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  • Publicación: 3 de junio de 2004

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El Informe Anual a la Nación Muestra que la Incidencia de Cáncer y las Tasas de Mortalidad están Declinado: Las Tasas de Supervivencia Reflejan Progreso Significativo

Las organizaciones más importantes de la Nación informan que los riesgos de la población americana a contraer o morir a causa de cáncer continúan disminuyendo mientras que las tasas de supervivencia para muchos tipos de cáncer continúan aumentando. El "Informe Anual a la Nación Sobre el Estado del Cáncer", 1975-2001* muestra que la tasa de incidencia general de cáncer observada bajó 0.5 porciento por año desde el 1991 al 2001, mientras que la tasa de mortalidad por todos los cánceres combinados se redujo 1.1 porciento anualmente desde el 1993 al 2001. Según los autores del informe, los nuevos datos reflejan el progreso realizado en las áreas de prevención, detección temprana y tratamiento, sin embargo no todos los segmentos de la población de los Estados Unidos se han beneficiado igualmente de estos avances.

Publicado por primera vez en 1998, el "Informe Anual a la Nación" es una colaboración de la Sociedad Americana del Cáncer (ACS), los Centros para el Control de Enfermedades y Prevención (CDC), el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), y la Asociación Norteamericana de Registros Central del Cáncer (NAACCR). El informe provee información actualizada sobre las tasas y tendencias del cáncer en los Estados Unidos.

"Este nuevo informe muestra claramente que hemos obtenido considerables logros en reducir el peso que presenta el cáncer en los Estados Unidos", expresó John R. Seffrin, Ph.D., Director Ejecutivo de la Sociedad Americana del Cáncer. "La primera baja en la tasa de incidencia de cáncer del pulmón entre las mujeres es prueba extraordinaria de que estamos haciendo una diferencia en el cáncer más común y es evidencia contundente de que nuestros esfuerzos exitosos deben continuar.

Durante las dos pasadas décadas ha aumentado el porcentaje de pacientes que han sobrevivido por más de cinco años después del diagnóstico. Según dijo el Director del NCI, Andrew C. von Eschebach, M.D., "estas estadísticas de supervivencia son razón para el optimismo ya que nos muestran que estamos en el camino correcto para obtener el Logro de los Objetivos del NCI, de eliminar el sufrimiento y muerte debido a esta enfermedad. En el Instituto Nacional del Cáncer estamos comprometidos a lograr aún mayores adelantos en la investigación sobre supervivencia. Estamos dirigiendo y llevando a cabo investigación sobre el seguimiento a largo plazo de sobrevivientes de cáncer infantil, estilos de vida saludables para todos los sobrevivientes, y problemas únicos que confrontan los sobrevivientes al cáncer entre las poblaciones necesitadas de servicios.

Las tasas de mortalidad a causa de todos los cánceres combinados han estado decreciendo desde el comienzo de la década de 1990. Estas se han reducido en 11 de los primeros 15 cánceres en los hombres y ocho de los primeros 15 cánceres entre las mujeres. Las muertes debido al cáncer del pulmón se han nivelado por primera vez entre 1995 y 2001, después de estar en continuo aumento por muchas décadas.

La incidencia de cáncer en los hombres se ha reducido recientemente en siete de los primeros 15 tipos de cánceres: pulmón, colon, cavidad oral, leucemia, estómago, páncreas y laringe. Solamente aumentaron las tasas de incidencia de melanoma y los cánceres de la próstata, el riñón y el esófago. Cuando se considera el proceso conocido como ajuste de los datos por demora, algunas de estas tendencias cambian (por favor, refiérase al "Informe a la Nación", sección de Preguntas y Respuestas**, pregunta #14, para la explicación de ajuste de datos por demora).

Por primera vez la tasa de incidencia de cáncer del pulmón en mujeres está decreciendo. Las tasas de incidencia de cinco cánceres adicionales entre los primeros 15 cánceres en las mujeres se redujeron (colon, cervix, páncreas, ovario y cavidad oral). Solamente los cánceres del seno, la tiroide, vejiga y el riñón, y las tasas de melanoma se encuentran en aumento entre las mujeres.

El informe de este año destaca las tendencias de supervivencia, comparando las tasas de los cinco años de supervivencia de pacientes con cáncer diagnosticados durante dos períodos: 1975-1979 y 1995-2000. La supervivencia aumentó sustancialmente entre estos dos períodos en la mayoría de los primeros 15 cánceres en hombres y mujeres, y en los primeros diez cánceres infantiles.

Amplios logros en las tasas de supervivencia en hombres (más del 10 porciento) se observaron en los cánceres de la próstata, el colon y el riñón, y en el linfoma no Hodgkin, el melanoma, y la leucemia. Aumentos modestos (entre 5 a 10 porciento) se encontraron para los cánceres de la vejiga, el estómago, hígado, cerebro y esófago.

Entre las mujeres se han observado considerables aumentos en las tasas de supervivencia de los cánceres del colon, riñón y seno, y del linfoma no Hodgkin. Pequeños logros se encontraron para los cánceres de la vejiga, la cavidad oral, el estómago, cerebro, esófago y ovario, y melanoma y leucemia.

