¿Prequntas sobre el cáncer?

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Se inagura estudio de prevención de cáncer de próstata

  • Publicación: 24 de julio de 2001

Se necesitan hombres sanos de 55 años y más, para el estudio más grande de prevención de cáncer de próstata que se haya realizado hasta ahora y que lanzan hoy el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) y una red de investigadores conocida como el Grupo Oncológico del Suroeste (SWOG). El Estudio del Selenio y la Vitamina E para Prevenir el Cáncer, o SELECT por sus siglas en inglés, determinará si estos dos suplementos dietéticos pueden proteger contra la forma más común de cáncer en los hombres. El estudio incluirá un total de 32.400 hombres.

Más de 400 centros en los Estados Unidos, Puerto Rico y Canadá están aceptando participantes para SELECT. Este estudio durará 12 años. SELECT es el primer estudio diseñado para observar directamente los efectos del selenio y la vitamina E, tanto juntos como por separado, para prevenir el cáncer de próstata.

"Esperamos que un buen número de hombres se inscriban en SELECT porque es un estudio de prevención del cáncer de próstata increíblemente importante", declaró el doctor Charles A. Coltman, Jr., presidente del SWOG y director del San Antonio Cancer Institute de Texas. "Las investigaciones previas con selenio y vitamina E - en estudios sobre otros tipos de cáncer- sugirieron que estos nutrientes podrían prevenir el cáncer de próstata. SELECT se concentra en el cáncer de próstata y cuando el estudio termine sabremos con seguridad si estos suplementos pueden prevenir la enfermedad".

Tan sólo este año, cerca de 198.000 hombres en los Estados Unidos recibirán un diagnóstico de cáncer de próstata, y se calcula que más de 31.500 morirán a causa de esta enfermedad. Los factores de riesgo para la enfermedad incluyen: tener más de 55 años de edad, ser de raza negra o que el padre o un hermano que tenga cáncer de próstata.

"Es sumamente importante que participen en SELECT hombres de todas las razas y grupos étnicos", indicó la doctora Leslie Ford, directora adjunta de investigación clínica en la División de Prevención del Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer. "Y dado que los hombres afroamericanos tienen la más alta incidencia de cáncer de próstata en el mundo, les hacemos un llamado especial para que consideren su participación en este estudio". La enfermedad ataca también a hombres negros de menor edad, así que podrán participar en el estudio desde los 50 años de edad y no a los 55 años que es la edad para otros grupos raciales y étnicos. No hay una edad límite máxima para participar en SELECT.

"Los hombres que participen en SELECT no sólo tendrán la posibilidad de prevenir el cáncer de próstata en ellos mismos, sino que también podrán ayudar a sus hijos y nietos a vivir sin esta enfermedad", declaró la doctora Ford.

Tanto el selenio como la vitamina E son nutrientes que se encuentran en forma natural y son antioxidantes. Son capaces de neutralizar las toxinas conocidas como "radicales libres" que podrían de otra forma dañar el material genético de las células y posiblemente, llevar al cáncer. Estos nutrientes fueron escogidos para el estudio debido a los resultados de otros dos estudios grandes de prevención del cáncer llevados a cabo anteriormente.

En un estudio de selenio en 1.000 hombres y mujeres para prevenir el cáncer de la piel distinto al melanoma, que se publicó en 1996*, los investigadores encontraron que aunque el suplemento no redujo el cáncer de la piel, sí disminuyó en más del 60 por ciento la incidencia de cáncer de próstata entre los hombres participantes.

En otro estudio publicado en 1998**, en el cual se probaron el betacaroteno y la vitamina E para prevenir el cáncer de pulmón en 29.000 hombres finlandeses que fumaban, se encontró que quienes tomaron vitamina E tuvieron un 32 por ciento menos de cáncer de próstata. Ni el betacaroteno ni la vitamina E previnieron el cáncer de pulmón. De hecho, los hombres que tomaron betacaroteno tuvieron 16 por ciento más diagnósticos de cáncer de pulmón y 14 por ciento más muertes por la misma enfermedad.

