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  • Publicación: 12 de enero de 2011

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Se calcula que los costos del cáncer ascenderán por lo menos a $158.000 millones en 2020

De acuerdo a un análisis de los Institutos Nacionales de la Salud, basado en el crecimiento y en el avance de edad de la población de EE. UU., se proyecta que los gastos médicos por cáncer en el año 2020 ascenderán por lo menos a $158.000 millones (en dólares del 2010); lo que significa un aumento de 27% sobre el 2010. Si los instrumentos creados últimamente para diagnosticar, tratar y seguir observando el cáncer continúan subiendo de precio, los gastos médicos por cáncer podrían ascender hasta $207.000 millones, afirmaron los investigadores del Instituto Nacional del Cáncer (NCI), componente de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El análisis aparece en Internet el 12 de enero de 2011 en la revista del Instituto Nacional del Cáncer.

Las proyecciones están basadas en los datos más recientes disponibles acerca de la incidencia, supervivencia y costos de atención médica del cáncer. En 2010, se calculó que los costos médicos asociados con el cáncer ascenderían a $124.600 millones. Los costos más altos estaban asociados con el cáncer de seno ($16.500 millones), seguidos del cáncer colorrectal ($14.000 millones), del linfoma ($12.000 millones), del cáncer de pulmón ($12.000 millones) y del cáncer de próstata ($12.000 millones).

Según el informe, si la incidencia de cáncer y los índices de supervivencia y costos se mantienen estables  y la población de EE. UU. envejece de acuerdo al ritmo pronosticado por la Oficina del Censo de EE. UU., los gastos directos de atención del cáncer ascenderían a $158.000 millones en 2020.

La gráfica muestra las proyecciones de costos de cáncer de seno, de cáncer de colon y recto, cáncer de pulmón, de linfoma y de cáncer de próstata. Hay cinco barras para cada tipo de cáncer. La primera barra representa los costos en 2010; la segunda representa los costos en 2020 si la incidencia, supervivencia y costos se mantienen constantes; y, la tercera barra representa los costos en 2020 si estos se mantienen constantes, pero la incidencia y la supervivencia reflejan tendencias recientes. La cuarta barra y la quinta representan los costos si la incidencia y la supervivencia siguen las tendencias y los costos aumentan 2% y 5% respectivamente. Los valores de la gráfica son los siguientes (expresados como costos en mil millones de dólares de EE. UU. del 2010): Cáncer de seno 16.49982, 20.49625, 19.08418, 21.36733, 25.64077. Cáncer de colon y recto 14.14048, 17.40829, 14.69941, 16.68146, 20.39135. Cáncer de pulmón, 12.1207, 14.73277, 12.53303, 14.73016, 18.8426. Linfoma, 12.14254, 15.26053, 15.43801, 17.26625, 20.68822. Cáncer de próstata, 11.84809, 16.34137, 15.40885, 16.66773, 19.02401.Sin embargo, los investigadores llevaron también a cabo otros análisis para explicar los cambios en los índices de incidencia y de supervivencia del cáncer y en la posibilidad de que los costos de atención del cáncer aumenten a medida que se creen nuevas tecnologías y tratamientos. Al asumir un aumento anual de 2% en costos médicos de las etapas inicial y final de la atención, lo cual reflejaría las tendencias recientes, los costos previstos para 2020 aumentaron a $173.000 millones. Al calcular un aumento anual de 5 % en estos costos, la proyección ascendió a $207.000 millones. Estas cifras no incluyen otros tipos de costos, tales como la falta de productividad, lo cual contribuye al gravamen económico general del cáncer.

“El alza de los costos de la atención médica representa un desafío para los funcionarios públicos encargados de asignar los recursos futuros para la investigación, tratamiento y prevención del cáncer”, afirmó la autora del estudio, doctora Angela Mariotto, del Surveillance Research Program del NCI. “Ya que es difícil prever los avances futuros de las tecnologías para el control del cáncer y su impacto en el gravamen del cáncer, hemos evaluado una variedad de escenarios posibles”.