Progreso limitado se observó en la supervivencia a los tipos más fatales de cánceres en adultos, incluyendo cánceres del pulmón, el páncreas, e hígado, los cuales se caracterizan por un diagnóstico en la etapa avanzada y tasas relativamente bajas de supervivencia, aún cuando los mismos son diagnosticados en una etapa localizada. También hubo poco o ningún aumento en varios cánceres que ya cuentan con tasas altas de supervivencia, incluyendo los cánceres de la laringe, tirioide y el útero.

Los cánceres infantiles mostraron algunos de los mayores progresos en supervivencia al cáncer durante los últimos 20 años, con una tasa absoluta de supervivencia de 20 porciento entre los niños y de 13 porciento en las niñas. La tasa actual de los cinco años de supervivencia de más del 75 porciento confirma el progreso sustancial que se ha hecho desde el comienzo de la década de 1960 cuando los cánceres infantiles eran casi siempre fatales.

"El cáncer es una enfermedad desvastadora que afecta una gran cantidad de personas. Pero las buenas noticias es que hay esperanza y estas estadísticas indican que estamos ganando la batalla al encontrar más que nunca a personas con cáncer viviendo más y llevando vidas más saludables", expresó el Director del CDC, Julie Gerberding, M.D. "Pero no debemos sentirnos satisfechos ya que tenemos que renovar nuestros esfuerzos para asegurar que las personas seleccionan estilos de vida sanos para prevenir el cáncer, que sean evaluadas en forma apropiada para detectar la enfermedad, y que reciban tratamiento adecuado cuando la contraigan.

El informe identifica una variación amplia en la supervivencia asociada con raza y etnicidad. Con la excepcion de mujeres Asiáticas/Islas del Pacífico (API), en cada población racial y étnica, el riesgo de muerte al combinarse todos los tipos de cánceres es mayor que el riesgo de muerte en pacientes blancos no-hispanos. Los hombres negros se encontraban en mayor riesgo de muerte a causa de 12 cánceres, comparados con hombres blancos, con riesgo mayor entre 9 por ciento (cáncer del pulmón) hasta un alto 67 porciento (cavidad oral). Las mujeres negras sufrieron riesgos mayores de muerte a causa de 12 cánceres, con el aumento entre 7 porciento (cáncer de pulmón) hasta 82 porciento (corpus uterus y melanoma). También los pacientes blancos no-hispanos y las API tienden a tener tasas de supervivencia más altas que otros grupos raciales y étnicos, excepto por los pacientes con cáncer del cerebro y leucemia.

"Mayores esfuerzos del NAACCR y sus colaboradores continuarán ampliando la información para un grupo mayor de poblaciones necesitadas de servicios, incluyendo no sólo los grupos raciales blanco y negro, sino también los Latino-americanos, las poblaciones rurales, y áreas definidas por indicadores socioeconómicos", según dijo el Director del NAACCR, Holly L. Howe, Ph.D. "Con esta información podremos enfrentarnos con seguridad al peso que presenta el cáncer y a la disparidad que existe en estas poblaciones".

Los autores del informe enfatizan que ofrecer a todos los segmentos de la población servicios de calidad de prevención, detección temprana, y tratamiento pueden reducir aún más la incidencia de cáncer y la mortalidad. También señalan que "los líderes en la comunidad científica proyectan una era de progreso sin precedentes en la investigación del cáncer". Pero para que estos avances de investigación tengan un efecto en la incidencia de cáncer y las tasas de mortalidad, será de suma importancia que todos los colaboradores con responsabilidad en el control de la enfermedad faciliten que estos descubrimientos científicos sean transferidos a una amplia y equitativa prestación de servicios de prevención y de servicios cínicos.

Para más información, visite los siguientes sitios Web:

Cancer online: http://interscience.wiley.com/cancer/report2004

ACS: http://www.cancer.org

CDC (División de Prevención y Control del Cáncer): http://www.cdc.gov/cancer

CDC (Informe sobre mortalidad del Centro Nacional de Estadísticas de Salud):
http://www.cdc.gov/nchs/about/major/dvs/mortdata.htm

NCI: http://www.cancer.gov y el SEER Homepage: http://www.seer.cancer.gov.
Click en el icon "1975-2001 Report to the Nation."

Informe sobre supervivencia del Panel del Presidente sobre el Cáncer (edición del 4 de junio de 2004): http://deainfo.nci.nih.gov/advisory/pcp/03-04rpt/survivorship.pdf


* Este informe fue publicado online el día 3 de junio de 2004, en Cancer. El artíulo "Informe Anual a la Nación sobre el Estado del Cáncer, 1975-2001, con una Sección Especial Sobre Supervivencia", aparecerá el 1ro. de julio 1, 2004, edición impresa (Vol. 101, Volumen 1). Los autores del informe de este año son Ahmedin Jemal, Ph.D. (ACS), Limin X. Clegg, Ph.D. (NIC), Elizabeth Ward, Ph.D. (ACS), Lynn A. G. Ries, M.S. (NIC), Xiocheng Wu, M.D. (NAACCR), Patricia M. Jamison (CDC), Phyllis A. Wingo, Ph.D. (CDC), Holly L. Howe, Ph.D. (NAACCR), Robert N. Anderson, Ph.D. (CDC), y Brenda K. Edwards, Ph.D. (NCI).

** Preguntas y Respuestas sobre este Informe se encuentra en:
http://www.cancer.gov/newscenter/pressreleases/ReportNation2004QandAespanol