"SELECT es el siguiente paso crítico para seguir las huellas prometedoras que vimos para la prevención del cáncer de próstata" indicó la doctora Ford, quien es responsable de todos los aspectos de la participación del NCI en SELECT. "La única manera de determinar el valor real de estos suplementos para el cáncer de próstata es hacer un estudio clínico grande que se concentre específicamente en esta enfermedad". Los investigadores del estudio esperan reclutar los 32,400 participantes que se necesitan para el estudio durante los primeros cinco años de su duración, de forma que cada hombre pueda tener un seguimiento de por lo menos siete años.

Los hombres en el estudio visitarán su centro de estudio una vez cada seis meses. Después de la inscripción, serán asignados en forma aleatoria a uno de los cuatro grupos. Un grupo tomará 200 microgramos de selenio al día, más una cápsula inactiva o placebo que se ve como la vitamina E. Otro grupo tomará 400 miligramos de vitamina E al día junto con un placebo que se ve como el selenio. Un tercer grupo tomará selenio y vitamina E, y el último grupo recibirá dos placebos.

Los hombres que participen en SELECT no necesitan cambiar su dieta de ninguna manera, pero deben dejar de tomar cualquier suplemento que compren por su cuenta y que contenga selenio o vitamina E. Si los participantes desean tomar un multivitamínico, SWOG les proporcionará en forma gratuita uno formulado especialmente, que no contiene ni selenio ni vitamina E.

Los hombres podrán participar en SELECT si:

  • Tienen 55 años de edad o más, o tienen 50 años o más en el caso de hombres negros.
  • Nunca han tenido cáncer de próstata ni otros tipos de cáncer, con excepción de cáncer de la piel que no sea melanoma, en los últimos cinco años.
  • Tienen un buen estado de salud en general.

Si desea más información acerca de SELECT, así como una lista de los centros participantes:

  • En Estados Unidos (incluso Puerto Rico), llame al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer, al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237) para información en inglés o español. Para quienes tienen equipo TTY, el número es 1-800-332-8615.
  • En Canadá, llame al Servicio de Información sobre el Cáncer de la Sociedad Canadiense del Cáncer al 1-888-939-3333 para información en inglés o francés.
  • Visite el sitio del NCI en la Internet en http://cancer.gov/select o visite la página Internet de SWOG en http://swog.org y elija SELECT.

Cuatro compañías farmacéuticas proporcionan los materiales para el estudio: Roche Vitamins, Inc., Parsipanny, N.J.; Sabinsa Corporation, Piscataway, N.J.; Nutricia Manufacturing USA, Inc., Greenville, S.C.; y BioAdvantex Pharma, Inc., Mississauga, Ontario, Canadá.

Preguntas y respuestas: SELECT (Estudio del Selenio y la Vitamina E para Prevenir el Cáncer)http://newscenter.cancer.gov/pressreleases/SELECTspanQandA.html

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*Clark LC, Combs GF Jr, Turnbull BW, et al. Effects of selenium supplementation for cancer prevention in patients with carcinoma of the skin. A randomized controlled trial. Nutritional Prevention of Cancer Study Group. JAMA 276:1957-1963, 1996.

**Heinonen OP, Albanes D, Huttunen JK, et al. Prostate cancer and supplementation with alpha-tocopherol and beta-carotene: incidence and mortality in a controlled trial. J Natl Cancer Inst 90:440-6, 1998.

SELECT Audio-Visual

Vea un anuncio video noticias en ingles acerca de SELECThttp://www.streamonsite.com/hendrick/nci.ram

Vea una imagen de la Vitamina E cristalinahttp://newscenter.cancer.gov/pressreleases/SELECTcrystal.gif 

Vea una imagen de la estructura quimica de la Vitamina Ehttp://newscenter.cancer.gov/pressreleases/SELECTchemistry.gif 

Vea una imagen de la prostatahttp://newscenter.cancer.gov/pressreleases/SELECTprostate.gif 

Vea una imagen de las capsulas de Vitamina Ehttp://newscenter.cancer.gov/pressreleases/SELECTVitEpill.gif 

Vea una imagen de las capsulas de seleniohttp://newscenter.cancer.gov/pressreleases/SELECTselenium.gif 

Vea una imagen de las capsulas de Vitamina E y seleniohttp://newscenter.cancer.gov/pressreleases/SELECTbothpills.gif