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¿Preguntas sobre el cáncer? 1-800-422-6237
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Preguntas y respuestas: Informe Anual a la Nación sobre la Situación del Cáncer en el Período 1975-2001, con Especial Énfasis sobre la Supervivencia

  • Publicación: 2 de junio de 2004
  1. ¿Cuál es el propósito del presente informe y quiénes lo crearon?

    El presente informe brinda una actualización de las tasas de mortalidad del cáncer, las tasas de incidencia (casos nuevos) y las tendencias en los Estados Unidos. También hace especial hincapié sobre los cambios en la tasa de supervivencia en el tiempo. La Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society, ACS), los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC), el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI), que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health), junto con la Asociación Norteamericana de Registros de Cáncer Centrales (North American Association of Central Cancer Registries, NAACCR) colaboraron en la creación de este informe. Estos informes se han publicado anualmente desde 1998.

  2. ¿Cuáles son las fuentes de información?

    La información sobre la mortalidad que produce el cáncer en los Estados Unidos se obtiene a partir de las causas de muerte que informan los médicos en los certificados de defunción y que se presentan en las oficinas de estadísticas vitales de cada estado. La información sobre la mortalidad se procesa y se consolida en una base de datos nacional de los CDC por medio del Sistema Nacional de Estadísticas Vitales (National Vital Statistics System), que tiene cobertura nacional en los Estados Unidos.

    La información sobre los casos de cáncer recientemente diagnosticados que se presentan en los Estados Unidos se obtiene a partir de información recogida por los registros en el programa Surveillance, Epidemiology, and End Results (SEER) del NCI y en el Programa Nacional de Registros de Cáncer (National Program of Cancer Registries, NPCR) de los CDC. La NAACCR evalúa y publica anualmente la información que obtiene de los registros de ambos programas. Las tasas de incidencia están dirigidas a los tipos de cáncer invasivos, excepto el cáncer de vejiga, que incluye el cáncer in situ.

    El programa SEER del NCI informa las tendencias de la incidencia en el largo plazo (1975-2001) y comprende a 10 por ciento de la población de los Estados Unidos. El mismo Programa (SEER) informa sobre los datos actuales y tendencias (1992-2001) para los cinco mayores grupos étnicos y raciales (blanco no-hispano, blanco hispano, negro, asiático e isleño del Pacífico, y nativo americano/nativo de Alaska) y comprende a 14 por ciento de la población de los Estados Unidos.

    Los datos sobre la supervivencia provienen de la base de datos del programa SEER.

  3. De los períodos sobre los que se informa, ¿cuáles recibieron una mayor atención en el informe?

    El período que abarca del año 1992 hasta el año 2001 fue utilizado para describir la incidencia y la tendencia del cáncer entre los cinco mayores grupos étnicos y raciales. Se optó por el período que va desde el año 1975 hasta el año 2001 a fin de representar la mejor perspectiva sobre tendencias en el largo plazo de las tasas de incidencia del cáncer, de muertes y de supervivencia entre todas las razas combinadas. Todos los índices se ajustan a la tasa por millón de habitantes del año 2000 de los Estados Unidos como lo determina la Oficina del Censo de los Estados Unidos.

    Actualización sobre las tendencias de incidencia y mortalidad para todos los tipos de cáncer combinados y los principales tipos de cáncer

  4. ¿Qué está sucediendo con las tasas de mortalidad en general?

    En términos generales, las tasas de mortalidad por cáncer para todos los grupos étnicos y raciales combinados han disminuido en 1.1 por ciento anualmente desde 1993 hasta 2001, y también disminuyó en la mayoría de los 15 tipos de cáncer principales, tanto en hombres como en mujeres. La disminución fue más pronunciada en el caso de los hombres (1.5 por ciento por año desde 1993 hasta 2001) que en el caso de las mujeres (0.8 por ciento por año desde 1992 hasta 2001). Cabe destacar que las tasas de mortalidad por cáncer de pulmón entre mujeres disminuyeron por primera vez entre 1995 y 2001, después de un crecimiento continuo durante muchas décadas.

  5. El año pasado se informó que las tasas de mortalidad estaban alcanzando una estabilidad luego de que ocurriera una disminución en años anteriores. ¿Ya no sucede lo mismo?

    En el presente y con un año más de datos sobre población y mortalidad disponibles, aparentemente las tasas de mortalidad en realidad han disminuido a un ritmo constante desde el comienzo de la década de los 90 y el informe de estabilización del año pasado se debió a una serie de falta de certezas estadísticas vinculadas a los cambios producidos en la recolección de datos.

