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Declaración del Instituto Nacional del Cáncer sobre la aprobación de la vacuna de VPH por la FDA

  • Publicación: 8 de junio de 2006

La colaboración científica del Instituto Nacional del Cáncer dio como resultado la invención tecnológica de la vacuna contra los VPH

Hace casi dos décadas que los investigadores del Instituto Nacional del Cáncer (NCI), el cual forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud, y de otras instituciones comenzaron a investigar las causas fundamentales del cáncer cervical. Esta búsqueda científica resultó en la aprobación de hoy de la vacuna GardasilTM por la Food and Drug Administration. Esta vacuna protege contra la infección causada por dos tipos de virus del papiloma humano (VPH) que causan la mayoría de los cánceres cervicales en todo el mundo.

Los estudios de población ayudaron a establecer la conexión entre las infecciones de VPH y este cáncer, y se descubrió que mientras la mayoría de las infecciones de VPH desaparecen por sí solas y no resultan en cáncer, casi todos los casos de cáncer cervical fueron causados por una infección de VPH. Los científicos del NCI, doctores Douglas Lowy y John Schiller, pioneros en la investigación de VPH, examinaron luego formas de reforzar la respuesta inmunológica del cuerpo para prevenir la infección que causa el cáncer. Este trabajo resultó en el desarrollo de la tecnología sobre la cual se basa la vacuna contra los VPH.

La "ingeniería genética - una tecnología que implica manipular el material genético - fue utilizada para crear esta vacuna, la cual está compuesta por partículas semejantes al virus (virus-like particules, VLPs) aunque no infecciosas", explicó el doctor Lowy, jefe del Laboratorio de Oncología Celular del Centro para la Investigación del Cáncer (Center for Cancer Research, CCR) del NCI. "Estas esferas huecas, formadas por una sola proteína del virus (proteína L1), genera una respuesta de anticuerpos con la capacidad de proteger al cuerpo contra la infección causada por los tipos de virus en el blanco".

"Gardasil es semejante a otras inmunizaciones que protegen contra infecciones virales", dijo el doctor Schiller, jefe adjunto del Laboratorio de Oncología Celular del CCR. "Al prevenir la infección por dos tipos de VPH que pueden causar cáncer cervical, esta vacuna, si es administrada antes de que la mujer se vea expuesta a estos virus de transmisión sexual, puede protegerla contra el cáncer cervical en última instancia".

"Esta vacuna inicia una nueva era en la prevención del cáncer", dijo el Director Interino del NCI, doctor John E. Niederhuber. "Tiene el potencial para salvar las vidas de mujeres, así como para reducir las desigualdades en salud en Estados Unidos y en el mundo".

El doctor Niederhuber añadió, "la investigación inmunológica y de vacunas del NCI con relación a la infección por VPH aún no ha terminado. Continuamos trabajando en la mejora de vacunas y tecnología de inmunización para hacer que estas estrategias de prevención sean aún más efectivas y accesibles para las mujeres en todo el mundo".

Los VPH que no están en el blanco de las vacunas actuales también pueden causar cáncer cervical; las mujeres deberán seguir teniendo exámenes selectivos de detección ya sea en la forma de prueba de Papanicolaou o de algún método alternativo de detección aprobado.

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Información adicional sobre VPH, vacunas, y cáncer cervical se encuentra disponible en http://www.cancer.gov/cancertopics/hpv-vaccines.

Para obtener información adicional sobre cáncer, visite el sitio de Internet del NCI en http://www.cancer.gov, o llame al Servicio de Información sobre el Cáncer del NCI al 1-800-4 CANCER (1-800-422-6237).