A fin de proyectar los gastos de cáncer en el ámbito nacional, los investigadores combinaron la prevalencia del cáncer, es decir el número actual de personas que padecen cáncer, con el costo promedio anual de atención por edad (menores de 65 años o de 65 años y mayores). De acuerdo a sus cálculos de prevalencia, había 13,8 millones de supervivientes de cáncer vivos en el año 2010, de los cuales 58% eran de 65 años de edad o mayores. Si los índices de incidencia y de supervivencia de cáncer continúan estables, el número de supervivientes de cáncer en el año 2020 aumentará 31%, aproximadamente a 18,1 millones. Debido al envejecimiento de la población de EE. UU., los investigadores esperan que el aumento más significativo de supervivientes de cáncer durante los próximos 10 años se encuentre entre los estadounidenses de 65 años de edad y mayores.

“El alza de costos de la atención del cáncer ilustra la importancia que tiene para nosotros el avance de la ciencia de prevención y tratamiento del cáncer para garantizar que estamos usando los enfoques más efectivos”, indicó el doctor Robert Croyle, director de la División del Control del Cáncer y Ciencias Demográficas del NCI. “Esto es particularmente importante para los pacientes ancianos con cáncer que padecen otros problemas complejos de salud”.

A fin de formular sus proyecciones de costos, los autores usaron costos médicos del promedio para las diferentes etapas de atención del cáncer: el primer año después del diagnóstico, el último año de vida y el tiempo intermedio. Para todos los tipos de cáncer, los costos de atención por persona fueron más elevados en el último año de vida. Los costos por persona relacionados con el primer año después de un diagnóstico de cáncer fueron más variados; los cánceres de cerebro, páncreas, ovarios, esófago y de estómago tuvieron los costos más elevados, y el melanoma, el cáncer de próstata y de seno tuvieron los costos iniciales más bajos por año.

Estas nuevas proyecciones son más altas que los cálculos que se publicaron anteriormente de los gastos directos de cáncer; esto se debe en gran parte a que los investigadores usaron los datos más recientes disponibles, incluidos los datos de reclamaciones de Medicare hasta 2006, los cuales incluyen pagos por terapias directas más nuevas, más costosas, las cuales atacan células cancerosas específicas y que generalmente tienen menos efectos secundarios que otros tipos de tratamiento para cáncer. Además, al analizar los costos según la etapa de atención, lo cual reveló que los costos más elevados estaban relacionados con el primer año de tratamiento y el último año de vida (para quienes mueren debido a su enfermedad), los investigadores pudieron generar cálculos más precisos de los costos de atención.

Los investigadores usaron datos de incidencia y de mortalidad de 2005 del programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales (Surveillance, Epidemiology and End Results, SEER) del NCI para calcular la prevalencia del cáncer en 2010 y en 2020. Los cálculos de población para EE. UU. se obtuvieron de las Proyecciones Nacionales Provisorias de la Oficina del Censo de EE. UU. de 2006 a 2020. El cálculo de los costos médicos se obtuvieron al usar la base de datos de SEER-Medicare la cual relaciona los datos de SEER con los datos de las reclamaciones de Medicare del Centro de Servicios de Medicare y Medicaid.

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Más información sobre estas proyecciones de costos está disponible en: http://costprojections.cancer.gov

Para obtener más información sobre la Unidad de Servicios de Salud y Economía del Instituto Nacional del Cáncer, visite http://healthservices.cancer.gov/.

Para obtener más información sobre el Programa de Investigación de Vigilancia del NCI, visite http://surveillance.cancer.gov/

BIBLIOGRAFÍA:Mariotto AB, Yabroff KR, Shao Y, Feuer EJ, and Brown ML. Projections of the Cost of Cancer Care in the United States: 2010-2020. Jan 19, 2011, JNCI, Vol. 103, No. 2.