    Un factor que contribuyó a la presentación general de una estabilización de las tasas de mortalidad fue la introducción de la Clasificación Internacional de Enfermedades, 10ª revisión (International Classification of Diseases, 10th revision, ICD-10), que comienza con datos sobre la mortalidad del año 1999, y afectó las tendencias de la mortalidad incluidas en el informe del año pasado. La ICD-10 reemplazó a la ICD-9, la cual se utilizó desde 1979 hasta 1998. Solamente el 0.7 por ciento de las muertes informadas se debieron a cambios en la normativa para seleccionar las causas de muerte subyacentes con ICD-10.

  6. ¿Qué sucede con las tasas de incidencia de cáncer en general?

    Las tasas de incidencia de cáncer en general para todos los tipos de cáncer combinados disminuyeron un 0.5 por ciento anualmente desde el año 1991 hasta el año 2001, tanto en hombres como en mujeres. Con el uso de un método estadístico para ajustar las demoras en los informes (ver pregunta #14), las tasas para los hombres se estabilizaron desde 1995 hasta 2001, mientras que las tasas de incidencia para las mujeres se incrementaron desde 1987 hasta 2001. Las tasas de demora ajustadas se incluyen para las tendencias de la incidencia en el largo plazo, pero la mayoría de los análisis se centran en las tasas observadas que no están ajustadas a la demora.

  7. ¿Qué sucede con las tasas de mortalidad y de incidencia de algunos de los 15 tipos de cáncer principales?

    Los cuatro tipos de cáncer principales representan más de la mitad de todos los casos nuevos de cáncer o de muertes. Hombres y mujeres de diferentes grupos étnicos y raciales presentaron tasas y tendencias considerablemente distintas para cada uno de los principales tipos de cáncer:

    • Las tasas de incidencia del cáncer de pulmón han presentado una disminución constante desde el comienzo de la década de los 80 y las tasas de mortalidad han presentado una disminución constante en los hombres desde el comienzo de la década de los 90. Las tasas de incidencia para las mujeres ha disminuido desde 1998 y las tasas de mortalidad se han estabilizado desde 1995 después de décadas de aumento, lo cual demuestra el impacto de los esfuerzos para lograr el cese del hábito de fumar llevados a cabo en las últimas décadas.
    • Las tasas de incidencia del cáncer de seno aumentaron 0.4 por ciento anualmente en el período 1987-2001, lo que representa una tasa de crecimiento menor que la anterior al año 1987. Las tasas de mortalidad de cáncer de seno comenzaron a disminuir a principios de la década de los 90. Además, se informaron disminuciones más pronunciadas entre mujeres blancas que entre mujeres negras. Los aumentos de las tasas de incidencia de cáncer de seno durante la década de los 90 se han atribuido, en parte, al aumento de pruebas de detección por mamografía.
    • Las tasas de mortalidad de cáncer de próstata han disminuido desde principios de la década de los 90 y las tasas de incidencia han decrecido de manera espectacular entre 1992 y 1995. Desde 1995, las tasas de incidencia del cáncer de próstata se han incrementado. Se cree que la introducción de la prueba de antígeno específico prostático (prostate specific antigen, PSA) contribuyó con el muy pronunciado incremento de las tasas de incidencia de cáncer de próstata de 16.4 por ciento anualmente desde 1988 hasta 1992. Con la prueba PSA, fue posible diagnosticar el cáncer de próstata unos cuantos años antes de lo que hubiera sido posible sin esa prueba. En la actualidad, el incremento de 1.4 por ciento anual en las tasas de incidencia del cáncer de próstata desde 1995 hasta 2001 es similar al aumento observado antes de la introducción de la prueba PSA.
    • Las tasas de mortalidad del cáncer de colon han disminuido de manera constante tanto para la población blanca como para la población negra durante el período que comprende este informe. Las tasas de incidencia también continúan disminuyendo.
    • Las tasas de linfoma Non-Hodgkin se vieron afectadas por un incremento de los casos relacionados con el SIDA desde la década de los 80, los cuales se estabilizaron en la década de los 90. La disminución de la mortalidad probablemente se deba a la mejor calidad de los tratamientos.
    • Las tasas de incidencia de la leucemia estuvieron estables desde 1975 hasta 2001 entre las mujeres, pero disminuyó después de 1988 entre los hombres. La disminución en el largo plazo de las tasas de mortalidad por leucemia refleja los avances espectaculares en la supervivencia para la leucemia infantil, así como avances más modestos en la supervivencia para ciertos tipos de leucemia en adultos.
    • Las tasas de incidencia de cáncer de riñón han presentado aumentos, quizá debido a las técnicas de diagnóstico más nuevas o a un aumento de la prevalencia de la obesidad. Las tasas de mortalidad se han mantenido estables desde 1991 entre los hombres y desde 1992 entre las mujeres.

  8. ¿Cuál es la carga global del cáncer entre los distintos grupos o poblaciones raciales y étnicas?

