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  • Publicación: 18 de septiembre de 2002

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Se necesitan 50 000 fumadores y exfumadores para el Estudio Nacional de Exámenes de Pulmón (NLST)

El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) lanzó hoy un nuevo estudio para determinar si el examinar a las personas ya sea con una tomografía computarizada espiral o con una radiografía de pecho antes de que tengan síntomas puede reducir las muertes por cáncer de pulmón. El Estudio Nacional de Exámenes de Pulmón inscribirá a 50 000 personas que fuman o que fumaron y se llevará a cabo en 30 centros a lo largo de los Estados Unidos.

Para realizar el estudio, el Instituto Nacional del Cáncer está utilizando dos redes de investigación financiadas por el Instituto: una red ha estado dirigiendo el estudio del examen de pulmón, conocido como Estudio para la Detección del Cáncer de Próstata, Pulmón, Colorrectal y Ovárico (PLCO) y la otra es la Red del Colegio Estadounidense de Imágenes de Radiología (ACRIN), que es una red de investigadores que realizan estudios con imágenes. Además, el Instituto Nacional del Cáncer está colaborando con la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS) para organizar programas de reclutamiento popular en los centros del NLST.

"El NLST es importante porque hay más de 90 millones de fumadores y exfumadores en Estados Unidos con un alto riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, y las tasas de mortalidad por esta enfermedad, a diferencia de muchos otros tipos de cáncer, no han disminuido", declaró el director adjunto del NLST, John Gohagan Ph.D., de la División de Prevención del Cáncer del NCI. "El cáncer de pulmón acaba con más vidas, que los cánceres de seno, próstata, colon y páncreas juntos, y este año acabará con cerca de 155 000 vidas. Nuestra esperanza es que este estudio conducirá a salvar vidas".

Para ayudar a asegurar que el NLST logre un reclutamiento total rápidamente, la Sociedad Estadounidense del Cáncer apoyará al Instituto Nacional del Cáncer con esfuerzos enfocados de promoción y de alcance en las comunidades alrededor de los centros del estudio.

"La reducción del número de muertes por cáncer de pulmón es de alta prioridad para la Sociedad Estadounidense del Cáncer", indicó el Dr. Harmon Eyre, director médico y subdirector ejecutivo de investigación y control del cáncer de la Sociedad Estadounidense del Cáncer. "Con un compromiso reconocido para salvar vidas del cáncer y con una presencia local confiable cerca de cada centro del NLST, la Sociedad tiene una posición excepcional para comunicar los beneficios del estudio, ganar la confianza de los participantes que llenan los requisitos y ayudar al Instituto Nacional del Cáncer a lograr un reclutamiento total con la mayor brevedad".

El estudio es controlado y al azar - "el patrón de oro"de los estudios de investigación. Los participantes serán asignados de manera aleatoria (al azar) para que cada año por tres años les hagan ya sea una tomografía computarizada espiral o una radiografía de pecho. Los investigadores continuarán comunicándose anualmente con los participantes para vigilar su salud hasta el año 2009.

Por lo general, cuando se detecta el cáncer de pulmón, este se ha diseminado ya fuera del pulmón en un 15 a 30 por ciento de los casos. La tomografía computarizada espiral puede detectar tumores menores de 1 centímetro, mientras que una radiografía de pecho detecta tumores de 1 a 2 centímetros de tamaño..

"El sentido común indica que entre más pequeño es el tumor cuando se descubre mayor es la probabilidad de supervivencia - pero eso está por comprobarse", explicó la doctora Denise Aberle, de la Universidad de California en Los ángeles, investigadora de ACRIN y directora adjunta del NLST. "Debido al número de participantes y a que se trata de un estudio controlado y al azar, el NLST podrá proveer la evidencia necesaria para determinar si la tomografía computarizada espiral es mejor que la radiografía de pecho para reducir la probabilidad de una persona de morir por cáncer de pulmón".

La tomografía computarizada espiral, una tecnología que se introdujo en la década de 1990, utiliza rayos X para capturar en aproximadamente 15 ó 25 segundos, la imagen completa del torax, mientras se sostiene la respiración una sola vez. Una computadora crea las imágenes, formando un modelo tridimensional de los pulmones. Más de la mitad de los hospitales en los Estados Unidos tienen una máquina para tomografía computarizada espiral y la usan rutinariamente para determinar el estadio del cáncer de pulmón y de otros tipos de cáncer; o sea, para determinar el avance que ha tenido el cáncer después del diagnóstico. últimamente, algunos hospitales han empezado a utilizar las tomografías computarizadas espirales como una nueva forma de detectar el cáncer de pulmón precoz en personas que fuman o que han fumado. Sin embargo, hasta ahora ninguna evidencia científica ha demostrado que los exámenes de detección o la detección precoz del cáncer de pulmón, ya sea con la tomografía computarizada espiral o con radiografía de pecho, realmente salven vidas.

Además de los exámenes de detección para el cáncer de pulmón, algunos centros del NLST recogerán sangre, orina y esputo (flema). Estas muestras se utilizarán en investigaciones futuras para probar marcadores biológicos que algún día puedan ayudar a los médicos a diagnosticar mejor el cáncer de pulmón.

Se harán exámenes gratis a los participantes en el NLST para la detección del cáncer de pulmón. Hombres y mujeres pueden participar en el NLST si llenan los requisitos siguientes:

• Tienen de 55 a 74 años de edad y fuman o fumaron.
• Nunca han tenido cáncer de pulmón y no han tenido ningún otro cáncer en los últimos cinco años (con excepción de algunos cánceres de la piel o cánceres in situ).
• En la actualidad, no están inscritos en ningún otro estudio de prevención o de detección de cáncer.
• No se han hecho una tomografía computarizada de pecho o de pulmón en los últimos 18 meses.

Además, los participantes pueden recibir referencias a programas para dejar de fumar si están interesados.

Para información adicional acerca del NLST y para encontrar el centro más cercano:

• Llame gratis al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer, de lunes a viernes, de las 9 de la mañana a las 4:30 de la tarde, al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237). Puede obtener información en inglés o en español. Para las personas con equipo TTY, el número es 1-800-332-8615
• Conéctese a : cancer.gov/NLST

Material adicional relacionado con el NLST:

Estudio Nacional de Exámenes de Pulmón: preguntas y respuestas, en http://www.cancer.gov/newscenter/NLSTSpanishQA

El Instituto Nacional del Cáncer es un componente de los Institutos Nacionales de la Salud, Departamento de Servicios Humanos de EE. UU.