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  • Publicación: 27 de abril de 2010

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Colaboración a nivel mundial para apoyar los esfuerzos contra el cáncer de mama en América Latina

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Embajadora Nancy G. Brinker Embajadora Nancy G. Brinker

Cada vez es más evidente que los esfuerzos mundiales de salud de mayor éxito dependen no solo del aporte de las mentes más brillantes, sino de la colaboración entre ellas para marcar la diferencia en el escenario global. Este enfoque es el motor impulsor detrás de una asociación excepcional con el NCI, financiada en parte por Susan G. Komen for the Cure® (la organización más grande del mundo para la lucha contra el cáncer de mama), que tiene como fin colaborar en asuntos y temas relacionados con el cáncer de mama en los países latinoamericanos.

Como fundadora y presidenta ejecutiva de Susan G. Komen for the Cure, y en mi calidad de Embajadora de Buena Voluntad de la Organización Mundial de la Salud para la Lucha contra el Cáncer, he visto de primera mano la devastación que causa el cáncer en todo el mundo. A pesar de los grandes avances que estamos logrando en los Estados Unidos en términos de educación, exámenes selectivos de detección y acceso a cuidados médicos, lo mejor que tenemos que ofrecer todavía no está llegando a las mujeres que lo necesitan desesperadamente, en especial en las regiones de menores recursos del mundo, donde se anticipa que surjan la mayor parte de los casos de cáncer en los próximos 20 años.

En una era tecnológica donde en cualquier momento se puede obtener información sobre el cáncer de mama en miles de sitios de Internet, conocí a una mujer en la India el año pasado que estaba ansiosa por saber si el cáncer de mama que tenía era contagioso. Hemos hablado con mujeres en los desiertos de África, que mueren con un dolor inimaginable sin los cuidados paliativos necesarios. Hemos estado con mujeres en el Oriente Medio que han perdido todo -esposos, familias y seguridad-, debido a que fueron diagnosticadas con cáncer de mama. Y hemos presenciado las necesidades en América Latina, donde a las mujeres con frecuencia se les hace el diagnóstico en etapas avanzadas de la enfermedad.

Susan G. Komen for the Cure ha financiado o establecido alianzas con organizaciones a nivel mundial durante más de 15 de los 28 años que tenemos de existencia, y hasta la fecha ha invertido $40 millones de dólares en organizaciones no gubernamentales, instituciones de investigación y gobiernos para la creación de iniciativas que aboguen por la lucha contra el cáncer de mama, la realización de investigaciones y la puesta en marcha de programas de salud en cerca de 50 países del mundo. En todo este tiempo, nuestra atención se ha centrado en crear alianzas, compartir lo que sabemos y facultar a organizaciones y personas para causar un impacto positivo en sus países de origen.

La colaboración no siempre es fácil y felicito a la Oficina para el Desarrollo de Programas de Cáncer en América Latina del NCI por el éxito que tenido al unir los diferentes intereses de varias organizaciones y de seis gobiernos, incluido el nuestro, para poner en marcha este proyecto en América Latina. Komen está invirtiendo $1 millón de dólares en esta iniciativa para apoyar el diseño de programas para la investigación del cáncer, estudios clínicos, capacitación, tecnología y formación de capacidad.

Los países latinoamericanos participantes: Argentina, Brasil, Chile, México y Uruguay junto con los Estados Unidos unirán sus esfuerzos de investigación a través del Cancer Biomedical Informatics Grid (caBIG), una red de información que permite a los investigadores intercambiar datos y conocimientos. Estos países también crearán proyectos piloto para mejorar la investigación y la realización de tratamientos contra el cáncer para pacientes en los Estados Unidos y América Latina.

Este es el primer gran esfuerzo de investigación multinacional dirigido específicamente a las mujeres en los países latinoamericanos. Con el tiempo, esperamos entender el papel que desempeña la genética, el ambiente y las cuestiones sociales en la incidencia y mortalidad del cáncer de mama en las mujeres latinoamericanas.

Este trabajo tiene implicaciones importantes aquí en los Estados Unidos, donde en el 2009 se diagnosticaron 14.000 casos de cáncer de mama y se presentaron 2.200 muertes entre las mujeres hispanas de los EE.UU., lo que hace que este tipo de cáncer sea la causa principal de muerte por cáncer entre las mujeres latinoamericanas en los Estados Unidos. Estas estadísticas, desafortunadamente, solo representan una parte de otras cifras mundiales más aterradoras, solo este año se estima que ha habido 7 millones de muertes por cáncer en el mundo- más de 1,3 millones debidas al cáncer de mama.

En los Estados Unidos hemos tenido suerte porque hemos sido capaces de transformar los aspectos culturales que giran alrededor el tema del cáncer de mama, y estamos dispuestos a seguir aplicando lo que hemos aprendido a una escala mundial. Lo que aprendamos en estos países de América Latina a través de esta colaboración bien puede darnos un guía para la realización de tratamientos exitosos y la elaboración de estrategias sociales para las mujeres latinoamericanas, así como para las mujeres en todo el mundo.

Embajadora Nancy G. Brinker
Fundadora y Presidenta Ejecutiva de Susan G. Komen for the Cure®