    En este informe se describen la incidencia y las tasas de mortalidad del cáncer en las personas blancas, negras, asiáticas e isleñas del Pacífico (API, por su sigla en inglés), nativas americanas/nativas de Alaska (AI/AN, por sus siglas en inglés), e hispanas (la categoría hispana no excluye mutuamente a las personas blancas, negras, API o AI/AN). Si bien las tasas globales de incidencia del cáncer desde 1992 hasta 2001 declinaron entre los hombres de todas las poblaciones raciales y étnicas, la tasa de incidencia global sólo se redujo en las mujeres AI/AN. Las tasas de mortalidad globales por cáncer se redujeron en todas las poblaciones raciales y étnicas, a excepción de los hombres y las mujeres AI/AN.

    En los hombres, el cáncer de próstata, pulmón y colon y recto resultaron ser los tres cánceres de mayor incidencia en todas las poblaciones raciales y étnicas, a excepción de los hispanos, cuya incidencia de cáncer colorrectal fue mayor que la del cáncer de pulmón. En las mujeres, los tres tipos de cáncer con mayor incidencia fueron el de seno, el de colon y el de pulmón, en ese orden, a excepción de las mujeres blancas, en las que el cáncer de pulmón ocupó el segundo lugar.

    Hay dos programas federales que cubren y controlan los datos sobre el impacto que causa el cáncer en esas poblaciones de todos los estados y el Distrito de Columbia: el Programa Nacional de Registros del Cáncer de los CDC (NPCR, por su sigla en inglés) y el programa Surveillance, Epidemiology and End Results (SEER) del Instituto Nacional del Cáncer.

  9. ¿Cuáles son algunos de los ejemplos específicos de las disparidades raciales y étnicas incluidas en este informe?

    Un análisis de las poblaciones blancas y negras reveló diferencias crecientes en las tasas de cáncer colorrectal y de seno. Para el año 2001, las tasas de mortalidad de las poblaciones blancas eran notablemente inferiores a las de las poblaciones negras, lo que sugiere la posibilidad de que los hombres y mujeres negros no hayan experimentado los mismos beneficios de las pruebas de diagnóstico y/o del tratamiento que los hombres y mujeres blancos.

    Por otro lado, la incidencia de cáncer de próstata en los hombres negros fue un 62 por ciento más alta que en los blancos. Las mujeres negras tenían las tasas de mortalidad más altas con relación a todos los cánceres combinados. Las tasas de incidencia para el cáncer de estómago, hígado y tiroides (sólo en las mujeres) de los API eran superiores a las observadas en las otras poblaciones raciales y étnicas. En los AI/AN, la tasa de mortalidad por cáncer renal fue mayor que las observadas en otros grupos raciales y étnicos, tanto en hombres como en mujeres. Las mujeres hispanas/latinas mostraron tasas de incidencia de cáncer cervical y de vesícula, así como de tasas de mortalidad por cáncer de vesícula, más altos que otras poblaciones raciales y étnicas.

    Supervivencia del cáncer

  10. ¿Cómo se mide la supervivencia en este informe?

    Los progresos en la supervivencia se midieron comparando las tasas de supervivencia de los pacientes con cáncer cuyo diagnóstico se realizó durante dos períodos de cinco años: 1975 a 1979 y 1995 a 2000. Se realizó un seguimiento de aquellos pacientes a los que se les diagnosticaron los 15 tipos de cáncer principales y cánceres infantiles para determinar su estado vital hasta el 31 de diciembre de 2001. Por otro lado, se describieron las tasas de supervivencia por raza y por origen étnico.

  11. ¿Cuáles son algunas de las tendencias fundamentales de la supervivencia?

    Durante las últimas dos décadas se observaron aumentos sustanciales en las tasas de supervivencia relativa a cinco años en los 15 tipos de cáncer principales, tanto en los hombres como en las mujeres. Sin embargo, el aumento en la supervivencia se limitó a los tipos de cáncer con más desenlaces fatales, tales como el de pulmón, de páncreas y de hígado. En general, los aumentos en las tasas de supervivencia a lo largo de los períodos de diagnóstico fueron superiores en los hombres que en las mujeres.

    Las tasas de supervivencia a cinco años en los cánceres infantiles han aumentado un 20 por ciento durante los últimos 20 años en los varones, pero sólo un 13 por ciento en las niñas.

    Las tasas de supervivencia a cinco años variaron entre las distintas poblaciones raciales y étnicas. Por ejemplo, la tasa de supervivencia a cinco años en las pacientes a las que se les diagnosticó leucemia varió de un 39.1 por ciento en las API a un 53.3 por ciento en las mujeres blancas no hispanas. En general, para muchos tipos de cáncer las tasas de supervivencia fueron inferiores y el riesgo de muerte mayor en otras poblaciones raciales y étnicas, en comparación con las poblaciones blancas.

