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Boletín del Instituto Nacional del Cáncer
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  • Publicación: 8 de diciembre de 2009

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Brigada independiente revisa las recomendaciones de exámenes selectivos de detección del cáncer de mama

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El logotipo del grupo de trabajo de servicios preventivos de los EE. UU.

La Brigada de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (United States Preventive Services Task Force, USPSTF) revisó las recomendaciones sobre los exámenes selectivos de detección de cáncer de mama, proponiendo que las mujeres de 50 a 74 años de edad con un riesgo del promedio de padecer la enfermedad realicen una mamografía de detección rutinaria cada 2 años. Las recomendaciones fueron publicadas en la revista Annals of Internal Medicine del 17 de noviembre.

"Cuando las mujeres se realizan exámenes de detección cada 2 años en vez de cada año, se ve una reducción importante en los perjuicios causados por resultados falsos positivos de los exámenes, y la reducción del índice de mortalidad por cáncer de mama permanece alta, de 70% a 99% de lo que se ve con los exámenes selectivos de detección anuales", dijo la doctora Diana Petitti, vicepresidenta del comité de la Brigada que hizo las recomendaciones. Los resultados falsos positivos de los exámenes de detección pueden causar perjuicios incluso biopsias innecesarias y angustia emocional.

Las directrices revisadas sugieren que las mujeres de 50 a 74 años de edad que tienen un riesgo del promedio de cáncer de mama se realicen una mamografía rutinaria de detección cada 2 años. Las directrices revisadas sugieren que las mujeres de 50 a 74 años de edad que tienen un riesgo del promedio de cáncer de mama se realicen una mamografía rutinaria de detección cada 2 años.

La Brigada de Servicios Preventivos de los Estados Unidos es un grupo independiente de médicos de atención primaria de todo el país que revisa periódicamente la evidencia de los servicios preventivos de salud, incluso de exámenes selectivos de detección, de medicamentos y de orientación. Las recomendaciones anteriores del grupo para los exámenes selectivos de detección de cáncer de mama, que fueron revisadas en el 2002, aconsejaban la mamografía con o sin examen clínico de la mama cada uno o dos años para mujeres de 40 años y mayores. Las nuevas recomendaciones no aconsejan la mamografía de rutina para mujeres de 40 a 49 años con un riesgo del promedio. En vez de eso, abogan por "la toma de decisiones personalizadas basadas en la información y fundadas en beneficios y perjuicios específicos para las mujeres que consideran realizarse exámenes selectivos de detección antes de los 50 años de edad", indicó la doctora Karla Kerlikowske del Centro Médico de Asuntos de Veteranos de San Francisco en un editorial adjunto.

Las recomendaciones revisadas del 2009 desaconsejan también que se enseñe cómo hacer el autoexamen de la mama. Las recomendaciones del 2002 no aconsejaron en favor de la enseñaza de los autoexámenes ni en su contra, pero ya que hasta la fecha no hay un estudio clínico que haya demostrado que la enseñanza generalizada de la técnica reduce el número de muertes por cáncer de mama, la Brigada desaconseja ahora la enseñanza sistemática de los autoexámenes.

Sin embargo, el doctor Stephen Taplin, científico principal del Programa de Investigación Aplicada de la División para el Control de Cáncer y Demografía del Instituto Nacional del Cáncer, explica que la recomendación en contra de la enseñanza rutinaria de los autoexámenes "no significa de ninguna forma que la mujer no debe reaccionar a los bultos u otros cambios preocupantes que descubra por sí misma en la mama. La mujer debe hacer cita con su proveedor de servicios médicos si está preocupada".

El Instituto Nacional del Cáncer y la investigación sobre los exámenes selectivos de detección del cáncer de mama

Muchas preguntas sobre los exámenes selectivos de detección de cáncer de mama quedan todavía sin contestar, como:

  • ¿Cuáles son los beneficios y perjuicios relativos de la mamografía para mujeres de 75 años de edad y más?
  • ¿Por qué suelen ser más malignos y mortales los cánceres de mama de intervalo (tumores que se encuentran entre exámenes de detección programados)?
  • ¿Por qué progresan rápidamente algunos cánceres de mama, pero otros no? ¿Es posible que algunos tumores hasta retrocedan sin tratamiento?
  • ¿Puede la expresión de los genes o proteínas de un tumor predecir su malignidad?

