Boletin
 
6 de diciembre de 2011 • Volumen 3 - Edición 13

Taller interamericano de periodismo científico ayuda a interpretar los resultados de la investigación del cáncer

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El mes pasado, se llevó a cabo en Guadalajara, México, el segundo taller interamericano de periodismo científico sobre la investigación del cáncer, co-patrocinado por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), en el cual participaron 38 periodistas de 7 países latinoamericanos y dos periodistas de medios de comunicación hispanos en los Estados Unidos. Estos profesionales tenían como objetivo aprender a evaluar y a comunicar con más precisión el efecto que el cáncer tiene en sus comunidades así como los resultados de trabajos de investigación sobre métodos para la detección del cáncer y nuevos tratamientos oncológicos.

En comparación con el taller de trabajo que se llevó a cabo el año pasado en Brasil, en esta oportunidad asistieron dos veces más reporteros y editores, hizo notar Nelvis Castro, directora asociada de Comunicaciones Multiculturales e Internacionales del NCI. Además, este año, los participantes integraron un grupo más diverso de representantes de periódicos y canales de radio y televisión de algunas de las ciudades más grandes de América Latina, añadió. El taller contó con participantes de Argentina, Brasil, Costa Rica, El Salvador, México, Uruguay y los Estados Unidos.

Una agenda a la medida de las necesidades de los periodistas

Participantes atentos al orador En el taller de trabajo, periodistas latinoamericanos aprendieron a informar mejor sobre la investigación del cáncer

El taller de trabajo, el cual fue posible gracias al apoyo de la Universidad de Guadalajara y la Universidad de Sonora en México, se llevó a cabo conjuntamente con la reunión anual de la Red de Investigación del Cáncer de los Estados Unidos y América Latina (US-LA CRN), creada en 2009 por la Oficina para el Desarrollo de Programas de Cáncer en América Latina (OLACPD) del NCI. La US-LA CRN es una iniciativa conjunta para la investigación entre el NCI y los gobiernos e instituciones biomédicas de 5 países latinoamericanos: Argentina, Brasil, Chile, México y Uruguay. Su misión es colaborar en la investigación avanzada del cáncer en América Latina.

Este año el comité organizador diseñó una agenda para el taller que pudiera satisfacer mejor las necesidades de los participantes, dijo Castro. A diferencia del taller de trabajo de 2010, “este año la mayoría de los oradores eran hispanohablantes, incluidos todos aquellos que dictaron charlas científicas", añadió. Entre ellos se encontraban la doctora Marcia Cruz-Correa del Centro Oncológico Integral de la Universidad de Puerto Rico, quien habló sobre estudios en el área de exploración y detección del cáncer; el doctor Ignacio Miguel Musé  Servrini del Programa Nacional para la Detección del Cáncer de Uruguay, quien expuso sobre el cáncer en América Latina; y el doctor Antonio Tito Fojo, quien dirige la Sección de Tratamientos Experimentales en el Centro para la Investigación del Cáncer del NCI.

Otra novedad de la agenda de este año es que cada orador científico trabajó con periodistas expertos en cáncer y atención de salud de América Latina y Estados Unidos, quienes ofrecieron una perspectiva diferente sobre temas relacionados con la investigación del cáncer. Mientras los oradores científicos informaron de manera precisa sobre los trabajos de investigación más recientes y generaron interés en estos temas, los periodistas hablaron de “la manera como cada uno de ellos cubría los temas relacionados con la investigación, y compartieron herramientas y sugerencias que permiten decidir si un estudio es de interés periodístico y adónde dirigirse si necesitan consultar a un experto para realizar dicha evaluación", explicó Castro. Los periodistas expertos en esta materia fueron Valeria Román, reportera científica sénior del periódico Clarín de Buenos Aires, Argentina, y el doctor Iván Oransky, director ejecutivo de Reuters Health.

Los participantes también asistieron a una charla de Gary Schwitzer de HealthNewsReview.org, quien habló de cómo evaluar de manera sistemática los estudios de investigación y otros datos y hallazgos antes de informar sobre los resultados de un estudio.

Después de cada sesión, los periodistas participaron en una actividad educativa de grupo, dirigida por los ponentes de la sesión, con el fin de poner en práctica lo que habían aprendido. “Me gustó el equilibrio entre las charlas y el trabajo práctico”, comentó Alfredo Monferré de la Fundación Instituto Leloir en Argentina. "Creo que el taller de trabajo alcanzó la meta establecida, y muchos se fueron con ganas de seguir aprendiendo, que es una buena manera de terminar un taller".

Muchos reporteros publicaron artículos sobre la conferencia y la US–LA CRN a su regreso a sus respectivos países”, apuntó Castro.

“El taller de trabajo nos ofreció una fantástica oportunidad para aprender a entender mejor y evaluar los indicios científicos y a renovar nuestro compromiso de cubrir las noticias sobre el cáncer”, dijo Román. La variedad de enfoques - de científicos a periodísticos y de gente que vive en diferentes países – también nos ayudó a ver que no estamos aislados cuando enfrentamos los retos que implica informar a nuestros ciudadanos sobre la investigación del cáncer".

El NCI tiene previsto organizar otro taller de trabajo sobre periodismo de investigación en el 2012, dijo Castro. La meta es atraer a una mayor cantidad de escritores y editores de áreas aún más diversas de América Latina, de ciudades además de las capitales, y de “nuevos medios de comunicación”, a medida que el Internet y la revolución de la información digital penetran más en la región. Los organizadores del taller de trabajo también esperan crear una red de participantes de estos talleres con el fin de promover la comunicación continua y la diseminación de la información entre los periodistas en América Latina, a través de plataformas de redes sociales tales como Facebook, Twitter y LinkedIn.

—Bill Robinson