinentes, la participación de los pacientes en las decisiones, la vigilancia del desempeño de la práctica, la mejora del reembolso y la capacitación. Muchos de estos temas fueron discutidos durante la conferencia sobre el avance de la ciencia de la semana pasada.

"Una de las ventajas de los exámenes selectivos de detección de cáncer colorrectal es que hay opciones disponibles", dijo la doctora Carrie Klabunde, presidente del comité de planificación de la conferencia y epidemióloga de la Unidad de Economía y Servicios de Salud de la División de Control del Cáncer y Ciencias Demográficas del NCI. Casi todo el aumento reciente en los índices de exámenes de detección fue impulsado por un mayor uso de la colonoscopia después de que Medicare comenzó a cubrir este procedimiento en el 2001.

En la conferencia, los defensores de la colonoscopia y, la exploración virtual, la colonografía por tomografía computarizada, promovieron estas dos opciones, a pesar de que el logro de índices altos de exámenes de detección que usan únicamente la colonoscopia o colonografía por TC parece poco probable dada la actual falta de capacidad instalada y del número de proveedores entrenados. Además, Medicare no cubre la colonografía por TC, ni la recomienda la Brigada de Servicios Preventivos de los EE. UU. (USPSTF), uno de los dos grupos principales que han emitido directrices sobre los exámenes selectivos de detección de cáncer colorrectal. La USPSTF no recomienda la colonoscopia más que otras opciones de exámenes (incluyendo la prueba de sangre oculta en heces, la sigmoidoscopia y el enema de bario), mientras que las directrices de la Brigada de Asociaciones para el Cáncer Colorrectal de los EE. UU. y la Sociedad Americana del Cáncer indican que las pruebas que proporcionan un examen completo de la estructura del colon son preferibles a otras pruebas.

"No sólo nos faltan datos aleatorios y controlados del estudio para justificar esa preferencia", explicó la doctora Klabunde, pero hay evidencia de que otras opciones de exámenes de detección que usan la colonoscopia como un prueba de seguimiento después del diagnostico pueden desempeñar un papel en los sistemas que alcanzan altos índices de exámenes de detección. El grupo escuchó algunas de estas pruebas de evidencia de la Administración de Salud de Veteranos, de Kaiser Permanente del Norte de California y del Servicio Nacional de Salud en Gran Bretaña en la conferencia. Y una versión más reciente de la prueba de sangre oculta en heces, la prueba inmunoquímica fecal, ha mostrado ser prometedora  para detectar el cáncer colorrectal al tiempo que reduce al mínimo la molestia en los pacientes, al no exigir restricciones de dieta o de medicamentos antes del examen.    

Cada método de examen de detección puede tener su lugar, dependiendo de las preferencias del paciente, de la capacidad del proveedor y del acceso y la disponibilidad de los servicios. Esas circunstancias se abordan en dos de las seis recomendaciones del grupo:

  • Eliminar las barreras económicas para los exámenes de detección de cáncer colorrectal y para realizar un seguimiento adecuado
  • Realizar investigaciones para evaluar la eficacia de diseñar programas que correspondan a las características y preferencias de los grupos que interesan de la población para aumentar los exámenes de detección del cáncer colorrectal

El grupo encontró que los factores más importantes asociados con hacerse examinar son tener la cobertura del seguro médico y el acceso a un proveedor regular de atención médica. También enfatizaron la necesidad de estrategias dirigidas a subgrupos específicos que tienen índices de exámenes de detección abajo del promedio. Por ejemplo, los hispanos tienen menos probabilidad de ser examinados que los blancos no hispanos.

"En los Estados Unidos, realmente necesitamos examinar más detenidamente el contexto en el que se examinaría la mayoría de la gente", dijo la doctora Klabunde, refiriéndose a las prácticas de oficina de los médicos de atención primaria. Dos de las recomendaciones del grupo se enfocan en este ámbito de atención:

  • La realización de estudios en entornos de práctica habitual para determinar la eficacia comparativa de los distintos métodos de exámenes de detección de cáncer colorrectal
  • La aplicación general de intervenciones que han resultado ser eficaces en aumentar los exámenes de detección de cáncer colorrectal, incluyendo sistemas de recordatorio a los pacientes y la relación personal con los proveedores, con educadores o con los gestores de servicios médicos.

