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¿Preguntas sobre el cáncer? 1-800-422-6237
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NCI ofrece apoyo a quienes están necesitados después del huracane Katrina

El Instituto Nacional del Cáncer (NCI), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), está empeñado en ayudar a las miles de personas que han sido asoladas por los efectos del huracán Katrina. NCI está tratando de llegar a los públicos diversos para proporcionarles información relacionada con el cáncer que pueda ser compartida con exactitud y efectividad con quienes han sido afectados por el huracán.

"Este desastre ha afectado a toda la nación", dijo el director del NCI, doctor Andrew C. von Eschenbach. "NCI está poniendo su esfuerzo en varios frentes, trabajando dentro del marco de los departamentos federales que llevan la pauta y con organizaciones civiles y agencias de auxilio, para asistir a los pacientes con cáncer y a los profesionales médicos de la región quienes han sido afectados en forma muy considerable".

El coordinador del esfuerzo del NCI es el doctor Mark Clanton, subdirector de los Sistemas de Transferencia para Atención del Cáncer. "Nuestra primera y principal preocupación es la seguridad y el bienestar del personal médico y los pacientes del área", dijo el doctor Clanton. "Estamos organizando todos los recursos disponibles de comunicación e información para lograr esto, y estamos trabajando también para ayudar a NIH a responder a las necesidades de investigadores desalojados y demás".

A continuación se resumen recursos y acciones que se están llevando a cabo para permitir que la atención a pacientes y la investigación relacionadas con el cáncer continúen frente a este desastre nacional.

Por teléfono

  • El Servicio de Información sobre el Cáncer (CIS) del Instituto Nacional del Cáncer, con servicio telefónico gratis en inglés y español para residentes de los Estados Unidos, proporciona la información sobre cáncer más actual y precisa a los pacientes, sus familias, al público y a los profesionales de la salud, llamando al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER). El CIS está disponible para ayudar a proporcionar información relacionada con el cáncer, incluyendo referencias de servicios de apoyo posibles, a pacientes y médicos afectados por el huracán Katrina.
    • Los especialistas en información del Servicio de Información Sobre el Cáncer contestan llamadas de lunes a viernes, de 9:00 a.m. a 4:30 p.m. hora local, en inglés y español. Quienes llaman tienen también la oportunidad de escuchar 24 horas al día, los siete días de la semana, información grabada acerca del cáncer.
    • Las personas que cuentan con equipo TTY pueden llamar al 1-800-332-8615.
  • El CIS, en colaboración con la Asociación Estadounidense de Oncología Clínica (ASCO), ha establecido el número 1-800-4-CANCER como un punto de contacto adicional para oncólogos y pacientes con cáncer. La colaboración de NCI y ASCO proporciona un recurso específico a los pacientes con cáncer desalojados, para ayudarles a encontrar un lugar en donde puedan recibir la atención relacionada con el cáncer.
    • Los especialistas en información del CIS pueden proporcionar a quienes llaman listas de grupos de médicos practicantes de oncología en Luisiana, Misisipí, Alabama, Arkansas y Tejas que están trabajando y dispuestos a aceptar pacientes.
    • La colaboración del  NCI  y ASCO sirve también como medio para que los oncólogos desalojados se conecten con los oncólogos que están aceptando pacientes de las áreas afectadas por el huracán, muchos de los cuales llegan a las clínicas sin expedientes o sin saber los detalles de su tratamiento. Los oncólogos desalojados pueden proporcionar la información necesaria para poder ser contactados, lo cual permitirá al médico que administre el tratamiento reconstruir mejor el expediente del paciente y ayudar a coordinar cualquier tratamiento de emergencia con otros proveedores de cuidados para la salud.
  • Para pacientes que están en estudios clínicos patrocinados por el NCI y para médicos a quienes se pide tratar a pacientes con cáncer que han estado en un estudio clínico patrocinado por el NCI, NCI ha establecido el número de teléfono 301-496-5725.
    • Este teléfono estará en servicio, únicamente en inglés, de 8:30 a.m. a 5:00 p.m. hora del este.  Quienes llamen fuera de esas horas y en fines de semana pueden dejar un mensaje y un funcionario del Instituto Nacional del Cáncer les llamará antes de que pase una hora.
    • Durante este período de emergencia, el NCI enviará fármacos para cáncer en investigación destinados a pacientes desalojados a sitios que no habían participado anteriormente en los estudios; ayudará en compartir los suministros de fármacos para el cáncer; ayudará con cuestiones de reglamentación y proporcionará protocolos en situaciones de emergencia a médicos que atiendan a pacientes en estudios clínicos. Hay más detalles disponibles por medio del número telefónico indicado arriba.

Por Internet

  • El sitio de Internet del NCI, www.cancer.gov, incluye ahora un portal que proporciona  recursos a pacientes con cáncer, a sus familiares y a médicos que fueron desalojados como resultado de los estragos causados por el huracán Katrina. El sitio de Internet,  http://www.cancer.gov/katrina, incluye enlaces a información de importancia vital, como:
    • Enlaces para profesionales de la salud que desean trabajar como voluntarios a través del Departamento de Salud y Servicios Humanos.
    • Un formulario de búsqueda, en inglés, de estudios clínicos para ayudar a los pacientes con cáncer que fueron desalojados y que están en un estudio clínico a que determinen el estudio clínico en el que están participando y para ayudarles a que encuentren un establecimiento alternativo para que continúen su tratamiento.
    • El programa LiveHelp del Servicio de Información Sobre el Cáncer, el cual ofrece asistencia en inglés de lunes a viernes de 9:00 a.m. a 11:00 p.m., hora del este.
    • Un enlace a la lista en ASCO de grupos de oncólogos practicantes y centros y hospitales oncológicos.
  • El sitio de Internet de los NIH, http://www.nih.gov/about/director/hurricanekatrina/index.htm, proporciona información adicional acerca de la respuesta de los NIH en este período crítico, e incluye información acerca del despliegue de un equipo médico a un hospital de campaña en Meridian, Misisipí, y la disponibilidad de 100 camas para pacientes que puedan necesitar ser trasladados a las instalaciones de los NIH.
  • Información adicional del Departamento de Salud y Servicios Humanos sobre el huracán Katrina está disponible en http://www.hhs.gov/katrina/.

Esfuerzos en curso

  • El Instituto Nacional del Cáncer está trabajando con centros oncológicos de las regiones afectadas y en sus alrededores para comprender mejor sus necesidades en este momento y proveerles recursos a medida que sean necesarios. Además, el NCI está evaluando el número de investigadores y laboratorios desalojados para ayudar a determinar si es posible que reanuden su investigación en otra localidad.
  • El NCI ha nombrado a un grupo de voceros para responder a las preguntas de la prensa y otras posibles consultas telefónicas.

El NCI continuará adaptando sus esfuerzos a medida que surjan necesidades. El NCI, junto con los NIH y el Departamento de Salud y Servicios Humanos, se compromete a mantener informado al público y a garantizar que los pacientes con cáncer afectados directa o indirectamente por el huracán Katrina reciban cuidados apropiados y continuos con la menor interrupción posible.