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El Informe Anual a la Nación indica que las tasas de mortalidad por cáncer continúan declinando. Se observan tasas menores de cáncer en las poblaciones latinas de los Estados Unidos.

  • Publicación: 6 de septiembre de 2006

Un informe nuevo de las principales organizaciones oncológicas de la nación informa que el riesgo de los estadounidenses de morir por cáncer continúa descendiendo, y que mantiene una tendencia que comenzó a principios de los años noventa. Sin embargo, la tasa de nuevos cánceres permanece estable. El "Informe Anual a la Nación sobre el Estado del Cáncer, 1975-2003, que presenta el cáncer en las poblaciones hispanas o latinas de los Estados Unidos", se publica en el número del 1o de octubre de 2006 de la revista Cancer*.

El informe incluye datos globales sobre las tendencias de los principales cánceres en las últimas décadas. Muestra que la baja a largo plazo en las tasas de mortalidad generales por cáncer continuó durante 2003 en todas las razas y para ambos sexos combinados. La disminución fue mayor en los hombres (1,6 por ciento por año de 1993 a 2003) que en las mujeres (0,8 por ciento por año de 1992 a 2003).

Las tasas de mortalidad disminuyeron en 11 de los 15 cánceres más comunes en los hombres y en 10 de los 15 cánceres más comunes en las mujeres. Los autores atribuyen la reducción de estas tasas de mortalidad, en parte, al éxito de los esfuerzos para disminuir la exposición al tabaco, a la detección temprana por medio de exámenes selectivos de detección y a la existencia de tratamientos más efectivos. Asimismo, afirman que el éxito a largo plazo dependerá de que se mantengan y mejoren estos esfuerzos.

"La mayor reducción en las tasas de mortalidad por cáncer en los hombres se debe, en gran parte, a la disminución sustancial en su consumo de tabaco. Necesitamos mejorar los esfuerzos para reducir el consumo de tabaco en las mujeres para que la tasa de disminución de mortalidad por cáncer en ellas se compare a la de los hombres", dijo Betsy A. Kohler, presidente de la Asociación Norteamericana de Registros Centrales del Cáncer, Inc. (NAACCR).

En general, las tasas de incidencia de cáncer (la tasa a la cual se diagnostican cánceres nuevos) en ambos sexos y para todas las razas combinadas se han mantenido estables de 1992 a 2003. Las tasas generales en los hombres se mantuvieron estables de 1995 a 2003, mientras que, en las mujeres aumentaron de 1979 a 2003. De manera notable, la incidencia de cáncer de seno en mujeres se estabilizó de 2001 a 2003, poniendo fin a un aumento que comenzó en los años ochenta. Todavía no se sabe si este primer signo de un cambio de tendencia es real o es una fluctuación aleatoria, y esto no podrá determinarse hasta que no se complete el registro de los datos en los próximos años. Además, los datos indican un pequeño aumento en la incidencia de cáncer de pulmón en mujeres de 1991 a 2003, la cual es una tasa de aumento mucho más lenta que en años anteriores.

En las mujeres, las tasas de incidencia disminuyeron en:

  • cáncer de colon y recto y cáncer de útero (de 1998 a 2003, el período más reciente que fue estudiado)
  • cáncer de ovarios (de 1985 a 2003)
  • cánceres orales (de 1980 a 2003)
  • cáncer de estómago y cáncer cervical (al menos desde 1975)

En los hombres, las tasas de incidencia han:

  • disminuido para el cáncer de colon y recto (de 1998 a 2003)
  • disminuido para el cáncer de estómago y cánceres orales (desde al menos 1975)
  • disminuido para el cáncer de pulmón (de 1982 a 2003)
  • aumentado para el cáncer de próstata (de 1995 a 2003)
  • aumentado para el mieloma, la leucemia, los cánceres de hígado, riñón y esófago (desde al menos 1975).

Las tasas de incidencia de cáncer de páncreas en hombres y mujeres se estabilizó de 2000 a 2003, luego de disminuir durante aproximadamente 16 años. En las mujeres, las tasas de linfoma no Hodgkin (LNH), melanoma, leucemia, y cánceres de pulmón, de vejiga y de riñón han estado aumentando al menos desde 1975. Las tasas de incidencia de cáncer de tiroides en mujeres han aumentado desde 1981. La tasa aumentó 2,2 por ciento por año de 1981 a 1993. Luego aumentó 4,6 por ciento por año de 1993 a 2000; y, del 2000 al 2003, aumentó 9,1 por ciento por año. Estas tendencias ascendentes probablemente se explican en parte por los cambios en la vigilancia médica, pero también pueden ser el resultado de cambios en los factores de riesgo.

"Los resultados del Informe Anual de este año destacan la importancia de la inversión que ha hecho nuestra nación en rastrear cuidadosamente las tendencias de la incidencia de cáncer", dijo John R. Seffrin, Ph.D., presidente de la Sociedad Americana del Cáncer. "Cuando hay cambios en las tendencias, como los reportados este año para el cáncer de seno y de tiroides, los investigadores están en alerta para buscar las causas, lo cual a menudo lleva a avances en la prevención del cáncer y en la detección temprana".