    Nótese que el aumento en la tasa de supervivencia a lo largo del tiempo no siempre refleja un progreso en la lucha contra el cáncer. La introducción de nuevas técnicas de diagnóstico pueden traer aparejada una mejora en la supervivencia al adelantar el momento del diagnóstico de la enfermedad sin alterar el momento de la muerte; es decir, sin prolongar la vida.

    Cómo leer este informe

  12. ¿Cómo se presentan las tasas de mortalidad y de incidencia del cáncer?

    Las tasas de mortalidad y de incidencia del cáncer se determinaron sobre la base del número de casos o de muertes por cada 100,000 personas por año, y se ajustaron por edad a la población estadounidense estándar del año 2000. Cuando un cáncer afecta a un sólo sexo (por ejemplo, el cáncer de próstata) entonces la cifra se obtiene a partir de cada 100,000 personas de ese sexo.

  13. ¿Cuál es el porcentaje de variación anual o APC?

    El porcentaje de variación anual (APC, por su sigla en inglés) es la tasa de cambio promedio en un porcentaje de cáncer por año dentro de un período determinado (es decir, con qué rapidez o lentitud aumentó o disminuyó durante un período de años). Se calculó el porcentaje de variación anual tanto para la tasa de mortalidad como para la incidencia. La cifra se expresa como un porcentaje, tal como el porcentaje estimado de disminución anual.

    Un APC negativo describe una tendencia decreciente. En este informe, sólo se dice que las tendencias van en aumento o en caída si las variaciones son significativas. Las tasas se ajustan por edad, lo que permite comparar las tasas de distintas poblaciones con una composición variable de edades a lo largo del tiempo y a través de las distintas regiones.

    Ajustes de datos

  14. ¿Por qué se ajustaron las tasas de acuerdo con la demora en informar los datos de incidencia al SEER?

    Este informe presenta un análisis de las tendencias a largo plazo en las tasas de incidencia del cáncer con o sin ajustes por la demora en comunicar los datos. El ajuste con relación a esas demoras facilita las bases para una evaluación más exacta de las tasas y de las tendencias en la incidencia en los últimos años para los cuales se dispone de datos. A los registros del cáncer les lleva normalmente de dos a tres años compilar sus estadísticas actualizadas sobre el cáncer. Es posible que se precisen uno o dos años más para tener datos más completos sobre la incidencia de ciertos tipos de cáncer, tales como el cáncer de próstata y de seno, particularmente cuando el diagnóstico se realiza en un marco ambulatorio. Los registros del cáncer continúan actualizando las tasas de incidencia para incluir estos casos. En consecuencia, los datos iniciales informados con relación a ciertas tasas de incidencia de cáncer pueden subestimarse. Se han analizado los modelos de informe a largo plazo en los registros del SEER, y ahora es posible ajustar las tasas de incidencia combinada de una localidad específica y de todos los tipos de cáncer para corregir las posibles desviaciones relacionadas con la demora en el informe.

  15. ¿Dónde se publica este informe?

    Este informe se publicó en Internet el 3 de junio de 2004, en Cancer. El artículo titulado en inglés "Annual Report to the Nation on the Status of Cancer, 1975-2001, with a Special Feature Regarding Survival", aparecerá en el ejemplar impreso del 1° de julio de 2004 (Vol. 101 No. 1). Los autores del informe de este año son Ahmedin Jemal, Ph.D. (ACS), Limin X. Clegg, Ph.D. (NCI), Elizabeth Ward, Ph.D. (ACS), Lynn A.G. Ries, M.S. (NCI), Xiaocheng Wu, M.D. (NAACCR), Patricia M. Jamison (CDC), Phyllis A. Wingo, Ph.D. (CDC), Holly L. Howe, Ph.D. (NAACCR), Robert N. Anderson, Ph.D. (CDC) y Brenda K. Edwards, Ph.D. (NCI).

  16. ¿Dónde puedo hallar más información sobre este informe?

    Si desea obtener más información, visite los siguientes sitios en Internet:

    Comunicado de prensa del Informe a la Nación:http://www.cancer.gov/newscenter/pressreleases/ReportNation2004releaseEspanol

    ACS: http://www.cancer.org

    CDC (División de Prevención y Control del Cáncer): http://www.cdc.gov/cancer

    CDC (Informe sobre la Mortalidad del Centro Nacional de Estadísticas de Salud):
    http://www.cdc.gov/nchs/about/major/dvs/mortdata.htm

    NAACCR: http://www.naaccr.org/

    NCI: http://www.cancer.gov y página principal de SEER: http://www.seer.cancer.gov. Haga clic en el ícono "Informe a la Nación de 1975-2001".

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