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Boletín del Instituto Nacional del Cáncer
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  • Publicación: 8 de diciembre de 2009

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Pruebas para descubrir estados precancerosos del cuello uterino revelan precisión equivalente

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Los dos métodos más comunes para identificar los precursores de cáncer cervical son igualmente precisos, según los resultados del estudio aleatorizado más grande hasta ahora que comparó las dos pruebas. El estudio encontró que la prueba citológica líquida, ahora el método más comúnmente usado para la detección del cáncer cervical en los Estados Unidos, no superó a la prueba convencional de Papanicolaou para la detección de células anormales que pueden preceder la formación del cáncer. Los resultados se publicaron el 28 de octubre en el Journal of the American Medical Association.

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Un nuevo estudio dirigido por el doctor Robin Yabroff de la División del Control del Cáncer y Demografía del NCI indica que la práctica de los exámenes de detección del cáncer del cuello uterino que usa pruebas de Papanicolaou varía según la especialidad médica. Publicado hoy en la revista Annals of Internal Medicine, el estudio incluyó una encuesta de más de 1 200 médicos clínicos. Mientras la gran mayoría de los médicos ofrecieron la prueba de Papanicolaou a sus pacientes que llenan los requisitos, la frecuencia de las pruebas de Papanicolaou recomendada por los médicos fue a menudo inconsistente con las directrices nacionales recomendadas.

El estudio incluyó aproximadamente a 90 000 mujeres de 30 a 60 años de edad que fueron examinadas en cerca de 250 consultorios médicos de Holanda que participan en el programa holandés de exámenes de detección de cáncer cervical. Los consultorios médicos fueron asignados aleatoriamente a usar uno de los dos exámenes. Los médicos que hicieron el seguimiento a las mujeres que tuvieron resultados positivos no supieron el tipo de examen que se usó ni su resultado. Ambos exámenes tuvieron índices casi equivalentes de detectar lesiones precancerosas, llamadas neoplasia intraepitelial cervical, y tuvieron un valor equivalente positivo de predicción, lo que significa probabilidad de que haya células precancerosas presentes después de una prueba positiva.

La prueba líquida es más cara que una prueba convencional de Papanicolaou, escribieron el autor principal del estudio, doctor Alberto G. Siebers, y sus colegas. "Pero, en casos dudosos, tiene la posibilidad de que se analice simultáneamente el material residual para la presencia de [ADN del VPH] o de otros biomarcadores moleculares relacionados con el ciclo celular", señalaron los autores.

Los resultados del estudio "probablemente no tendrán un efecto importante en los exámenes de detección citológicos en los Estados Unidos", escribieron el doctor Mark Schiffman de la División de Epidemiología y Genética del Cáncer del NCI y la doctora Diane Solomon, de la División de la Prevención del Cáncer del NCI en un editorial adjunto. La prueba citológica líquida es preferida por la mayoría de los laboratorios porque la exploración de la muestra al microscopio es más fácil y rápida. Y, como relevó el estudio, hay menos muestras insatisfactorias con la prueba citológica líquida.

"La citología está ahora compitiendo con estrategias preventivas primarias y secundarias para el cáncer cervical", escribieron los autores, incluso con la vacuna contra el VPH y el examen del ADN del VPH. "Aun cuando hay a disposición un conjunto cada vez más potente de herramientas de prevención, ninguna combinación de vacunación, citología, examen de VPH, colposcopia y nuevos métodos serán adecuados para todas las situaciones".