Tasas de cáncer en las poblaciones latinas o hispanas de los Estados Unidos

El informe incluye una sección especial sobre el cáncer entre las poblaciones latinas o hispanas de los Estados Unidos. Es la cobertura más completa de información de cáncer de este extenso grupo étnico y que está creciendo rápidamente y se basa en 90 por ciento de la población latina de los Estados Unidos. El informe indica que, de 1999 a 2003, los latinos tenían tasas menores de incidencia que los blancos no hispanos en la mayoría de los cánceres, si bien tenían menos probabilidades que la población de blancos no hispanos de ser diagnosticados en etapa con enfermedad localizada para cánceres de pulmón, colon y recto, próstata, seno femenino y cuello uterino. Sin embargo, los niños latinos tienen tasas mayores de incidencia de leucemia, retinoblastoma, osteosarcoma y tumores de células de germinales que los niños blancos no latinos.

Muchos de los sitios de cáncer que tienen tasas más altas de incidencia en los latinos con frecuencia tienen un origen infeccioso: el virus del papiloma humano (VPH) en el cáncer de cuello uterino o cérvix; Helicobacter pylori (H. pylori) en el cáncer de estómago; y la hepatitis B (VHB) y la hepatitis C (VHC) en el cáncer hepático. En relación con la población de blancos no hispanos, la proporción de los casos de cánceres específicos, con respecto a todos los sitios de cáncer combinados, varió entre cuatro grupos latinos (mexicanos, puertorriqueños, cubanos y sur o centroamericanos).

El informe resalta varias consideraciones importantes en el desarrollo de intervenciones de salud para los latinos, incluyendo: una mayor incidencia de algunos cánceres relacionados con infecciones; alta exposición a factores de riesgo ambientales en los lugares donde viven y trabajan los latinos; menor educación, menor conocimientos sobre la salud y menores ingresos; dominio limitado del inglés; poco uso de servicios de exámenes selectivos de detección; acceso limitado a la atención de salud, a menudo debido a la falta de seguro; y menor información disponible sobre la posible predisposición genética al cáncer.

"La información de este informe sobre tasas de cáncer más bajas en los latinos es alentadora pero también muestra la necesidad urgente de educar a las personas sobre cómo reducir su riesgo de cáncer y mantener tasas como estas lo más bajas posible", dijo el director del NCI, doctor John Niederhuber, M.D.

Publicado por primera vez en 1998, el "Informe Anual a la Nación" es una colaboración entre la Asociación Norteamericana de Registros Centrales del Cáncer, Inc., (NAACCR), el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), la Sociedad Americana del Cáncer (ACS) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Este informe suministra información actualizada sobre las tasas de cáncer y sus tendencias en los Estados Unidos.

"Seguimos progresando en nuestra lucha contra el cáncer", dijo la directora de los CDC, doctora, Julie Gerberding, M.D. "Sin embargo, no podemos conformarnos con esto. Debemos seguir luchando para asegurar que haya recursos disponibles para abordar la importancia de la prevención, los exámenes selectivos de detección y la detección temprana, y para promover comportamientos saludables que son estrategias comprobadas para reducir la carga del cáncer".

Los autores del informe señalan que la detección temprana de la enfermedad mediante exámenes selectivos de detección; mejores pronósticos logrados mediante tratamientos más efectivos; la reducción de la exposición a los factores de riesgo y la reducción de las desigualdades en la atención del cáncer mediante el acceso más generalizado a pautas efectivas de diagnóstico y de tratamiento por la población en general, llevan en conjunto al éxito de la dedicación y el énfasis de la nación en reducir la carga del cáncer en los Estados Unidos. Los autores concluyen que el éxito a lo largo del tiempo dependerá del mantenimiento y el mejoramiento de estos esfuerzos.


* Informe anual a la Nación sobre el estado del cáncer. de 1975 a 2003, presentando el estado del cáncer en la población hispana o latina de los Estados Unidos. Los autores del informe de este año son: Holly L. Howe, Ph.D. (NAACCR), Xiaocheng Wu, M.D. (NAACCR), Lynn A.G. Ries, M.S. (NCI), Vilma Cokkinides (ACS), Faruque Ahmed, Ph.D. (CDC), Ahmedin Jemal, Ph.D. (ACS), Barry Miller, Ph.D. (NCI), Melanie Williams, Ph.D. (NAACCR), Elizabeth Ward, Ph.D. (ACS), Phyllis A. Wingo, Ph.D. (CDC), Amelie Ramírez, Dr.P.H. (Baylor), Brenda K. Edwards, Ph.D. (NCI)

** Howe HL, Wu X, Ries LA, Cokkinides V, Ahmed F, Jemal A, Miller B, Williams M, Ward E, Wingo PA, Ramírez A, Edwards BK. Informe Anual a la Nación sobre el estado del cáncer entre 1975-2003 presentando de manera especial el estado del cáncer en la población hispana/latina de los Estados Unidos. Cancer. 1 de octubre de 2006. Vol. 107, Número 7.

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Para mayor información sobre este informe, visite los sitios de Internet que siguen:

Para ver el informe completo, visite: www.interscience.wiley.com/cancer/report2006.

Para las preguntas y respuestas de este informe, visite http://cancer.gov/newscenter/pressreleases/ReportNation2006QandASpanish.

ACS: http://www.cancer.org

CDC's (División de Prevención y Control del Cáncer): http://www.cdc.gov/cancer

NAACCR: http://www.naaccr.org/

NCI: http://www.cancer.gov y la página web de SEER: http://www.seer.cancer.gov.