La conferencia fue patrocinada por la Oficina de Aplicaciones Médicas de Investigación de los NIH y por el Instituto Nacional del Cáncer, junto con otras dependencias de los NIH y del Departamento de Salud y Servicios Humanos. El grupo independiente incluyó a expertos en el campo de la vigilancia del cáncer, de la investigación de servicios de salud, de investigación urbana, de toma de decisiones basadas en la información, de acceso a la atención sanitaria, de programas de atención de la salud, de comunicación de salud, economía de la salud, de las desigualdades de salud, de epidemiología, estadística, radiología torácica, medicina interna, gastroenterología, de salud pública, de cuidados al final de la vida y un funcionario público.

Un informe de la evidencia sobre la mejora del uso y la calidad de los exámenes selectivos de cáncer colorrectal que fue preparado para el grupo está disponible en Internet.

Addison Greenwood

El día 4 de febrero se celebró el Día Mundial del Cáncer

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Para celebrar el Día Mundial del Cáncer el 4 de febrero, la Unión Internacional Contra el Cáncer (UICC) lanzó "El cáncer también puede prevenirse", una campaña mundial para sensibilizar al público sobre el cáncer y cómo una serie de pasos sencillos pueden reducir significativamente el riesgo de padecer cáncer:

  • Dejar el uso de tabaco y evitar la exposición al humo del tabaco en el ambiente
  • Limitar el consumo de alcohol
  • Evitar la exposición excesiva al sol
  • Mantener un peso saludable mediante una alimentación saludable y hacer ejercicio regularmente
  • Protegerse contra las infecciones que causan cáncer

El informe de la campaña del 2010 pone de relieve los cánceres que pueden ser causados por gérmenes infecciosos (virus, bacterias y otros microbios patógenos) y los medios de intervención y prevención. Este informe está disponible en forma electrónica y en versión impresa, en inglés y francés. (comunicado de prensa en español - Word, 55kb)

Celebrado cada año, el Día Mundial del Cáncer es dirigido por la UICC y sus organizaciones miembros, incluido el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. (NCI), con el apoyo de la Organización Mundial de la Salud y de sus principales socios.

Más información sobre los esfuerzos del Instituto Nacional del Cáncer a nivel mundial en investigación del cáncer está disponible en el sitio web de la Oficina de Asuntos Internacionales.

La acupuntura reduce el dolor de las articulaciones en algunas mujeres con cáncer de mama

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En un pequeño estudio clínico aleatorizado, las pacientes con cáncer de mama que tenían dolor en las articulaciones y rigidez por el tratamiento con inhibidores de la aromatasa (IA) reportaron un alivio del dolor cuando usaron la acupuntura. Ochenta por ciento de las mujeres que recibieron acupuntura informaron de una mejoría de 2 puntos por lo menos en una escala de dolor de 10 puntos, comparadas con 22% de las mujeres que recibieron un tratamiento simulado. Estos resultados fueron publicados el 25 de enero en el Journal of Clinical Oncology.

Los investigadores, dirigidos por la doctora Katherine D. Crew de la Universidad de Columbia, inscribieron a 51 mujeres en el estudio. De estas, 43 fueron asignadas aleatoriamente y 38 completaron el tratamiento. Hubo problemas de horario para la mayoría de las mujeres que se inscribieron pero no comenzaron o no terminaron el tratamiento.

Durante un período de seis semanas, a todas las mujeres se les ocultó su tratamiento asignado que consistió en 12 sesiones de acupuntura o 12 tratamientos simulados (en los que las agujas se insertaron ligeramente en el cuerpo en puntos que se cree no tienen ningún efecto sobre el dolor). Los investigadores utilizaron tres escalas diferentes para medir los cambios en el dolor de las articulaciones, en la rigidez y en la función de la rodilla o de la mano.

