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¿Prequntas sobre el cáncer?
Boletín del Instituto Nacional del Cáncer
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  • Publicación: 27 de abril de 2010

Pacientes pediátricos usan comúnmente la medicina complementaria y alternativa

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Muchos pacientes pediátricos con cáncer hacen uso de la medicina complementaria y alternativa, según datos de una revisión sistemática publicada en Internet el 22 de marzo en la revista Pediatrics. El equipo de investigación dirigido por la doctora Felicity Bishop de la Universidad de Southampton en el Reino Unido evaluó 28 estudios en los que se encuestaron a un total de 3.526 niños de 14 países entre 1975 y 2005. Veintitrés de los estudios se realizaron entre el 2000 y el 2005, y 10 de ellos tuvieron lugar en los Estados Unidos.

Los investigadores descubrieron que entre el 2 y el 48% de los niños encuestados usaban remedios a base de hierbas (determinado en 13 de los estudios), del 3 al 47% utilizaban intervenciones dietéticas y nutricionales (medido en 13 de los estudios) y del 2 al 19% usaban megavitaminas (establecido en 7 de los estudios). Otras modalidades incluían la curación por la fe, las terapias de mente-cuerpo y las terapias de masajes.

Los encuestados mencionaron varias razones para el uso de la medicina complementaria y alternativa en los niños, entre ellas, para ayudar a curar o combatir el cáncer del niño y para ofrecer alivio a los síntomas (tanto del cáncer como de los efectos secundarios del tratamiento estándar). La utilización de este tipo de terapias no parece haber estado asociada al sexo, grupo étnico o ingresos familiares de los pacientes pediátricos, lo que indica un amplio uso en todos los grupos demográficos.

Debido a que algunas hierbas y suplementos de uso común pueden interactuar negativamente con los tratamientos estándar contra el cáncer, los autores advirtieron que "los oncólogos pediátricos deben ser conscientes de que sus pacientes (y los padres de sus pacientes) estarán buscando e integrando otros métodos terapéuticos, mientras reciben tratamientos convencionales".