El Instituto Nacional del Cáncer está actualmente financiando muchos proyectos de investigación a gran escala que tratan estas preguntas. Unos de ellos son:

La Brigada ha basado la revisión de recomendaciones en dos informes de pruebas que encargó, los cuales sintetizaron los datos que se habían recopilado desde la última revisión de la Brigada hace 7 años. Uno de los informes fue preparado por el Centro de Práctica con Base en la Evidencia de Oregón (Oregon Evidence-based Practice Center)de la Universidad de Salud y Ciencias de Oregón, y su objetivo fue encontrar y resumir todos los estudios pertinentes de alta calidad que ayudarían a contestar las preguntas sobre la optimación de los exámenes selectivos de detección del cáncer de mama.

Con este objetivo, el Centro examinó las nuevas investigaciones y los nuevos datos de los estudios publicados sobre la mamografía de detección que habían sido revisados por la Brigada en el 2002, incluso el Age trialdel Reino Unido, el único estudio clínico que evaluó específicamente la efectividad de la mamografía de detección en mujeres entre 40 y 49 años de edad. Este conjunto de datos permitió a la Brigada hacer una estimación más precisa de la reducción en mortalidad por cáncer de mama gracias a la mamografía en estas edades.

El Centro analizó también los datos de más de 600 000 mujeres de 40 años o más que habían sido recopilados por el Consorcio de Vigilancia del Cáncer de Mama (Breast Cancer Surveillance Consortium). Estos datos indicaron que los resultados falsos positivos de la mamografía son más comunes en las mujeres entre 40 y 49 años de edad.

El segundo informe de evidencia fue preparado por los miembros de la Red de Modelado de Intervención y Vigilancia del Cáncer (Cancer Intervention and Surveillance Modeling Network, CISNET) financiados por el Instituto Nacional del Cáncer. En este nuevo estudio de la mamografía, seis equipos de modelado examinaron los resultados hipotéticos de 20 diferentes estrategias de exámenes de detección con mamografías que diferían en las edades cuando empezaron y terminaron los exámenes de detección, y en el número de años entre los exámenes selectivos de detección programados. Los modelos formulados por estos equipos indicaron que realizar los exámenes de detección cada 2 años produjo un promedio de 81% de reducción de la mortalidad de los exámenes anuales, pero casi con 50% menos resultados falsos positivos. Realizar los exámenes de detección en mujeres de 50 a 69 años de edad cada 2 años resultaría en una mediana de reducción en la mortalidad por cáncer de mama de 16,5% si se compara con no realizar los exámenes de detección. Empezar a realizar exámenes de detección cada 2 años en mujeres de 40 años produjo una pequeña reducción adicional en la mortalidad, pero aumentó el número de resultados falsos positivos en más de 50%, en comparación con realizar los exámenes de detección en mujeres de 50 a 69 años de edad.

"Todo lo que tiene que ver con los exámenes selectivos de detección de cáncer de mama es un trueque, dentro de las edades en las que se considera beneficioso realizar los exámenes", explicó la doctora Petitti. "Todas las líneas de prueba indican que las mujeres de 40 a 49 años de edad tendrían una pequeña mejoría en cuanto a la mortalidad por cáncer de mama pero también un conjunto grande de perjuicios relacionados con resultados falsos positivos".

"Es importante que la mujer entienda que estos resultados provienen de análisis realizados con mujeres de la población estadounidense en general", dijo el doctor Taplin, "y, por esta razón, no representan todas las variedades del riesgo de cáncer de mama y no se aplican a mujeres con un riesgo muy alto de padecer cáncer de mama".

—Sharon Reynolds