Al comienzo del estudio, las mujeres del grupo de acupuntura reportaron una puntuación promedio de peor dolor de 6,7 (en una escala del 1 al 10), en comparación con una puntuación promedio de 5,6 en las mujeres del grupo de simulación. Después del tratamiento, las mujeres del grupo de acupuntura reportaron una puntuación promedio de peor dolor de 3,0, comparadas con 5,5 en las mujeres del grupo  de simulación. Estos números corresponden a una mejora de 50% en las puntuaciones de dolor para el grupo de acupuntura.

"Según nuestros conocimientos", concluyeron los autores, "este informe procede del primer estudio aleatorizado, controlado con un placebo, que establece el uso de una intervención para controlar síntomas en las articulaciones relacionados con los inhibidores de la aromatasa, el cual informe debe ser confirmado en un estudio aleatorizado más grande".

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Dra. Lenora Johnson Dra. Lenora Johnson

En el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), nosotros hemos reconocido desde hace mucho tiempo el inmenso valor de la Red (Web) como herramienta para el cumplimiento de nuestra misión de promover la investigación y la atención del cáncer, y entendemos que su importancia sólo seguirá creciendo. Al considerar formas innovadoras para apoyar las necesidades de información del público, estamos constantemente buscando nuevas maneras de utilizar la tecnología para satisfacer la creciente demanda para obtener información, en un instante y al alcance de la mano. En el NCI, también estamos ampliando nuestra actividad en el mundo siempre cambiante de los medios de comunicación social, con una presencia pequeña pero creciente en sitios como YouTube y Twitter. Nuestro objetivo es no sólo proporcionar información basada en la evidencia, sino proporcionarla a la persona correcta en el momento adecuado, en el lenguaje y el formato más adecuado.

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Para alcanzar ese objetivo, estamos orgullosos de anunciar cambios en nuestro recurso más importante, el sitio de Internet del NCI Cancer.gov. Estamos llamando "evolución" a este proceso, en vez de rediseño del sitio, porque no es un cambio de una sola vez, sino que vamos a implantar mejoras significativas e importantes en varias fases, y vamos a hacer participar a los interesados clave del proceso en los puntos críticos.

Un componente central de esta iniciativa es un llamado sin precedente a todos nuestros muchos interesados, incluidos los defensores y organizaciones de defensa, los centros de cáncer designados por el NCI, los programas apoyados por el NCI, los investigadores extramuros, los profesionales de la salud y el público-- a presentar sus ideas sobre cómo Cancer.gov y Cancer.gov/espanol pueden convertirse en unas herramientas de comunicación más eficaz.

Estamos buscando ideas grandes o pequeñas, simples o complejas. Puede ser una sugerencia de dos frases sobre el tipo de gráficos o imágenes que se utilizan en el sitio, o un concepto muy detallado de cómo podemos hacer más eficaces las características y el contenido como los resúmenes de tratamientos para pacientes y para profesionales de la salud o nuestra página de búsqueda de estudios clínicos. En resumen, queremos saber cómo ustedes, tanto los individuos como las organizaciones, piensan que Cancer.gov puede ser mejorado para satisfacer todavía más las necesidades de nuestro diverso público.

Sus pensamientos e ideas acerca de Cancer.gov pueden presentarse a través de un foro en línea en http://cancergov.ideascale.com/. También animamos a los visitantes a revisar los comentarios que otros han presentado. Además de compartir sus propias sugerencias, los visitantes de este sitio pueden mejorar una buena idea de otra persona con sus votos y comentarios. El diálogo estará abierto hasta el 31 de marzo del 2010. Después de esa fecha, una nueva sección establecida en Cancer.gov presentará actualizaciones sobre los avances y logros del programa para la evolución del sitio de Internet..

La dirección y el personal del NCI están muy entusiasmados con esta iniciativa. Una y otra vez la comunidad del cáncer ha demostrado su compromiso con el avance de la investigación del cáncer y proyectos innovadores encaminados a reducir la carga del cáncer, así que estamos ansiosos por ver las ideas nuevas e interesantes que se propongan para la próxima generación de Cancer.gov.

Dra. Lenora E. Johnson
Directora de la Oficina de Comunicaciones y Educación del NCI

* Adaptado de un artículo previamente publicado por el NCI Cancer Bulletin (> Lea el artículo en inglés)